Casos de cólera seguitán aumentando, dice la ONU

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El primer envío saldrá de Venezuela, informó la Unasur tras una reunión por videoconferencia de aproximadamente una hora entre los ministros de salud del grupo, coordinada por Ecuador, que ostenta la presidencia temporal.

Casos de cólera seguitán aumentando, dice la ONU

Octubre 26, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE

El primer envío saldrá de Venezuela, informó la Unasur tras una reunión por videoconferencia de aproximadamente una hora entre los ministros de salud del grupo, coordinada por Ecuador, que ostenta la presidencia temporal.

La Organización de las Naciones Unidas, ONU, advirtió ayer que el número de casos de cólera en Haití aumentará y que la enfermedad se propagará a la República Dominicana.Hasta el momento la epidemia ha cobrado 259 víctimas mortales y ha afectado a 3.342 personas más.El epidemiólogo Jon Andrus, de La Organización Panamericana de la Salud, OPS, dijo que “esperamos que el número aumente, pero el énfasis está en la prevención, ahora que el cólera se ha establecido con pie firme en Haití. Para nosotros está claro que esto no va a desaparecer durante muchos años”.La OPS informó que probablemente habrá casos en el futuro dado que la bacteria se encuentra bien establecida en el ambiente.Andrus subrayó que “no podemos predecir el rumbo de la epidemia, no sabemos”, pero tenemos que “movilizar los recursos y desarrollar la capacidad para ayudar al pueblo haitiano a largo plazo”.De otro lado, la OPS informó que existe “un riesgo muy alto” de que el cólera se propague a la República Dominicana debido a la porosidad y el constante vaivén de personas por la frontera común, por lo que la prioridad es establecer una respuesta integral para toda la isla de La Española.“La visión y la estrategia deben basarse en un plan a largo plazo para apoyar” al Gobierno de Haití, señalaron voceros de la entidad internacional.Junto a las autoridades haitianas, la OPS ha movilizado recursos y equipos de expertos para ayudar a mitigar la propagación del cólera en ese país, donde ya se había erradicado la enfermedad hace más de un siglo. La mayoría de los casos registrados en Haití está relacionada con la contaminación del agua y de los alimentos, aunque existe la probabilidad de contagio entre las personas si no se toman medidas de precaución, incluyendo el lavado de manos.Otro aspecto importante para evitar la propagación del cólera es la eliminación adecuada de cadáveres que todavía quedan tras el sismo ocurrido hace ocho meses. Según los expertos, los cuerpos inertes pueden aún acarrear la bacteria y pueden por lo tanto ser fuente de infección.Entre tanto, las autoridades toman en cuenta las experiencias tras la pandemia del cólera que comenzó en Perú en 1991 y se propagó a todo el continente americano con la excepción del Caribe. En dos años se registraron 500.000 casos.Esas experiencias han ayudado a las autoridades de Haití a poner en marcha un plan de acción que incluye la movilización de expertos en la eliminación de cadáveres y el tratamiento de los enfermos con tetraciclina (antibióticos).De la misma manera, las autoridades están tomando medidas para redistribuir a los 1,3 millones de personas desplazadas por el terremoto de enero pasado y que están concentradas en campamentos improvisados en Puerto Príncipe.República Dominicana refuerza vigilancia en fronteraEl ministro de Salud Pública, Bautista Rojas Gómez, informó que se hará una selección de los haitianos que pasarán al mercado binacional que se celebra los lunes y los viernes en la frontera común y que fue suspendido por el aumento de la epidemia en Haití.El funcionario, que participó en una reunión convocada de urgencia por el mandatario Leonel Fernández para tratar la situación, anunció además que se reforzaron las medidas epidemiológicas en los aeropuertos y puertos locales.Rojas Gómez detalló que Fernández dispuso establecer un cordón sanitario de prevención frente a la epidemia y anunció la reactivación de la Comisión Nacional del Cólera, creada en 1991 por la amenaza de un brote de esa enfermedad que generó temor en ese entonces en varios países americanos.Además, informó que se capacitará personal médico para colaborar con Haití en el tratamiento de la enfermedad ya que, explicó, el 80 por ciento de los casos de la epidemia se puede controlar con hidratación oral, parenteral y, en algunos casos, con antibióticos.El ministro de Salud Pública también dijo que el país envió a territorio haitiano tres toneladas de cloro y que mañana dispondrán de unas siete extras para clorificar el agua. Venezuela declara vigilancia epidemiológicaPor su parte, la ministra de Salud de Venezuela, Eugenia Sader, dijo que el Gobierno de ese país activó una serie de medidas para evitar que el brote de cólera pueda extenderse a su territorio.La medida incluye "el seguimiento de viajeros provenientes de Haití y la toma de muestras para descartar el virus, en el caso de vuelos humanitarios entre Caracas y la nación caribeña".La ministra destacó a su vez que "el cólera requiere condiciones especiales para su aparición, como hacinamiento, falta de agua potable, mal nutrición y pobreza extrema, aspectos que no están dados en Venezuela".De cualquier manera, agregó que "los medicamentos y los medios de cultivos para detectar la enfermedad están garantizados en el país".Sader participará en la videoconferencia que los ministros de Salud de los países de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur) mantendrán este lunes "para tomar medidas en conjunto, a fin de proteger a toda la población" de la región y apuntalar la estrategia de combate al brote adoptada por las autoridades haitianas.

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