El opositor Juan Carlos Varela gana la presidencia de Panamá

Mayo 05, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP

El opositor Juan Carlos Varela prometió un gobierno de unidad, justicia social y una firme lucha anticorrupción, tras ganar el domingo las elecciones de Panamá, un duro revés para el gobierno de Ricardo Martinelli.

El vicepresidente y candidato opositor de Panamá, Juan Carlos Varela, aseguró que "hoy ganó la democracia en Panamá" y propuso un gobierno de reconciliación tras ser declarado vencedor de manera sorpresiva en las elecciones presidenciales del domingo. Ello frustra el intento de su archienemigo, el presidente saliente Ricardo Martinelli, de extender su control del poder con la elección de un sucesor que fue elegido a dedo. "A los que me respaldaron y a los que no respaldaron sepan que a partir de este momento somos un solo país, somos un solo pueblo, guardamos las banderas partidistas y gobernamos con la bandera de Panamá" , dijo Varela en un discurso ante miles de simpatizantes, en clara alusión al gobierno de Martinelli que fue considerado como autoritario y confrontacional. "La época de los impulsos, la época de la confrontación, la época del enfrentamiento, la época del irrespeto, queda en la historia y viene un gobierno humano, de consensos, de unidad nacional, que va a gobernar para todos los panameños con equidad y transparencia" , agregó ante la multitud que levantaba las banderas púrpuras del partido Panameñista y coreaban "Se siente, se siente, Varela presidente" . Con el 80% de las mesas de votación escrutadas, Varela lidera la votación con el 39 % de los votos, frente al 32% del exministro de Vivienda, José Domingo Arias, quien era el candidato de Martinelli y ya aceptó el veredicto electoral. El exalcalde de la ciudad de Panamá, Juan Carlos Navarro, quien reconoció el triunfo de Varela, se encontraba en tercer lugar de un total de 27% de los votos. El tono conciliador de Varela coincide con los resultados preliminares de la elección en la Asamblea Legislativa, unicameral, en las que el partido Panameñista solo lograba 11 de las 71 curules en disputa, mientras que el derechista Cambio Democrático de Martinelli aseguraba 30 y el opositor Partido Revolucionario Democrático, de Navarro, 22. Varela, quien asume el cargo el primero de julio, dedicó su victoria a la democracia en Panamá. "Hoy ganó el país, ganó la democracia" , dijo Varela en la breve conversación telefónica y lo volvió a reiterar en su discurso de victoria. Como ya es costumbre institucional en el país desde el retorno de la democracia, un magistrado del Tribunal Electoral, en alocución televisada, llamó al candidato ganador y le notificó por teléfono la victoria. "Nuestros mecanismos técnicos nos dicen que en ese 60% está representada toda la geografía nacional" , dijo el presidente del Tribunal Electoral, Erasmo Pinilla, antes de telefonear a Varela. "En tales circunstancias, los magistrados consideramos que esta es una tendencia irreversible ya". Pese a que no reconoció abiertamente el triunfo de Varela, Martinelli señaló que el pueblo habló en las urnas y que él respeta eso. Pero luego hizo una inédita aparición en el Tribunal Electoral, y desde donde se transmitían los resultados electorales al país dijo con rostro de enojo "les voy a dar palo porque yo los conozco" , en referencia al presidente electo y sus copartidarios. Luego dijo que había ido al tribunal a verificar cómo iba la composición de la Asamblea Legislativa. "Apoyaremos al gobierno en todo lo que haga bien" , dijo. "No soy oposición destructiva". Al igual que Martinelli, Arias no reconoció directamente el triunfo del retador pero dijo que agradeció al mandatario, "a todos los que me apoyaron. Aún hay muchos votos por contar pero la tendencia va hacia otro candidato". Aunque los comicios eran muy competidos, la victoria de Varela fue algo inesperado ya que ninguna de las tres principales encuestas publicadas en la víspera de la votación arrojó una victoria suya. Varela dijo en una rueda de prensa durante una visita al Tribunal Electoral que varios líderes de la región lo llamaron para felicitarlo, entre ellos el presidente venezolano Nicolás Maduro, el guatemalteco Otto Pérez Molina y el presidente electo salvadoreño Salvador Sánchez Cerén. Maduro rompió relaciones diplomáticas y comerciales con el gobierno de Martinelli en marzo. "Sin duda alguna el restablecimiento de las relaciones diplomáticas con Venezuela, será una prioridad a partir del 1 de julio del 2014 (en que tomará posesión) manteniendo la posición de nuestro país de hacer un llamado al diálogo, la paz social, el respeto a la libertad de expresión y de los derechos humanos en el hermano país", señaló. Varela, Navarro y Arias llegaron a las votaciones con planes de gobierno muy parecidos en una estrecha puja y tras una campaña considerada como una de las más costosas e intensas en la historia política del país. Participaron otros cuatro contendientes que prácticamente no marcaron. A medida que la carrera presidencial se apretaba en las últimas semanas, Martinelli recorrió de cabo a rabo el istmo inaugurando hospitales, estadios y el primer metro de Centroamérica. A los 3,2 millones de panameños les dijo que los logros de su gobierno, que deja una tasa de desempleo récord y un crecimiento económico de más del 8% en promedio desde que asumió el cargo en 2009, pueden ser amenazados si ganan los opositores. La presencia de Martinelli, multimillonario magnate de los supermercados, tuvo gran influencia durante la campaña y muchos temían que iba a ser el poder detrás del trono si los votantes hubieran elegido a Arias, un recién llegado a la política, de voz suave. "Esto está muy parejo" , dijo durante la votación Janet Castillo, una vendedora de cosméticos de 57 años que sufragó en un centro establecido en el poblado marginal de Tocumen, en la periferia capitalina. Martinelli, de 62 años y en cuyo quinquenio la economía creció debido a una mejor recaudación de impuestos, a los recursos del canal de Panamá y al aumento de la deuda, dedicó buena parte del presupuesto a la construcción de grandes proyectos de infraestructura, como el primer metro en Centroamérica.

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