Decretan zona de catástrofe tras terremoto en Chile

Decretan zona de catástrofe tras terremoto en Chile

Septiembre 16, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co l AFP

El saldo preliminar es de al menos cinco muertos, un desaparecido y un millón de evacuados, que han sido trasladados a zona altas ante la alerta de tsunami que se mantenía vigente en la madrugada del jueves.

[[nid:464325;http://contenidos.elpais.com.co/elpais/sites/default/files/imagecache/563x/2015/09/portada-galeria-coquimbo.jpg;full;{La zona costera del país austral resultó visiblemente afectada por el sismo de 8,4 grados de magnitud. Coquimbo fue uno de los municipios donde se dejaron ver los estragos del terremoto de este miércoles.Municipalidad de Coquimbo Chile y AFP}]]

Al menos cinco muertos, un desaparecido y un millón de evacuados es el saldo preliminar que deja el terremoto de 8,3 grados que golpeó este miércoles el centro y norte de Chile, y que mantiene al país bajo alerta de tsunami, informaron autoridades del gobierno. La provincia norteña de Choapa, donde se localizó el epicentro del terremoto, fue decretada como zona de catástrofe. 

Dos mujeres y tres hombres son los fallecidos que han reportado las autoridades tras el fuerte terremoto que se registró a las 7:54 p.m. (5:54 p.m. hora de Colombia). Gran parte de los evacuados han sido trasladados a zona altas de ciudades costeras ante la alerta de tsunami que se mantenía vigente en la madrugada del jueves.

"Lamentamos el fallecimiento de cinco ciudadanos chilenos, damos condolencias del gobierno a todos sus familiares... tenemos una evaluación de evacuados de un millón de personas", dijo Mahmud Aleuy, subsecretario del Interior al dar un balance preliminar de la tragedia.

Aley informó además que se decretó zona de catástrofe para la provincia norteña de Choapa, donde se localizó el epicentro del terremoto, lo cual implica que dicha región queda bajo mando militar y el Estado entrega mayores recursos a la localidad para atender la emergencia.

Una decena de heridos y varias casas derrumbadas se reportaban en Illapel, un pueblo de 31.000 habitantes, ubicado a unos 230 kilómetros al norte de Santiago y muy cerca del epicentro del sismo.

Las clases fueron suspendidas en las poblaciones costeras de la región centronorte, la más afectada, mientras que unas 245.000 familias se encontraban sin suministro de energía eléctrica.

En primera instancia, el Centro Sismológico Nacional, CSN, de Chile había anunciado que el terremoto tuvo una magnitud de 7,2 grados de magnitud, pero más tarde corrigió su estimación a 8,4 grados. 

El Servicio Sismológico de Estados Unidos, USGS, lo situó en 8,3 grados de magnitud de momento.

Cerca de una veintena de réplicas, algunas de ellas muy fuertes, continuaban registrándose durante la madrugada del jueves y mantenían en alerta a la población.

"Este es el sexto terremoto más fuerte de la historia de Chile y el más fuerte en lo que va del 2015 a nivel mundial", agregó Aleuy.

El movimiento telúrico se sintió también en Argentina, especialmente en la zona fronteriza con Chile, pero también en su capital Buenos Aires, donde la población evacuó edificios.

Antes del balance entregado por el ministro del Interior, la presidenta chilena Michelle Bachelet había ofrecido una rueda de prensa en la que informó que trascurridas unas cinco horas del sismo aún no se tenían reportes detallados de daños.

"El diagnóstico aún es parcial, pero sabemos que existen daños", describió la mandataria.

"Hasta ahora la información que tenemos es que si bien hubo un tsunami, los últimos trenes de olas han ido en disminución, pero sabemos que pueden haber réplicas, y por tanto, debemos seguir evaluando minuto a minuto el estado de situación", agregó la mandataria.

Bachelet ha debido enfrentar al menos tres terremotos en sus dos períodos de gobierno. El primero, el 27 de marzo de 2010, de 8,8 grados, que dejó más de 500 muertos y desaparecidos.

En Santiago no hubo grandes daños

En Santiago, el sismo generó escenas de pánico y la evacuación de miles de personas de edificios, pero no generó cortes de energía ni daños mayores de infraestructura.

"Veníamos saliendo de nuestro edificio y comenzó a moverse todo muy fuerte. Fue tremendo, el piso se movió con mucha fuerza", relató Pablo Cifuentes, un habitante de Santiago a radio Cooperativa.

La cuprífera Codelco, la mayor productora de cobre del mundo con cerca del 11% del total mundial, informó que ni sus trabajadores ni sus operaciones sufrieron daños.

Chile es uno de los países con mayor riesgo de sismos del mundo y se caracteriza por estar bien preparado para enfrentar los terremotos.

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Evacuaciones y daños 

Tras la alerta de tsunami, la población en todas las ciudades costeras de la zona centro norte de Chile fue evacuada.

"La gente corría para todas partes, no sabíamos hacia donde correr", dijo Gloria Navarro, una habitante de la ciudad de La Serena, en el norte chileno, cuya costa fue evacuada.

La evacuación también se realizó en Isla de Pascua y el Archipiélago de Juan Fernández. 

En la región de Coquimbo, donde el sismo se sintió con mayor intensidad, el oleaje del mar alcanzó la avenida costera, al igual que en la región de Valparaíso, 120 kilómetros al oeste de Santiago, según imágenes de la televisión.

Las autoridades indicaron que se esperaban más marejadas en el transcurso de la madrugada del jueves.

En la ciudad de La Serena, ubicada en esta región, se registraron daños de consideración en el centro comercial más importante de esa localidad, pero sin que se registraran víctimas.

Los servicios básicos funcionaron en Santiago, al igual que internet y la red de datos de los teléfonos celulares, mientras que el aeropuerto fue evacuado por orden de las autoridades y reabierto horas después.

En el 2010, la zona central de Chile fue sacudida por un terremoto de 8,8 grados y un posterior tsunami, que dejó más de 500 muertos.

Usuarios de redes sociales registraron los momentos de angustia

Los medios de comunicación de Chile y las redes sociales de internet se llenaron de fotografías y videos que dieron cuenta de los daños causados por el terremoto. Por ejemplo, en la ciudad-puerto de Coquimbo quedó el registro de las inundaciones en avenidas céntricas, causadas por olas de hasta 4,5 metros que se desataron después del movimiento telúrico.

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Según el diario La Tercera, las autoridades tuvieron que evacuar diferentes centros asistenciales en las ciudades costeras. Entre ellos el Hospital de Mejillones, ubicado en Antofagasta, zona donde reside un gran número de colombianos. Los pacientes y el personal médico debieron ser trasladados hacia Cuerpo de Bomberos de dicha ciudad.

En la región de Atacama también fue necesaria la evacuación de dos centros asistenciales, a pesar de que no se reportan daños estructurales en la red hospitalaria

En Coquimbo el hospital principal solo reportó daños menores, como caídas de estucos y roturas de vidrios. Pero en dicha ciudad el Hospital de Los Vilos, donde se encontraban 28 pacientes hospitalizados de menor complejidad, fue evacuados por encontrarse en zona de inundación.  

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