"Bloqueo a Cuba por 50 años no funcionó": Barack Obama

Diciembre 17, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP

Barack Obama, presidente de Estados Unidos.

Raúl Castro, presidente de Cuba; y Barack Obama, presidente de EE.UU., anunciaron el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países.

Estados Unidos y Cuba restablecieron relaciones diplomáticas y dejaron la puerta abierta para iniciar vínculos económicos y de viajes. El anuncio histórico lo dieron los mismos presidentes de Estados Unidos, Barack Obama; y de Cuba, Raúl Castro, este miércoles en discursos televisados de manera simultánea. Como se recuerda EE.UU. mantenía relaciones hostiles con la isla desde 1960, cuando se inició la instauración de un régimen comunista una vez terminada la Revolución Cubana. Según informaron ambos mandatarios, la decisión fue tomada después de varios meses de planificación que terminaron con el intercambio de un preso estadounidense en Cuba, por tres cubanos presos en EE.UU. Y es que justo antes de confirmarse el inicio de esta nueva relación política, se dio a conocer la liberación del estadounidense Alan Gross, cuyo encarcelamiento era considerado por Estados Unidos como un impedimento para lograr un acercamiento con Cuba. Gross fue encarcelado en 2009 cuando trataba de instalar acceso a internet como subcontratista de la Agencia de Estados Unidos para la Ayuda Internacional, Usaid, que promueve la democracia en el país comunista. Cuba consideraba que los programas de la Usaid son intentos de socavar su gobierno y Gross fue sometido a juicio y condenado a 15 años de prisión.El presidente Obama dijo en una conferencia de prensa que la decisión anunciada se tomó luego de más de un año de discusiones secretas entre funcionarios de ambos países que tuvieron lugar en Canadá y el Vaticano, e incluyeron la participación personal del papa Francisco. También, los dos líderes hablaron el pasado martes por teléfono durante más de 45 minutos, en lo que constituyó el primer diálogo sustancial entre líderes estadounidenses y cubanos desde 1961. "Estos 50 años de aislamiento no han funcionado, es momento de cambiar de postura", dijo Obama, desde la Casa Blanca. Y dijo que Cuba también será retirado como país patrocinador del terrorismo por parte del Departamento de Estado. Obama indicó que "así como negociamos con Vietnam, negociamos ahora con Cuba para llegar a un acuerdo sobre los intercambios políticos y económicos entre ambos países, que beneficiarán tanto a cubanos como a estadounidenses". Como parte de la reanudación de relaciones, Washington abrirá próximamente una embajada en La Habana e intercambiará visitas de altos funcionarios. Además se flexibilizarán las restricciones sobre los viajes tanto familiares como de asuntos de gobierno y actividades educativas, los estadounidenses podrán usar sus tarjetas de débito y crédito en la isla. Seguirá prohibido, sin embargo, el viaje de estadounidenses para fines turísticos que no hagan parte de la lista de 12 categorías autorizadas para visitar la isla. Aunque el comercio seguirá limitado, se autorizará la exportación de nuevos productos como materiales de construcción para vivienda privada y equipos agrícolas.Además, Estados Unidos aumentará la suma que los estadounidenses pueden enviar a cubanos, de 500 a 2.000 dólares por trimestre. Por su parte, el presidente cubano Raúl Castro indicó que "esta decisión del presidente Obama merece el respeto y reconocimiento de nuestro pueblo", pero lamentó que se mantenga el "bloqueo" económico sobre la isla. "Hemos acordado el restablecimiento de las relaciones diplomáticas. Esto no quiere decir que lo principal se haya resuelto: el bloqueo económico" vigente desde 1962, advirtió. "Proponemos al gobierno de EE.UU. adoptar medidas mutuas para mejorar el clima bilateral y avanzar hacia la normalización de los vínculos entre nuestros países basado en los principios del derecho internacional", dijo el gobernante cubano. El presidente cubano fue enfático al decir que el restablecimiento de relaciones no implica una pérdida de la soberanía política de su país: "Esta decisión no es una renuncia de nuestros principios, sino la conclusión de negociaciones entre ambos países que saben que se puede vivir en medio de la autodeterminación política". También agradeció el apoyo del papa Francisco y del gobierno de Canadá en el proceso de acercamiento entre Cuba y Estados Unidos.

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