El contador de cuerpos en Iraq

Marzo 20, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Daniel suárez Pérez, El país
El contador de cuerpos en Iraq

John Sloboda, investigador de la Universidad de Oxford, investiga las muertes de civiles en Iraq. El profesor está interesado en Colombia.

Desde enero de 2003, cuando comenzó la ocupación de Iraq por parte de Estados Unidos y el Reino Unido, investigadores de ambos países decidieron llevar la cifra de los asesinatos de civiles en el país árabe. Uno de los fundadores del proyecto era el profesor de la universidad de Oxford, John Sloboda, quien le contó a El País la experiencia y su interés por extenderlo a otros conflictos.El experto llegó desde Inglaterra a Bogotá el pasado lunes por invitación del Centro de Recursos para el Análisis de Conflictos, Cerac, y durante la semana se reunió con ONG e instituciones estatales para evaluar la implementación de la iniciativa en Colombia. Sloboda advierte que dentro de los intereses del estudio Recuento de Cuerpos en Iraq (IBC, por sus siglas en inglés), no está indagar sobre la situación política del conflicto, sino que los datos que puedan conocerse de las víctimas le otorguen un reconocimiento y se conviertan en un llamado de atención a los gobiernos y a las organizaciones internacionales.¿Por qué el interés de contabilizar la muerte de civiles en conflictos armados?Nosotros estamos interesados en hacer investigaciones a cualquier conflicto y en usar métodos transparentes en la recolección de datos de víctimas para lograr su beneficio. Buscamos que existan regulaciones, acuerdos y leyes internacionales, esto no se debe dejar a decisión de un país porque al final se hace algo diferente. Tenemos varias organizaciones alrededor del mundo realizando el conteo de cadáveres y buscando que los gobiernos entiendan que hay estándares internacionales mínimos que se deben cumplir.El proyecto en Iraq revela que entre enero de 2003 y febrero de este año hubo entre 99.000 y 109.000 homicidios ¿Por qué esa diferencia?En Iraq existen más de cien organizaciones que producen todos los días informes del asesinato de civiles, también tenemos en cuenta los homicidios que registran los medios de comunicación.Siempre tratamos de ver cuál de los lados es correcto, reportamos tanto el cálculo mínimo como el máximo de los reportes. En mi opinión creo que en este momento el máximo es el dato más cercano a la verdad.De acuerdo a la reducción de los índices de homicidios de civiles que muestra la investigación desde el 2006 ¿el conflicto armado iraquí podría terminarse pronto?Nosotros no podemos hacer una predicción sobre el fin de la guerra, sólo hacemos un conteo del número de muertes año por año, y sabemos que el peor año fue el 2006, cuando se presentaron 27.000 homicidios. Ese año el gobierno de Estados Unidos intervino con cambios políticos y el número de muertos disminuyó desde el 2007 hasta el 2009. En el 2010 no se registró una misma reducción en el índice de asesinatos que se había presentado en esos tres años (ver gráfico), parece que ahora hay un nivel de muertes que es difícil de reducir, y esto es porque ahora los autores de los homicidios son apolíticos: no confían en el actual gobierno iraquí porque creen que es de alguna manera un títere de Estados Unidos y es posible que las muertes no acaben hasta que el Gobierno se desconecte completamente de esa relación, lo que por el momento podría tardar mucho tiempo.¿Luego de la salida de Estados Unidos y los otros países de la coalición quiénes son los actores del conflicto?Hay gran reducción de los hechos violentos, pero se presenta principalmente en la violencia sectorial de los grupos suníes y chíies.Ahora los ataques son causados por fuerzas que luchaban por la ocupación, por miembros de varios grupos como Al Qaeda y unidades militares iraquíes. En otros tiempos, entre 2003 y 2004, los homicidios eran causados en su mayoría por Estados Unidos e Inglaterra.¿Qué tipo de armas son la que causan más muertes?La mayoría de muertes es causada por explosivos improvisados que son utilizados en las calles o en las afueras de las estaciones de policía. Los objetivos de los atacantes son los individuos que tiene alguna conexión con el gobierno o con los americanos. También existen funcionarios que están siendo asesinados en ataques aéreos o que caen en medio del fuego cruzado.¿Por qué contabilizar sólo las muertes de civiles para analizar lo que está sucediendo en Iraq?No estamos estudiando los asuntos políticos en Iraq, más bien estamos concentrados en la situación política de las víctimas. Creemos que no están recibiendo la atención suficiente.Es muy importante para cualquier conflicto que la familia de la gente que ha sido asesinada tenga conocimiento de las circunstancias y haya una comprensión legal de porqué ocurrió esa muerte. Hacer esto es una clave para resolver el conflicto a largo plazo. Hasta el momento tenemos entre el 5% y 10% de los nombres de los muertos que se presentaron durante la ocupación, sus nombres no estaban reportados en los documentos de las diferentes instituciones.¿Qué diferencias tiene Iraq con otros países que en conflicto? Cada país tiene unas características únicas del conflicto, lo que puedo decir es que ahora hay más civiles muertos en Iraq que en Afganistán. En Afganistán murieron menos de 3 mil personas el año pasado, mientras en Iraq fueron asesinadas 4 mil. Hay que tener en cuenta que en la guerra de Afganistán aún están presentes otros países. ¿Cómo está la situación de las víctimas en Colombia?En Colombia el conflicto es más interno, tiene unos antecedentes históricos más antiguos y es mucho más complejo. Está relacionado con las drogas y la violencia criminal. Aquí las víctimas necesitan un reconocimiento, tener una documentación y una apropiada restitución.Ahora estamos contactando instituciones en Colombia que trabajen en el registro de muertes y en persuadir al Gobierno de que se involucre más en estas alternativas. Podríamos empezar a contar desde 1985, pero debemos tener primero un panorama completo del conflicto.

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