Estados Unidos evita la suspensión de pagos en el último suspiro

Octubre 16, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | EFE

Con la llegada a un acuerdo en el Congreso, se puso fin a la crisis fiscal que tuvo el país durante dos semanas.

La dramática cuenta atrás para evitar la suspensión de pagos de EE.UU. concluyó este miércoles, a apenas unas horas de que se alcanzara el tope de endeudamiento federal de 16,7 billones de dólares, y puso un cierre momentáneo a la aguda crisis fiscal que ha vivido el país en los últimas dos semanas.Después de que el Congreso fuera incapaz de hallar un compromiso para elevar el tope de deuda y reabrir la Administración federal, finalmente los acontecimientos se precipitaron en el último día.Los líderes demócrata y republicano en el Senado, Harry Reid y Mitch McConnell, anunciaban en la mañana del miércoles que habían llegado a un acuerdo bipartidista y arrojaban luz a un proceso marcado por la confusión y las tensiones partidistas.Su propuesta, aprobada por una amplia mayoría de 81 votos frente a 18, permite la financiación de la Administración federal hasta el próximo 15 de enero y la elevación del tope de deuda hasta el 7 de febrero, con lo que se avizora un nuevo enfrentamiento en apenas tres meses."Este compromiso que hemos alcanzado ofrecerá a nuestra economía la estabilidad que necesita desesperadamente (...) El país estuvo al borde del desastre. Pero finalmente los adversarios políticos dejaron de lado sus diferencias y desacuerdos para evitar el desastre", afirmó Reid tras la votación.La medida pasó de inmediato a la Cámara de Representantes, de mayoría republicana, donde su presidente, John Boehner, había intentado sin éxito redactar una propuesta que aglutinara el respaldo tanto de los republicanos moderados como de los más conservadores, el llamado Tea Party.Sin embargo, Boehner arrojó finalmente el martes la toalla tras verse incapaz de formalizar una propuesta de consenso entre su bancada y cedió el liderazgo al Senado, de mayoría demócrata.El presidente de la Cámara baja reconoció el miércoles la derrota republicana y anunció su intención de no bloquear el voto de la propuesta del Senado. "No hay motivo para votar no", dijo Boehner en una entrevista radiofónica en la tarde del miércoles, en la que reconocía que, "simplemente, no ganamos" la batalla.Finalmente, la propuesta fue ratificada esta noche en la Cámara de Representantes por 285 votos a favor y 144 en contra, con la oposición de los miembros del Tea Party que consideran que la medida contribuye a aumentar la elevada deuda del país.El agrio debate ha puesto de relieve las tensiones internas, especialmente dentro del partido republicano, que ha sido el principal castigado por los ciudadanos según la mayoría de las encuestas.El senador por Arizona y excandidato presidencial republicano John McCain calificó lo sucedido estas dos semanas como uno de "los capítulos más vergonzosos durante los años que he pasado en el Congreso" y denominó los debates como "una odisea agonizante".Asimismo, el presidente estadounidense, Barack Obama, ofreció una breve declaración desde la Casa Blanca poco después de la votación del Senado, en la que instó los legisladores "a que abandonen el hábito de gobernar de crisis en crisis" y anticipó que firmaría "inmediatamente" la norma en cuanto llegara a su despacho."Con suerte, la próxima vez, no se hará en el último minuto", agregó el mandatario, en su llamado a los legisladores de ambos partidos a que trabajen conjuntamente para encontrar soluciones duraderas.Como resultado de las discrepancias, más de 800.000 empleados federales se quedaron sin trabajo y sueldo durante más de dos semanas, mientras numerosos servicios y organismos dependientes del Gobierno federal debieron cesar sus actividades ante la falta de fondos.Por su parte, el secretario del Tesoro, Jack Lew, celebró la aprobación por parte del Congreso de la propuesta para elevar el tope de deuda ya que supone "levantar la nube de incertidumbre que pende" sobre la economía del país.El Departamento del Tesoro había advertido en los últimos días sobre las consecuencias "catastróficas" de que EE.UU. se viera obligado a declararse por primera vez en su historia en suspensión parcial de pagos.Empleados federales pueden volver al trabajoLa oficina de presupuesto de la Casa Blanca informa que los empleados federales podrían regresar a sus labores el jueves por la mañana, una vez que el cierre parcial del gobierno llegue a su fin. El Congreso aprobó una iniciativa de ley para reabrir el gobierno que quedó parcialmente paralizado y evitar que Estados Unidos dejara de pagar sus obligaciones, enviándola al presidente Barack Obama, quien todavía no la firma. Pero Sylvia Mathews Burwell, directora de la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca, dijo que Obama firmará la iniciativa en la madrugada del jueves. La funcionaria dio indicaciones a los empleados para que estén atentos a las noticias y a la página en internet de la Oficina de Administración de Personal para más actualizaciones sobre la reanudación de labores. La medida que espera la firma de Obama permitirá al Tesoro emitir la deuda de manera normal hasta el 7 de febrero y al gobierno seguir financiando sus operaciones hasta el 15 de enero. Cientos de miles de empleados federales estuvieron suspendidos temporalmente sin paga desde que comenzó el cierre del gobierno el 1 de octubre, cuando se venció el plazo para que los legisladores llegaran a un acuerdo sobre el presupuesto y el límite de endeudamiento.

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