El sur de Inglaterra sufre las peores inundaciones en décadas

El sur de Inglaterra sufre las peores inundaciones en décadas

Febrero 11, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE

Cerca de 6.000 familias han resultado damnificadas debido al desbordamiento del río Támesis.

El temporal de lluvia que azota al Reino Unido ha provocado las peores inundaciones en décadas y ha situado el nivel de las aguas del Támesis en el más alto en más de 30 años, mientras nuevas precipitaciones amenazan con empeorar la situación.Las zonas más castigadas por el mal tiempo son las del suroeste de Inglaterra, donde desde diciembre cerca de 6.000 familias se han visto obligadas a abandonar sus casas, si bien las inundaciones han alcanzado también a condados próximos a Londres, por donde pasa el río Támesis.La Agencia del Medio Ambiente mantiene 16 alertas graves de inundaciones -con riesgo para la vida-, de las que dos corresponden al suroeste de Inglaterra y el resto al área del Támesis.Los condados afectados son los de Berkshire y Surrey, a las afueras de la capital británica, donde muchos residentes han tenido que ser evacuados, en algunos casos en botes.El empeoramiento de la situación, tras el invierno más húmedo en 250 años, llevó hoy al primer ministro británico, David Cameron, a ponerse al frente de la crisis, después de que la respuesta de su Gobierno fue criticada."El dinero no está en cuestión. Gastaremos lo que sea necesario", señaló en una rueda de prensa en Downing Street tras visitar por segunda vez en pocos días la región más afectada.Cameron, que canceló un viaje a Israel previsto para la próxima semana, subrayó que su Gobierno no reparará en gastos para tratar de solventar una emergencia a la que, no obstante, no ve una solución a corto plazo.El temporal no parece dar tregua pues, ya ha alterado los servicios ferroviarios, vitales para millones de británicos que acuden a sus trabajos, y se esperan más lluvias para los próximos días.Algunos servicios de tren entre el suroeste de Inglaterra y Londres han sido cancelados, por lo que se ha dispuesto el aumento de las conexiones aéreas, mientras los trenes que salen de la estación londinense de Paddington hacia localidades de Berkshire sufren retrasos.Las autoridades locales trabajan con la policía y las fuerzas armadas para atender las necesidades de la población, si bien muchos británicos han criticado al Gobierno por no haber tomado medidas en su momento para evitar una situación como la que vive Inglaterra.Un portavoz del Ministerio de Defensa dijo hoy a Efe que 130 miembros de las fuerzas armadas, muchos de ellos del Ejército y la Marina, se han sumado a las tareas de emergencia para colocar sacos de arena en algunas áreas a fin de contener las aguas.La mayoría del personal militar trabaja hoy en el llamado Valle del Támesis, que desde hace 33 años no vivía inundaciones como estas.En ministro de Comunidades, Eric Pickles, admitió que "no dragar los ríos en las zonas afectadas en los últimos meses había sido una equivocación" .Esto provocó la reacción del presidente de la Agencia del Medio Ambiente, Chris Smith, que dijo que su personal sabe "cien veces más que cualquier político sobre inundaciones".Las autoridades han pedido a los habitantes de algunas zonas de Gales que estén atentos porque pueden resultar afectados por las lluvias de los próximos días.Además de las lluvias, el Servicio Meteorológico ha anticipado nevadas en Escocia, norte de Inglaterra e Irlanda del Norte.Desde finales del año pasado, el Reino Unido se ha visto azotado por un continuo temporal de lluvias y vientos de hasta 120 kilómetros por hora debido a corrientes procedentes del Atlántico.Algunos expertos han advertido que puede llevar meses conseguir que la situación vuelva a la normalidad.El científico Andy McKenzie, del British Geological Survey, afirmó que, incluso si deja de llover, el nivel de las aguas subterráneas es tan alto que algunas zonas pueden permanecer inundadas durante meses.

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