Cuestionan hallazgo de microbios que viven en arsénico

Mayo 27, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE
Cuestionan hallazgo de microbios que viven en arsénico

Ciencia. La cepa de bacteria GFAJ-1 se ve en esta imagen de micrografía electrónica. El descubrimiento es cuestionado por varios científicos del mundo.

El anuncio fue hecho en diciembre y ampliaba la posibilidad de vida extraterrestre en otros planetas.

El hallazgo de microbios que viven en arsénico, anunciado en diciembre pasado por la Nasa, centró nuevamente un debate entre diferentes científicos que cuestionan el descubrimiento. Según la revista Science, un estudio dirigido por Felisa Wolfe Simon, del Instituto de Astrobiología de la agencia espacial estadounidense en Menlo Park (California) se había hallado bacterias que viven en arsénico en un lago.Las formas de vida hasta ahora conocidas se componen de seis elementos: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y fósforo. El arsénico es tóxico para los organismos vivos, pero sus propiedades son similares a las del fósforo.Los investigadores dijeron en diciembre que habían hallado en las aguas tóxicas del Lago Mono, en California, una bacteria de la familia Halomonadaceae que puede sustituir completamente el fósforo con arsénico al punto de incorporar este elemento a su ADN .“Si esto fuese cierto este hallazgo tendría implicaciones importantes para nuestra comprensión de los requisitos básicos para la vida” , indicó un editorial que publicó Science, que dio cuenta de la recepción de comentarios.De confirmarse el hallazgo del equipo de Menlo Park se ampliaría, asimismo, el horizonte para la búsqueda de vida en el Universo, ya que la pesquisa no se limitaría a los planetas donde estén o predominen los seis elementos hasta ahora considerados como componentes básicos de la vida.Science eligió y publicó ocho comentarios de científicos que añaden serias dudas sobre el hallazgo de Wolfe Simon y sus colegas.Así, por ejemplo, Steven Benner, del Instituto Westheimer para Ciencia y Tecnología en Gainesville, Florida, explicó que quizá las bacterias del Lago Mono ingirieron trazas de fósforo de su ambiente ya sea del medio de crecimiento o como una impureza desconocida que acompaña al arsénico.Patricia Foster, de la Universidad de Indiana en Bloomington, argumenta que los microbios tienen dos sistemas para la asimilación del fósforo, uno que es relativamente ineficiente, pero activo en todos los niveles de fosfato y el otro más eficiente, pero que se activa sólo cuando los niveles de fosfato son bajos.

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