Así será el primer aterrizaje en un cometa este miércoles

Noviembre 11, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP

Tras más de diez años de viaje interplanetario a 450 millones de kilómetros de la Tierra, la sonda europea Rosetta se posará en la superficie del cometa. Le contamos cómo.

En esta animación se recrea el aterrizaje de la sonda Rosetta sobre un cometa¿Cómo se realiza el descenso de una nave espacial en un cometa que pasa a 66.000 kilómetros por hora? es la pregunta que todos se hacen cuando este miércoles se cumple esta hazaña y algo en lo que los científicos han trabajado desde hace una década.Y es que se acerca la hora cero para realizar una de las aventuras espaciales más audaces de la historia: el aterrizaje de una sonda científica sobra la bola de hielo y polvo conocida como 67P/Churyumov-Gerasimenko. Sabrán si el plan funciona este miércoles, cuando el control de misión en Darmstadt, Alemania, dará la orden a la sonda Rosetta para que lance su robot sobre el cometa. Se estima que a las 3:30 a.m. (hora colombiana) se desprenda el módulo y siete horas después vaya llegando al cometa para instalarse en él y comenzar la exploración.El evento es la culminación de la travesía de Rosetta, iniciada hace una década, para estudiar esos cuerpos celestes helados que siempre han fascinado a la humanidad. Los científicos esperan que los datos recolectados por Rosetta y su sonda Filae les permitan conocer mejor los orígenes de los cometas y otros cuerpos celestes. La agencia anunció que este martes los sistemas a bordo de Filae no se habían encendido correctamente. Ante el peligro de una calamidad cósmica, los científicos intentaron apagar y reencenderlos. Posteriormente dieron parte positivo a través de su página en Internet: "La sonda se encendió con éxito y los preparativos continúan de acuerdo con los planes". El traspié es un ejemplo de lo que puede andar mal en la misión de 1.300 millones de euros (1.620 millones de dólares) concebida hace más de dos décadas. Lanzada en 2004, la nave Rosetta tuvo que dar tres vueltas a la Tierra y una a Marte para adquirir impulso suficiente para perseguir al cometa. Después de una travesía de 6.400 millones de kilómetros, se acercó al 67P en agosto. Ahora Rosetta y el cometa vuelan a la par a 66.000 kilómetros por hora entre las órbitas de Marte y Júpiter, a 500 millones de kilómetros de la Tierra. A esa distancia, la Agencia Espacial Europea tiene que utilizar las antenas de la Red Espacial Profunda de la Nasa para comunicarse con su nave. El miércoles, Rosetta ejecutará una serie de maniobras complejas para alcanzar el punto óptimo. Si algo funciona mal, los científicos solo podrán mirar. Puesto que una orden tarda más de 28 minutos en llegar a Rosetta, la sonda está programada para descender de manera autónoma. Una vez que la sonda de 100 kilos termine el descenso, lanzará dos arpones para anclarse sobre la superficie. Los especialistas comparan el proceso con sobrevolar una ciudad en globo y tratar de alcanzar un punto determinado.

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