Bajo la nieve, muerte y devastación en el Everest

Bajo la nieve, muerte y devastación en el Everest

Abril 26, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AFP.
Bajo la nieve, muerte y devastación en el Everest

Este sismo es el más mortífero desde 1934 en Nepal. En 2011, un terremoto de magnitud 6,9 sacudió el nordeste de India, y alcanzó Nepal, con un saldo de 110 muertos

Las autoridades nepalesas confirmaron la muerte de al menos 18 personas en el Everest, aunque las operaciones de rescate continuaban en marcha.

Bajo la nieve, el campo base del Everest, la cumbre más alta del planeta, ofrecía este sábado una imagen de muerte y devastación, tras la muerte de al menos 18 personas en un alud provocado por un sismo. Lea también: Cronología: los terremotos más letales en el mundo desde 2004.

Al inicio de la temporada de alpinismo, el campo base nepalés, situado a 5.500 metros de altitud, se encontraba abarrotado de alpinistas extranjeros y de sherpas (pobladores de las regiones montañosas de Nepal) cuando el alud destruyó el enclave.

"Salí de mi tienda para salvar mi vida. Sano y salvo. Mucha, mucha gente en la montaña", tuiteó el alpinista rumano Alex Gavan, quien se disponía a coronar el Lhotse, la cuarta cumbre más alta del mundo. "Gigantesco desastre.

Ayudé en la búsqueda y rescate de víctimas entre los escombros del campo. Muchos muertos. Aún más heridos de gravedad. Muchos morirán si no tenemos helicópteros rápidamente", añadió.

Las autoridades nepalesas confirmaron la muerte de al menos 10 personas en el campo, aunque las operaciones de rescate continuaban en marcha.

Las fuertes nevadas impedían a los helicópteros llegar al lugar, indicó un responsable. "Los helicópteros de rescate no han sido capaces de despegar a causa del mal tiempo", declaró a la AFP Gyanendra Kumar Shrestha, del ministerio nepalés de Turismo. Unos 700 alpinistas se encontraban actualmente en el distrito de Solukhumbhu, que incluye el Everest.

En concreto, 300 se encontraban en el campo base y 300 más en una cota menor, según el subcomisario de policía Chandra Dev Rai.

[[nid:415677;http://contenidos.elpais.com.co/elpais/sites/default/files/imagecache/563x/2015/04/nepal-home-2.jpg;full;{El sismo, que duró entre 30 segundos y dos minutos, colapsó edificios y sepultó viviendas. Alpinistas en el Everest murieron por avalancha.Fotografías: AFP}]]

El sismo de magnitud 7,8 y las réplicas costaron la vida a casi 1.400 personas en este país del Himalaya, según un balance provisional publicado al final de la jornada.

"Estamos ok (...) Nieva aquí, por lo que no hay helicópteros" , escribió en un mensaje de celular la directora de la AFP en Nepal, Ammu Kannampilly, quien se encontraba cerca del campo base cuando tembló el suelo.

"Me herí en la mano. Me la vendaron y la tengo que mantener en alto hasta que deje de sangrar".

El desastre tiene lugar un año después de otro alud que costó la vida a 16 guías e implicó un cierre inédito del acceso a la cumbre del Everest, situada a 8.848 metros.

Algunos de los alpinistas volvían al Everest tras haber renunciado a su ascensión el año anterior a causa del accidente y del caos posterior. Los médicos del campo base estaban manos a la obra para "salvar vidas", indicó el médico y alpinista Nima Namgyal Sherpa en su página Facebook.

"La sacudida y el alud destruyeron los campamentos. Todos los doctores están trabajando aquí lo máximo para curar y salvar vidas", añadió.

Las miradas preocupadas también estaban puestas en las cercanas montañas del Himalaya.

El escalador Arjun Vajpai indicó que estaba a salvo en el campo base de Makalu, pero que "grandes placas de hielo" cayeron en el campo dos de esa montaña.

"Tenemos entre 10 y 15 escaladores, incluyendo a algunos sherpas, allí arriba y no sabemos todavía si están bien o no", dijo Vajpai a una televisión india.

En el campo número 1 del Everest, a unos 700 metros por debajo del campo base, el alpinista británico Daniel Mazu indicó que su expedición estaba a salvo, pero que el camino hacia el campo base estaba bloqueado. "Por favor, recen por todos" , añadió. 

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