Autoridad del Canal de Panamá podría asumir las obras restantes

Autoridad del Canal de Panamá podría asumir las obras restantes

Enero 15, 2014 - 12:00 a.m. Por:
ElPaís.com.co | EFE

Serían 1500 millones de dólares los que restarían para ampliar la vía acuática, en caso de que el consorcio suspenda los trabajos por iliquidez.

La Autoridad del Canal de Panamá, ACP, aseguró ayer que puede asumir los 1500 millones de dólares que costaría culminar la ampliación de la vía acuática, en caso de que el consorcio a cargo del proyecto lo suspenda la próxima semana por falta de liquidez.“Estamos en condiciones de tener acceso a los fondos necesarios para poder seguir adelante” con el proyecto que, “consideramos, en este momento y hasta terminarla, estamos hablando de unos 1500 millones de dólares”, dijo el administrador de la ACP, Jorge Luis Quijano.Esa cifra es preliminar, puesto que habría que analizar en qué condiciones se encuentra el proyecto de construcción del tercer juego de esclusas del Canal y determinar cuánto se adeuda a los subcontratistas, explicó.La construcción de las nuevas esclusas, obra que obtuvo el Grupo Unidos por el Canal, Gupc, en una licitación en 2009 por 3118 millones de dólares, tiene un avance del 65 %, según datos de la ACP, que reporta que el ritmo de trabajo del consorcio se ha reducido al 30 % en comparación con noviembre pasado.La ACP ha desembolsado 2831 millones de dólares, incluidos 784 millones en anticipos reembolsables, además de 180 millones en costos adicionales.De concretarse la suspensión de los trabajos el próximo 20 de enero, como ha anunciado el consorcio alegando que no puede soportar más de 1600 millones de dólares en “sobrecostos”, la ACP trataría de reactivar las obras en un plazo no mayor a quince días, añadió Quijano.La ampliación del Canal de Panamá, que consiste en la construcción de un tercer carril para el paso de barcos con 2.600 contenedores, el triple de lo actual, debía estar lista en octubre de 2014, pero antes de esta crisis el Gupc ya había avisado de un retraso hasta junio de 2015.Quijano volvió a expresar su esperanza de que el consorcio finalice las obras y dijo que las recientes declaraciones de Manuel Manrique, presidente de la constructora española Sacyr, líder del Gupc, hacen pensar que es posible un acuerdo que impida la paralización.“Nosotros queremos que Gupc termine la obra, esa es la intención nuestra y ojalá se encuentre el rumbo para poder hacerlo”, puntualizó el Administrador de la ACP. Agregó que tiene previsto reunirse el próximo jueves en la capital panameña con Manrique para definir la posición de los contratistas, que no han retirado oficialmente la intención de suspensión a partir del próximo lunes.“Esperamos tomar decisiones más profundas, que van a depender de las acciones” de Gupc, dijo Quijano después de una reunión en la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá. Por su parte, el presidente del gremio empresarial José Luis Ford, indicó que “el lunes va a ser crucial en la historia el Canal de Panamá y de nosotros como país para llevar adelante contratos de gran magnitud y eso es lo que hemos definido hoy (ayer) con el Canal para poderlos apoyar en la mejor forma”. Como se recordará, Manrique afirmó el viernes pasado que el consorcio Gupc “va a terminar” la ampliación y pidió “confianza” en las negociaciones con la ACP.Sin embargo, ayer subrayó que las reclamaciones del consorcio son “razonables y plenamente justificadas”.A su vez, la Autoridad del Canal de Panamá ha tildado de ilegal el preaviso de paralización, ha dicho que la cifra de “sobrecostos” no se justifica y ha pedido al Grupo Unidos por el Canal que procese sus reclamos a través de las instancias previstas en el contrato.Quijano reiteró ayer que la propuesta de la ACP para inyectar dinero fresco al proyecto y garantizar su desarrollo por los próximos dos a cuatro meses es otorgar una moratoria de dos meses al pago de un adelanto de 83 millones de dólares dado al Gupc y que ambas partes desembolsen 100 millones de dólares.“Ellos, entiendo, están buscando alguna otra solución, y esperamos que lo logren”, dijo el Administrador, quien la semana pasada rechazó propuestas del consorcio en el sentido de que la ACP desembolsara entre 400 y 1000 millones de dólares por creer que estaban “fuera” de lo previsto en el contrato.Por su parte, el presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, reiteró ayer que la ampliación del Canal se concluirá “con o sin ellos”, en alusión a los integrantes del consorcio Sacyr, la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña Cusa.

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