Erupción del volcán del Monte Merapi deja ya 92 muertos

Erupción del volcán del Monte Merapi deja ya 92 muertos

Noviembre 05, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP

Los heridos, con sus ropas, mantas y aún colchonetas adheridas a la piel por el intenso calor de 750 grados centígrados, fueron conducidos en camillas después de la primera explosión al filo de la medianoche.

En la erupción más potente en un siglo, el volcán del Monte Merapi despidió estruendosamente oleadas de gases abrasadores que incendiaron casas y árboles y envolvieron en llamas a los aldeanos a la desbandada. Docenas de cadáveres hallados este viernes elevaron la cifra de muertos a 122.Los heridos, con sus ropas, mantas y aún colchonetas adheridas a la piel por el intenso calor de 750 grados centígrados, fueron conducidos en camillas después de la primera explosión al filo de la medianoche.Los soldados se sumaron a la operación de rescate en Bronggang, un pueblo a 15 kilómetros del cráter, donde extrajeron por lo menos 78 cadáveres de la casas y las calles cubiertas por una alfombra de ceniza de hasta 30 centímetros de espesor.Los techos desplomados, los restos del ganado y sillas rotas, todo cubierto de hollín, se extendían hasta donde alcanzaba la vista.El volcán, en el corazón de la isla de Java densamente poblada, ha entrado en erupción decenas de veces y ha matado a más de 1.500 personas en el último siglo. Pero miles de personas viven en sus laderas, atraídas por el suelo fértil gracias a la lava y los vestigios volcánicos.La actividad más reciente comenzó el 26 de octubre. Después de la explosión del viernes, que los vulcanólogos consideraron la mayor en 140 años, las autoridades anunciaron por altavoces que la zona de peligro había sido extendida a 20 kilómetros en torno del cráter.Hasta ahora, pueblos como Bronggang estaban considerados dentro de una "zona segura"."El calor nos rodeó y había humo blanco en todo lugar", dijo Niti Raharjo, de 47 años, que fue derribado de su bicimoto junto con su hijo de 19 años cuando huían."Vi gente correr, gritando en la oscuridad, mujeres tan asustadas que se desmayaron", recordó desde un hospital donde él y su hijo fueron internados con quemaduras"."Hubo una explosión que pareció como de una guerra... y empeoró y empezaron a caer cenizas y escombros", agregó. Merapi significa Montaña de Fuego. Su mayor peligro son siempre los flujos piroclásticos. Esas nubes pueden alcanzar temperaturas de hasta 750 grados centígrados (1.400 Fahrenheit) mientras descienden por las cordilleras a velocidades de hasta 100 kilómetros por hora."Estamos totalmente abrumados aquí!", dijo Hery Nogroho, portavoz del hospital Sardjito, a medida que llegaban víctimas con heridas serias. Incluso se ordenó la evacuación los científicos de la estación de monitoreo del Merapi.Las erupciones se han ido intensificando, a pesar de previas predicciones que aseguraban que docenas de explosiones que siguieron a la principal del 26 de octubre suavizarían la presión detrás una cúpula del cráter."Nunca lo he visto actuar de esta manera", dijo Surono, un experto en volcanes que ha observado al Merapi durante más de 15 años. "No sabemos qué va a ocurrir".

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