Como nunca antes, el voto latino será decisivo en las elecciones de EE.UU.

Noviembre 03, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Resumen de Agencias

Hace cuatro años, 19,5 millones de hispanos reunían los requisitos para votar. En esta ocasión, son 23,7 millones.

Los latinos tendrán una oportunidad dorada en las elecciones del próximo martes 6 de noviembre para hacer oír su voz y obligar a que demócratas y republicanos tengan en cuenta sus demandas para mejorar la calidad de vida de la comunidad o minoría más grande de los Estados Unidos con más de 50 millones.Más allá de millonarias campañas y disputados debates, unas elecciones son en última instancia una cuestión de números, un cálculo de votos que en el caso de Estados Unidos tiene cada vez más presente la variable hispana, aunque su valor electoral dista aún mucho del demográfico.El tamaño del ‘power’ latinoSegún datos de la Oficina del Censo de EE.UU., en 2011 había 51,9 millones de latinos o hispanos en el país, un 16,7% de la población, 6 millones de personas más que en 2008 cuando la última gran cita electoral llevó al demócrata Barack Obama a ocupar la Casa Blanca.En esas elecciones Obama tuvo el respaldo de casi 7 de cada 10 latinos que depositaron su voto, y según constató la organización National Association of Latino Elected and Appointed Officials, Naleo, esa comunidad emergió por primera vez como “una nueva fuerza” capaz de cambiar el mapa electoral americano.Hace cuatro años, 19,5 millones de hispanos reunían los requisitos para votar. En esta ocasión, son 23,7 millones, una cifra récord que simboliza el peso específico de esos electores cuya fuerza, no obstante, se desinfla bastante a la hora del sufragio.En 2008, ante unas elecciones con alto índice de participación, solo votaron la mitad de los hispanos inscritos, mientras que más de un 60% de los blancos y los afroamericanos acudieron a las urnas.Para noviembre, los cálculos más optimistas de Naleo apuntan a que 12,2 millones de hispanos ejercerán su derecho al voto, más que nunca en la historia, aunque eso supondría una participación del 48%, menos de la obtenida en 2008.Del entusiasmo que movilizó a los electores las pasadas elecciones presidenciales se ha pasado a un desencanto desmotivador al que no es ajeno el hispano tras una primera legislatura de Obama en la que, según las encuestas, numerosos ciudadanos no han visto que haya mejorado su calidad de vida.¿Preocupaciones hispanas?Los sondeos indican que el empleo y la economía son las principales preocupaciones de los estadounidenses, lo que es también prioritario para los hispanos, cuyo índice de desempleo (datos de octubre) es de un 9,9%, casi tres puntos porcentuales más que el de los blancos.Según el Pew Hispanic Center, más de un 50% de los latinos registrados para votar indicaron en un estudio publicado en octubre, que la educación, el empleo, la economía y la sanidad, eran asuntos “extremadamente importantes para ellos”.El problema migratorio no apareció sino hasta el quinto lugar, algo que podría explicar por qué los candidatos Obama y Romney han dedicado tan poco tiempo a discutir este punto durante la campaña.El mismo informe señaló que Obama había aumentado sus apoyos entre los latinos con respecto a hace cuatro años y eso a pesar de fracasar en su intento de poner en marcha su prometida reforma migratoria integral.Las posibilidades de Romney para captar voto hispano son, sobre el papel, poco halagüeñas, aunque el republicano sí ha conectado con los cubano-americanos de Florida, estado que suele ser crucial a la hora para determinar al vencedor.En California y Texas, los territorios con más población latina, la carrera se da por resuelta. El primero es feudo demócrata y el segundo republicano, a pesar de que un 70% de los hispanos en Texas prefiera a Obama.Florida es el tercero, allí ganó Obama en 2008 por 200.000 votos, pero podría perder en 2012 ya que las últimas encuestas dan ventaja a Romney.Nueva York, el cuarto estado más hispano, es casa demócrata, mientras que todo apunta a que Arizona caerá del lado republicano, como es tradición, a pesar de la movilización latina a favor de Obama en el estado donde se fraguó la polémica ley que convierte en un delito penal la inmigración ilegal y que Romney dijo apoyar en parte.Los demócratas también llevan ventaja en los estados ‘latinos’ de Nuevo México e Illinois, aunque su victoria está en el aire en Nevada y Colorado, donde ganó hace cuatro años y los hispanos suponen un 15% y un 13% del electorado.Un 17% de los hispanos en los Estados Unidos reside en los nueve estados clave: Colorado, Florida, Iowa, Nevada, Nuevo Hampshire, Carolina del Norte, Ohio, Virginia y Wisconsin, que se prevé decidirán la contienda electoral que se anticipa muy reñida, por lo que el ganador obtendrá su victoria con un muy pequeño margen, lo que la da la posibilidad de revalorizar el voto de esa gran minoría.

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