Aplazado para septiembre juicio contra el organizador de la caza del león Cecil

Agosto 05, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co l AFP
Aplazado para septiembre juicio contra el organizador de la caza del león Cecil

Theo Bronkhorst, organizador delsafari en el que murió el león Cecil.

Theo Bronkhorst, el organizador del safari durante el cual fue abatido el conocido león Cecil en Zimbabue, aseguró que cree que no hizo nada malo y dice ser inocente de todos los cargos.

El juicio contra Theo Bronkhorst, el organizador del safari durante el cual fue abatido el conocido león Cecil en Zimbabue, quedó aplazado hasta el 28 de septiembre a petición de la defensa.

Así lo ordenó el magistrado Lindiwe Maphosa. Bronkhorst es un cazador profesional zimbabuense de 52 años imputado por "no haber impedido una caza ilegal".

El tribunal de Hwange, que juzga el caso, está situado cerca de la reserva donde vivía el león. Bronkhorst niega haber incurrido en alguna irregularidad durante el safari, en el cual el dentista estadounidense Walter Palmer abatió al felino con una flecha el pasado 1 de julio. El león llevaba un collar GPS porque estaba siendo estudiado por la universidad de Oxford.

Tras la ola de indignación que generó la muerte de Cecil, Zimbabue le declaró la guerra a los cazadores furtivos y se impusieron restricciones inmediatas para la caza de animales grandes como leones, elefantes y leopardos.

También se prohibió abatir animales cerca de la reserva de Hwange, salvo que exista una autorización escrita de los parques nacionales, y se proscribió la caza con arco.

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"Siento pena por mi cliente (Palmer). Es un buen hombre. No hizo nada malo", dijo Bronkhorst tras salir del tribunal.

Palmer, pedido en extradición por Zimbabue y que afirmó ser "totalmente inocente", ha sido objeto del escarnio público en las redes sociales tras saberse que el león había muerto. La noticia fue publicada días después de que el dentista saliera del país y volviera a Estados Unidos. 

En imágenes: En imágenes: ocho 'trofeos' de Walter Palmer, el asesino del león Cecil

El cazador aficionado está escondido y su clínica situada en Minnesota (norte) fue cerrada provisionalmente después de ser objeto de protestas de activistas a favor de los derechos de los animales.

Palmer se disculpó por la muerte de Cecil -conocido por su melena negra, muy poco habitual entre los leones del sur de África- y en un comunicado insinuó que podría haber sido engañado por su guía.

Amenazas de muerte

El sábado, Bronkhorst dijo en una entrevista que cree que no hizo nada malo y dice ser inocente de todos los cargos. "No creo que faltara a ninguno de mis deberes, fui contratado por un cliente para organizar una cacería y disparamos a un viejo león macho que, para mí, había superado su edad reproductiva, y no creo haber hecho nada malo", dijo el cazador zimbabuense por teléfono.

"Le vendí una caza que era totalmente legal", dijo Bronkhorst, quien afirma que todo estaba en regla y que recibió US$55.000 dólares por su trabajo. A Bronkhorst se le impuso una fianza de US$1.000 la semana pasada y tuvo que entregar su pasaporte y debe presentarse ante la policía tres veces por semana.

Lo ocurrido "posiblemente ha cambiado la vida de mi familia y mi trabajo para siempre (...) recibimos muchas, muchas amenazas de muerte", contó el cazador. Criticada por muchos, la caza es una fuente importante de ingresos y genera alrededor de US$40 millones al año en Zimbabue, según la autoridad de protección de la vida silvestre y de los parques nacionales.

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