Detalles de la celebración de los 100 años del Canal de Panamá

Detalles de la celebración de los 100 años del Canal de Panamá

Agosto 15, 2014 - 12:00 a.m. Por:
ElPaís.com.co | AFP.

La ceremonia se realizó en la esclusa Miraflores, distante unos 15 kilómetros del dentro de la capital, con asistencia de invitados y trabajadores.

Panamá celebra este viernes por todo lo alto el centenario de su canal interoceánico, una hazaña humana que transformó el comercio marítimo mundial y hoy encara el reto de concluir su ampliación para competir ante las nuevas exigencias de la economía globalizada. Lea también: los líos en las obras de ampliación del Canal de Panamá.Bajo un sol abrasador, cientos de trabajadores e invitados conmemoraron la histórica fecha en un colorido acto encabezado por el administrador de la vía, Jorge Quijano, en las esclusas de Miraflores, en Ciudad de Panamá, sobre el Pacífico. Sonando bocinas transitaron dos remolcadores de la flota panameña que toma control de todos los buques cuando pasan la ruta de 80 kilómetros por donde se mueve el 5% del comercio marítimo mundial: "Simbolizan el compromiso de Panamá de seguir conectando al mundo y llevando el Canal hacia el futuro", destacó Quijano. Los panameños celebran orgullosos por manejar eficientemente la vía que Estados Unidos le entregó el 31 de diciembre de 1999, y que hoy está en obras de expansión para que pasen buques con capacidad de hasta 14.000 contenedores, el triple de carga de los que lo cruzan actualmente. La ampliación no pudo inaugurarse con el centenario por pleitos entre la Autoridad del Canal y el consorcio internacional -liderado por la española Sacyr- que reclama 1.600 millones de dólares adicionales a los 3.250 millones que cuesta construir un tercer carril de esclusas. Ahora tienen previsto terminar en diciembre de 2015 para operar en 2016. El proyecto completo, que cuesta 5.250 millones de dólares, tiene un avance del 78% y de un 73% el tercer juego de esclusas, mucho más grandes que las de Gatún en el Atlántico y las de Pedro Miguel y Miraflores en el Pacífico. "Terminar la ampliación es nuestra misión. Vamos a ser aún más eficientes", dijo en Miraflores el ministro de Asuntos del Canal, Roberto Roy. Aún no acabó la obra y Quijano dijo que estudiarán un cuarto juego de esclusas para buques enormes, en momentos en que se anunció la ampliación del Canal de Suez y Nicaragua acelera un proyecto de otra vía interoceánica, de 278 kilómetros, con capacidad para buques de hasta 25.000 contenedores. "Esperamos que la ampliación termine con éxito, pero hay riesgos como que se retrase más, aumenten los costos o que pierda clientes ante el desarrollo de rutas alternas", afirmó a AFP el politólogo e historiador Carlos Guevara Mann. Un siglo uniendo al mundo Obra emblemática del siglo XX, considerada una de las maravillas de la modernidad, el Canal de Panamá, que unió a los océanos Atlántico y Pacífico en lo más angosto de América, fue construido por Estados Unidos tras fracasar los franceses. Este viernes de centenario, el buque griego "Galini" fue el primero en cruzar, rumbo al Pacífico. Hace 100 años el vapor "Ancón" lo inauguró con 200 personas a bordo. "Hoy es un día regular de operaciones porque como ocurre a diario un promedio de 35 buques acortarán su distancia entre el Atlántico y el Pacífico. No hay un vapor 'Ancón' del centenario del Canal, hay varios", dijo Quijano, quien preside la fiesta que cerrará con una gala. Un pastel con velas encendidas, réplica detallada de las esclusas de Miraflores, de cuatros metros de largo y elaborado con 345 kilos de masa de chocolate, coronó el acto entre alegres bailes típicos. "Es un orgullo ser parte de la historia. El canal es un país que une al mundo entero", afirmó a AFP Luis Meléndez, en uniforme celeste y casco blanco que usa para labores de mantenimiento. En cien años, más de un millón de barcos han surcado, entre la selva tropical, por esta ruta que ha resistido a guerras mundiales e internacionales, invasiones y regímenes militares en Panamá, y embates de la naturaleza. El francés Ferdinand de Lesseps -constructor del Canal de Suez- lo empezó en 1881, pero desistió una década después por problemas técnicos, financieros y las enfermedades tropicales que mataron a unos 22.000 obreros. Estados Unidos obtuvo control a perpetuidad del futuro Canal y de una zona de 1.380 km2 donde instaló un enclave con gobierno propio, formó dictadores y expandió su influencia en América Latina. Más de 56.000 obreros -de los cuales 5.000 murieron- construyeron entre 1904 y 1914 la colosal obra que acortó distancias y redujo costos del transporte de mercancías entre productores y consumidores, transformando el comercio mundial. "Nació como un enclave colonial y hoy es motor de desarrollo", opinó el analista José Isabel Blandón. El Canal es vital en el crecimiento de la economía de Panamá (8,4% en 2013) , a cuyo Estado aportó desde 2000 unos 10.000 millones de dólares, más que en 85 años bajo propiedad estadounidense.

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