Cae puente vehicular sobre un río al norte de Seattle, Estados Unidos

Cae puente vehicular sobre un río al norte de Seattle, Estados Unidos

Mayo 24, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | AP
Cae puente vehicular sobre un río al norte de Seattle, Estados Unidos

Equipo de rescate en el lugar en el que una parte del puente del río Skagit, al norte de Seattle, Washington, colapsó mientras varios vehículos pasaban sobre éste la noche del jueves.

La Patrulla Estatal de Washington indicó que el desplome de la construcción se debió a que un camión de gran tonelaje chocó con uno de los contrafuertes del puente. El hecho suscitó dudas sobre la seguridad de puentes viejos cortó la ruta principal entre Seattle y Canadá.

Un puente de la Autopista Interestatal 5, sobre río Skagit, al norte de Seattle (Washington), colapsó la noche del jueves, lo cual provocó que dos vehículos cayeran al agua y que, de inmediato, se iniciara un rescate por parte de embarcaciones y conductores que buscaban víctimas en la helada vía fluvial.La Patrulla Estatal de Washington indicó que el desplome de la construcción se debió a que un camión de gran tonelaje chocó con uno de los contrafuertes del puente. "Por razones desconocidas de momento, el camión articulado golpeó la parte superior del puente y provocó que se desplomara" , dijo Batiste durante una conferencia de prensa en la noche del jueves. El camión logró cruzar el puente y el conductor permaneció en el lugar y cooperó con los investigadores. Las autoridades dijeron que al parecer nadie murió, pero tres personas resultaron heridas por la falla del puente que suscitó dudas sobre la seguridad de puentes viejos cortó la ruta principal entre Seattle y Canadá. "Creemos que nadie más cayó al agua", dijo Marcus Deyerin, un vocero del Equipo de Manejo de Incidentes del Noroeste de Washington. "En este punto estamos optimistas" . Un hombre y una mujer se encuentran en la sala de emergencia del Hospital Skagit Valley en condición estable con lesiones que no ponen en peligro su vida, dijo la portavoz del nosocomio Kari Ranten. Otro hombre fue reportado en condición estable en el Hospital United General en Sedro-Woolley, señaló el director ejecutivo del hospital Greg Reed. Agregó que no sabía si el hombre sería encamado. Dan Sligh y su esposa viajaban en su camioneta 'pickup' cuando, dijo él, el puente desapareció delante de ellos con una "enorme emisión de polvo" . "Frené y caímos del puente", señaló Sligh a reporteros desde el Hospital Skagit Valley, agregando que vio el agua aproximarse. "Uno se sujeta tan fuerte como puede", destacó.Sligh dijo que se dislocó un hombro al caer al río y que había "agua hasta el estómago dentro de la camioneta". El hombre logró encajarse el hombro de nuevo y pidió auxilio a su esposa, que según dijo quedó en estado de shock mientras esperaban la llegada de los socorristas en varias embarcaciones. El tráfico sobre la muy activa ruta podría resultar afectado durante algún tiempo. "El corredor I-5 está totalmente afectado", dijo el gobernador Jay Inslee, quien llegó al lugar el jueves por la noche. Indicó que se iniciaron los trabajos para diseñar la desviación, pero la secretaria estatal de Transporte Lynn Peterson pidió a la gente evitar la Interestatal 5 en el área durante los próximos días. El policía estatal Mark Francis dijo que una porción del puente de cuatro carriles sobre el río Skagit colapsó aproximadamente a las 7:00 p.m, hora local. Jeremiah Thomas, un bombero voluntario, dijo que estaba conduciendo en la cercanía cuando observó algo de reojo y volteó. "El puente simplemente se desplomó, se estrelló en el agua" , comentó. "Fue en verdad surreal" . El puente de cuatro carriles, ubicado a 96 kilómetros al norte de Seattle, estaba aproximadamente 15 metros sobre el agua. Deyerin dijo que parece ser que dos vehículos, un auto y una camioneta 'pickup' con remolque para viaje, cayeron al río. Indicó que la profundidad del río es de cerca de 4,5 metros, y que la mitad de los vehículos estaba visible, reposando sobre el puente colapsado. Al lugar se acercaron multitudes para observar la escena. "No es algo que uno vea todos los días", dijo Jimmy O'Connor, propietario de dos restaurantes de pizza locales, quien conducía sobre otro puente paralelo al que colapsó. "La gente comenzó a salir gateando de sus autos". El puente no es considerado estructuralmente deficiente, pero está listado como "funcionalmente obsoleto", una categoría que significa que el diseño es obsoleto, como tener bordes estrechos y altura baja, según una base de datos compilada por la Administración Federal de Caminos.

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