Depresión, la enfermedad que más aqueja a los adolescentes en todo el mundo

Mayo 22, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País y agencias
Depresión, la enfermedad que más aqueja a los adolescentes en todo el mundo

Así lo advirtió la Organización Mundial de la Salud en un informe sobre los problemas de salud de los adolescentes.

El primer informe completo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre los problemas de salud de los adolescentes (‘Health for the world's adolescents’), elaborado con los datos de 109 países, revela que la depresión es, en la actualidad, la principal enfermedad y motivo de discapacidad entre los adolescentes. Algunos estudios demuestran que quienes padecen problemas mentales sufren sus primeros síntomas a partir de los 14 años. Especialistas de la Nueva EPS explican que “la depresión es un trastorno del estado de ánimo, transitorio o permanente, caracterizado por sentimientos de abatimiento, infelicidad y culpabilidad, además de provocar una incapacidad total o parcial para disfrutar de las cosas y de los acontecimientos de la vida cotidiana (anhedonia). Los desórdenes depresivos pueden estar acompañados de ansiedad”. El siquiatra Hernán Rincón, de la Fundación Valle del Lili y docente de la Facultad de Ciencias de la Salud de Icesi, anota que “la depresión es una enfermedad que puede ser determinada por factores genéticos. Sin embargo, en la adolescencia hay una transición hacia la adquisición de mayor autonomía y responsabilidades. Este periodo incluye una mayor percepción de estrés con riesgo de activación de síntomas depresivos y de ansiedad”.Según la OMS, si los adolescentes fuesen tratados a tiempo se podrían evitar muertes y “sufrimientos durante la vida”. Y es que el suicidio es la tercera causa de muerte entre los jóvenes, luego de los accidentes de tránsito y el VIH. Advierte Rincón que si la depresión no se trata a tiempo “el riesgo mayor es el suicidio, sin embargo, hay otros como la disminución del rendimiento escolar, la pérdida de autoestima, la disminución de habilidades sociales, el abuso de sustancias, la disfunción familiar y la aparición de otras enfermedades mentales como la ansiedad o el insomnio”.Aclara que “la depresión es una enfermedad que puede recurrir. Sin embargo, cuando se maneja apropiadamente logrando la recuperación completa y haciendo las intervenciones necesarias con el paciente y con su ambiente de familia y colegio esa probabilidad disminuye”. Un mal precedente para sufrir cáncer Un estudio de salud mental, en el que participaron las universidades de Harvard y Michigan, con 52.000 personas de 19 países, permitió establecer que las personas con diagnóstico de cáncer sufrieron anteriormente un trastorno mental. José Posada Villa, co-autor de la investigación y director de la maestría en Salud Mental Comunitaria de la Universidad El Bosque, explica que la  depresión y el estrés postraumático (originado por un acontecimiento que puso en riesgo la vida de la persona, dejando secuelas), se constituyen en los dos trastornos mentales que más guardan relación con un diagnóstico posterior de cáncer en las personas consultadas. El especialista considera que cerca del “40 % de la población colombiana ha padecido o sufrirá un trastorno mental diagnosticable”.Los otros males de la nueva generaciónEn el informe sobre los problemas de salud de los adolescentes, la Organización Mundial de la Salud señala que a los jóvenes también los están afectando el tabaco, el consumo de droga y alcohol, el sida y los problemas asociados a la nutrición, la sexualidad y la violencia. Por ejemplo, con respecto a la sexualidad, una de las causas de muerte en las jóvenes entre 15 y 19 años son las complicaciones durante el parto. Hay en promedio 49 nacimientos por 1.000 niñas de entre 15 y 19 años. Por otro lado, en la primera franja de edad, entre los 10 y 14 años, la diarrea y las infecciones pulmonares son la segunda y cuarta causa de fallecimiento. El informe muestra que al menos un adolescente de cada cuatro no realiza suficiente ejercicio físico, y que en algunos países uno de cada tres es obeso. Agregan que en la juventud se dan la bases de una vida saludable.

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