BP destapona su pozo averiado en el Golfo de México

Septiembre 02, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co l EFE

El tapón de cemento fue creado hace tres semanas para detener el vertido en el Golfo de México, en una operación con la que pretenden rescatar una prueba clave en la investigación sobre las causas del accidente.

Los equipos de BP retiraron hoy el tapón de cemento que crearon hace tres semanas para detener el vertido en el Golfo de México, una operación con la que pretenden rescatar una prueba clave en la investigación sobre las causas del accidente."Bajo la supervisión del Gobierno de Estados Unidos, BP ha completado el procedimiento de extracción del tapón de cemento", dijo en un comunicado el encargado de la respuesta federal al vertido, Thad Allen.Allen añadió que los equipos, que empezaron hoy a retirar el tapón a las 10.00 hora local (15.00 GMT), esperan dar luz verde "esta noche" a la segunda fase de la operación, aunque no precisó la hora concreta.Esa fase consiste en recuperar del pozo el sistema de prevención de derrames (BOP, por su sigla en inglés), un conjunto de válvulas que debía haberse activado cuando se produjo el accidente y que el Departamento de Justicia reclama ahora para su investigación sobre el vertido.Para ello, los equipos debían retirar antes el sello que hace tres semanas detuvo el flujo de petróleo que manaba al océano, una operación retrasada en los últimos días por la presencia de olas de hasta 2 metros de longitud.Los equipos esperan completar la extracción del BOP "antes del domingo", siempre que las olas no superen los 1,20 metros de altura, según señaló el miércoles Allen.Para levantar el BOP, de 15 metros de largo y más de 270.000 kilogramos de peso, los equipos emplearán una sofisticada grúa situada a 1.500 metros bajo la superficie marina y preparada para tirar del artefacto con más de 36 toneladas de fuerza.Una vez retirado, lo reemplazarán con un nuevo BOP procedente de otro pozo, que no estará dañado y podrá soportar la presión que se generará en el depósito cuando los equipos emprendan la operación final de sellado, prevista para la semana que viene.Ese último paso consiste en terminar de excavar un conducto auxiliar situado a 15 metros de distancia de la base del pozo "Macondo", para taponar también su parte inferior y abandonarlo definitivamente.La operación de destaponado coincidió con las noticias de una nueva explosión en otra plataforma ubicada al oeste de la que el pasado 20 de abril explotó y se hundió, liberando 4,9 millones de barriles de petróleo al mar a lo largo de tres meses.La plataforma accidentada hoy, la Vermilion Oil Rig 380, propiedad de Mariner Energy, está situada a unos 160 kilómetros de las costas de Luisiana (EE.UU.).

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