Conozca más sobre los tsunamis en el siguiente gráfico animado

Conozca más sobre los tsunamis en el siguiente gráfico animado

Marzo 12, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co con información de EFE

¿Qué es un tsunami? ¿cómo se forman las gigantescas olas que golpean las costas? ¿qué efectos tienen? Encuentre aquí las respuestas a estos interrogantes en un gráfico que le entrega Elpais.com.co.

Sabía que...Las olas que forman el 'tsunami' llegan a la costa separadas entre sí por unos quince o veinte minutos.La primera no suele ser la más alta, sino que es muy parecida a las normales; después se produce un impresionante descenso del nivel del mar seguido por la primera ola gigantesca y a continuación por varias más.Antiguamente se les llamaba "marejadas", "maremotos" u "ondas sísmicas marinas", pero estos términos han ido quedando obsoletos, al no describir adecuadamente el fenómeno. Los dos primeros implican movimientos de marea, un fenómeno diferente provocado por la atracción gravitacional ejercida por los planetas, el Sol y la Luna.Los terremotos son la mayor causa de "tsunamis", aunque también pueden provocarlos volcanes, meteoritos, derrumbes costeros o subterráneos e incluso explosiones de gran magnitud.Para que un terremoto origine un "tsunami" el fondo marino debe ser movido abruptamente en sentido vertical, de modo que el océano es impulsado fuera de su equilibrio normal. Cuando esa inmensa masa de agua trata de recuperar su equilibrio, se generan las olas. Un cinturón que envuelve el mayor riesgo del planetaJapón no termina de sacudirse de la tragedia que le produjo el tsunami y el terremoto que lo estremeció el pasado viernes y que se constituye en el cuarto más fuerte de la historia.Según los expertos, el país asiático es otra víctima del cinturón de fuego del Pacífico donde se concentra el 80% de la actividad volcánica y sísmica de la tierra y, por tanto, el que ofrece el mayor riesgo de desastres por los movimientos telúricos que se presentan con frecuencia.De hecho, en su área de influencia se han producido los diez terremotos de mayor intensidad y más destructores en el último siglo, como el de Chile en 1960 que dejó cinco mil muertos y ha sido el de mayor intensidad con 9,5 grados en la escala Richter. Y el ocurrido el año pasado que también devastó parte de ese país. Se recuerda también el de Sumatra en 2004 que mató a 250.000 personas. O, sin ir más lejos, los de Colombia en 1906 y 1979, este último en Tumaco que provocó gran devastación en el litoral Pacífico.Se le llama cinturón de fuego del Pacífico al anillo que se conforma entre ese océano y los bordes de la zona continental entre los continentes asiático, americano y Australia.Elkin Salcedo, director del Observatorio Sismológico del Suroccidente Colombiano, explicó que aquí ocurre el fenómeno de que la placa del Pacífico se introduce por debajo del continente. Este fenómeno se conoce con el nombre de subducción y es el responsable de los sismos de gran magnitud como el que ocurrió ahora en Japón.Además, la zona de subducción es la responsable del levantamiento de las cordilleras. También la responsable de la cadena de volcanes más activos del planeta que están ubicados en los bordes continentales correspondientes a la interacción de estas dos placas. Por eso se le llama ‘cinturón de fuego’, debido a la alta temperatura que se genera a partir de la cadena de volcanes. Colombia está inmersa en esa zona. Y por la subducción que hay allí es que el Pacífico colombiano se comporta también como una de las zonas de mayor actividad sísmica, advirtió Salcedo.Lo que pasó el viernes en Japón fue una ruptura en la zona de subducción que logró generar un levantamiento en la corteza. “Al romperse el bloque se levanta un poco la parte de la placa del Pacífico y eso es lo que genera el terremoto y éste tuvo energía suficiente para producir también un pulso de agua que luego se convirtió en tsunami”, explicó el director del Osso.El temor de los países ubicados en la cuenca del Pacífico es que hasta ellos llegaran efectos del sismo nipón.Sin embargo, Salcedo advierte que si se llegase a presentar algún evento en el Pacífico colombiano respondería al mismo fenómeno de subducción, pero no necesariamente se podría decir que fue porque ocurrió en Japón pese a estar en la misma placa del Pacífico a nivel extenso. “El hecho es que esa placa o losa oceánica no es continua en todo su recorrido, sino que tiene segmentos. Entonces si se mueve un segmento en algún lugar no significa que se vaya a mover consecutivamente otro segmento en otro lugar”, explicó el experto. De esta manera, agrega, “si llega a ocurrir algún evento telúrico en Colombia u otros lugares del cinturón de fuego del Pacífico naturalmente hace respuesta al fenómeno de subducción, pero no necesariamente tiene la conectividad directa con el terremoto del Japón”.Jhon Pérez del Observatorio Sismológico indicó que la ocurrencia de terremotos es algo muy normal, porque es una respuesta de la dinámica de la tierra. La tierra es un ser vivo que al igual que los seres humanos tiene un funcionamiento dinámico y una de sus manifestaciones son las erupciones volcánicas que es como su forma de respirar. También lo son los terremotos que son la forma de liberar las energías que se acumulan en su interior.“Lo que tenemos que hacer nosotros como humanos es saber convivir con este tipo de fenómenos y para ello tenemos que tomar medidas preventivas, construir con las características que nos permitan vivir en estas zonas de terremotos fuertes”, observó el profesor Elkin Salcedo.Martha Calvache, subdirectora de Ingeominas, indicó que la zona del Pacífico colombiana tiene similares características sísmicas a Japón, porque es un área de gran actividad telúrica dada la falla de Nasca que atraviesa esta parte del país y el fenómeno de subducción que se da allí entre las placas oceánica y continental.Como tiene zonas pobladas de cara al océano como Tumaco, Buenaventura, Guapi, entre otras, los riesgos son mayores por lo cual se deben tomar preocupaciones, observó la funcionaria.

VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad