Derrame de petróleo ya es el más grande de la historia

Derrame de petróleo ya es el más grande de la historia

Julio 01, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Efe l Elpais.com.co

La compañía British Petroleum, BP, ya empezó a indemnizar a los afectados en las playas de la Florida, hasta a donde llega la mancha de crudo.

El enorme derrame de petróleo de BP se convirtió el jueves en el más grande de la historia en el Golfo de México, de acuerdo con las estimaciones máximas del gobierno de Estados Unidos, un récord siniestro que subraya la imperiosa necesidad de que la compañía petrolera detenga la fuga. El petróleo que se ha derramado por dos meses y medio de un pozo averiado a 1,6 kilómetros de la superficie del mar alcanzó la marca de 532 millones de litros (140,6 millones de galones) , con lo cual supera los 530 millones de litros (140 millones de galones) derramados por el pozo Ixtoc I en las costas de México de 1979 a 1980. Aun con la estimación más baja de Washington, hay por lo menos 271 millones de litros de petróleo (71,7 millones de galones) en el Golfo. Resulta primordial dar seguimiento al total, en parte porque BP PLC, con sede en Londres, sería multada por cada galón derramado, dijo Larry McKinney, director del instituto de investigación del Golfo de México de la Universidad Texas A&M en Corpus Christi."Es importante conocer el número porque influye en la restauración y recuperación" , dijo McKinney.El cálculo se basa en el rango máximo de barriles derramados por día estimado por el gobierno de Estados Unidos, menos la cantidad que BP dice haber recolectado del pozo con sistemas de contención. BP recuperó una cantidad de petróleo menor a la usual el miércoles, unos 3.667.955 litros (969.000 galones).Medir el derrame ayuda a los científicos a determinar dónde está el petróleo, oculto bajo la superficie del mar e incluso pegado al lecho marino. El petróleo que no sale a la superficie daña diferentes partes del ecosistema."Es una cifra abrumadora desde cualquier punto de vista" , dijo Ed Overton, profesor de estudios ambientales de la Universidad Estatal de Louisiana que asesora al gobierno de Estados Unidos sobre derrames de petróleo. "Será mucho mayor a Ixtoc para cuando se termine" .BP ya pagó US$20 millones a FloridaLa multinacional petrolera BP ha pagado ya cerca de 20 millones de dólares en indemnizaciones en Florida a los afectados por el derrame de petróleo, informaron autoridades estatales.Hasta la fecha se han presentado en Florida unas 23.000 reclamaciones de personas o empresas directamente afectadas por el derrame de crudo de un pozo submarino en el Golfo de México operado por BP después de un accidente en abril pasado.La petrolera acordó este junio la creación de un fondo especial de 20.000 millones de dólares para compensar a las personas y negocios afectados por la contaminación generada por la "marea negra" .En la actualidad, la compensación a las comunidades locales afectadas y los gastos por daños medioambientales están fijados en un máximo de 75 millones de dólares.Sin embargo, este miércoles el Comité Medioambiental del Senado de EE.UU. aprobó una medida que eliminará el límite monetario al que las compañÍas petrolíferas tienen que hacer frente por daños relacionados con un vertido.En Florida, que cuenta con once oficinas de reclamaciones abiertas, se han cursado más de 200 demandas de empresas que han experimentado pérdidas como consecuencia del vertido de crudo.Ante las quejas de algunos demandantes, que sostienen que BP se retrasa en el pago de las compensaciones económicas, el fiscal general del estado, Bill McCollum, ha designado a uno de sus ayudantes para que colabore en la supervisión del proceso de reclamaciones.Por otro lado, el Departamento de Protección Medioambiental de Florida (DEP) indicó que pegotes de chapapote (alquitrán) y residuos de petróleo continúan llegando a la costa noroeste del estado, especialmente al condado de Escambia, donde se encuentran las famosas playas de Pensacola.Hasta el momento no se ha registrado la presencia de crudo en ninguna zona del litoral floridano, a excepción de la costa noroeste, procedente de la "marea negra" .Las autoridades de los condados del litoral noroeste más afectados por el vertido temen ahora que las grandes olas generadas al paso del huracán "Alex" por las aguas del Golfo, puedan empujar más fragmentos de alquitrán hacia las playas y el interior.En estos momentos cerca de 1.500 personas trabajan en las tareas de limpieza en las playas de Pensacola y Cayo Perdido, aunque sus esfuerzos se vieron obstaculizados este miércoles por la lluvia y la aparición de rayos ocasionales.En los últimos días, el Departamento de Sanidad del condado de Escambia alertó sobre los riesgos que entraña bañarse en aguas de zonas comprendidas entre las playas de Park West y Pensacola, incluido Fort Pickens.Según el diario digital PensacolaNewsJournal, entre un 40 y un 50 por ciento de las playas de Cayo Perdido, desde Johnson Beach hasta el estado de Alabama, se vieron cubiertas este miércoles de pegotes de chapapote, mientras un 20% de la playa de Pensacola recibió el impacto de fragmentos de alquitrán.Actualmente, unos 197 kilómetros de barreras flotantes contra la mancha negra de petróleo se extienden a lo largo de la costa noroeste de Florida, sobre todo en las zonas más vulnerables de la zona de Panhandle.La DEP está evaluando además diez diferentes sistemas de tecnología innovadora diseñados para incrementar la eficacia en las tareas de limpieza de la playas y costas de Florida afectadas.

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