El sector turístico ecuatoriano teme duras secuelas tras el terremoto

Abril 21, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AFP
El sector turístico ecuatoriano teme duras secuelas tras el terremoto

Semidestruido, así luce un hotel en manta tras el terremoto que golpeó el pasado sábado a Ecuador.

José Ochoa, presidente de la Federación Hotelera de Ecuador, señaló que además de la reconstrucción existe gran preocupación por el gran número de personas que quedaron sin trabajo.

El pujante sector turístico ecuatoriano, llamado a atraer cada vez más divisas para contrarrestar la debacle del precio del petróleo, teme severas secuelas económicas tras el devastador sismo que destrozó decenas de hoteles en la costa. Lea también: Dos puntos más de IVA y aporte salarial obligatorio por sismo de Ecuador

"Es muy grave, una de las principales actividades de la costa es el turismo nacional e internacional, y en el estado Manabí  y Esmeraldas  es donde hay la mayor concentración de hoteles. Hay más de 40 destruidos, pero muchos más han quedado mal estructuralmente", explica a la AFP José Ochoa, presidente de la Federación Hotelera de Ecuador.

"Nos preocupa lo que vendrá después, cómo reconstruir y qué hacer para que la gente pueda conservar sus trabajos y esto no se convierta en una crisis social", añade.

Días antes de que el potente sismo de 7,8 grados convirtiera las idílicas playas del Pacífico ecuatoriano en una postal apocalíptica, el presidente Rafael Correa presentó en Estados Unidos 'The Royal Tour', que promociona al pequeño y diverso país andino como un destino único en el mundo.

Una actividad que se sumó a la millonaria campaña publicitaria 'All you need is Ecuador' -con una versión del célebre tema de los Beatles-, transmitida en febrero durante la Super Bowl, la final del Campeonato de fútbol americano, uno de los eventos con más audiencia del planeta.

Este miércoles, tras contemplar con sus ojos el rastro de muerte y destrucción en los concurridos balnearios del estado Manabí, el mandatario socialista lanzó un llamado a la comunidad turística internacional.

"Que sigan viniendo a visitar Ecuador, hoy más que nunca. El turismo no se puede ver afectado. Tenemos un impacto muy focalizado, pero el resto de playas de Santa Elena, Guayas, el Oro (oeste) están igual de bellas que siempre. Quito, Cuenca, nuestra Amazonía, Galápagos (el icono turístico del país), nuestros parques nacionales, nuestras bellezas naturales...", dijo.

[[nid:528307;http://contenidos.elpais.com.co/elpais/sites/default/files/imagecache/563x/2016/04/pedernales.jpg;full;{Pedernales, una tranquila localidad turística con playas sobre el Pacífico, se convirtió en la zona cero del terremoto de 7,8 grados que azotó el sábado a Ecuador, dejando centenares de muertos y más de 2.000 heridos.Fotos: AFP}]]

Golpeado por los 7.000 millones de dólares que deja de ingresar por la abrupta caída del crudo, por los millonarios vencimientos de deuda previstos para este año y con una creciente dependencia de los préstamos de China, el dolarizado Ecuador viene desde hace años potenciando el turismo para captar divisas, a pesar de que la devaluación de las monedas de la región volvió mucho más barato visitar Colombia o Perú.  Lea también: los rescates más dramáticos de sobrevivientes del terremoto de Ecuador en video

La intención del gobierno es que este sector, cuyo crecimiento es exponencial aunque ahora se está ralentizando a nivel interno por la delicada situación económica, se convierta en la primera actividad económica no petrolera del país al 2018.

Según los últimos datos oficiales, en 2014 llegaron al país 1,5 millones de turistas, procedentes sobre todo de Colombia, Estados Unidos y Perú, un 4,3% más que el año anterior.

Desde 2007 hasta ahora, los ingresos generados pasaron de 492 a 1600 millones de dólares, y la cifra de ocupación pasó de 285.000 a 415.000 empleados.

"Una de las alternativa al petróleo es el turismo. Por eso esperamos que el gobierno nos ayude con préstamos blandos, con financiamiento para que exista una verdadera reactivación del sector", aseguró el presidente de la federación hotelera.

En la zona del desastre, el paisaje es desolador, con malecones enteros arrollados por la furia del sismo. Jorge Revelli es de los pocos propietarios afortunados.

Su hotel Cocosolo es de los pocos que siguen en pie, a pocos kilómetros de Pedernales, una tranquila localidad turística con playas sobre el Pacífico convertida en la zona cero de la tragedia, con una destrucción del 70%.  

"Esto va a ser nefasto para el turismo. Aquí cayó toda la industria hotelera, desapareció. Volver a levantar todo eso va a demandar mucho, y además de dónde van a sacar plata. Los créditos no hay, los bancos no dan plata, estamos en una situación de crisis", lamenta.

"No sé cómo va a reaccionar la industria, a menos que el gobierno inyecte dinero. Además de la inversión, se necesitará hasta dos años para la reconstrucción y que la gente no tenga miedo a venir aquí" , agrega. 

[[nid:528228;http://contenidos.elpais.com.co/elpais/sites/default/files/imagecache/563x/2016/04/thumbnail_cronologia_terremotos.jpg;full;{Desde México hasta Chile, pasando por Colombia, fuertes terremotos han golpeado los países latinoamericanos dejando una huella de muerte y destrucción. Conozca cuáles fueron los más letales en este recorrido.Elpais.com.co}]]

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