Descubren nueva especie de orangutanes en Indonesia de apenas 800 individuos

Descubren nueva especie de orangutanes en Indonesia de apenas 800 individuos

Noviembre 02, 2017 - 03:15 p.m. Por:
Agencia EFE
Nueva especie de orangutanes en Sumatra

La especie comparte rasgos de los orangutanes pero las diferencias morfológicas, comportamentales y del mapa genético evidencian que se trata de una familia diferente.

Agencia EFE

Solamente unos 800 ejemplares forman una nueva especie de orangutanes, que se suma a la familia de grandes simios conformada por otras seis ya conocidas. Los expertos que la han encontrado en Sumatra la han bautizado como Tapanuli orangután (Pongo tapanuliensis).

Aunque acaba de ser descubierta, esta nueva especie, que vive aislada, ha sido clasificada como una de las más amenazadas del mundo, debido a la caza y la destrucción de su hábitat, indicó un comunicado de la Universidad de Zúrich sobre un estudio publicado en la revista científica Current Biology.

El autor principal del estudio, Michael Kurtzen, de la universidad suiza, destacó que “no todos los días” ocurren este tipo de hallazgos, “por ello el descubrimiento es muy emocionante”.

Hasta ahora, aparte de los humanos, los científicos había catalogadas seis especies vivas de grandes simios: los orangutanes de Sumatra y Bormeo, el gorila occidental, el gorila oriental, los bonobos y los chimpancés.

La nueva especie vive en un área de 1100 kilómetros cuadrados que hacen parte del ecosistema de Batang Toru, al norte de la isla indonesia de Sumatra.

Los orangutanes fueron redescubiertos en 1997, pero no fue hasta 2013 cuando los investigadores estudiaron las características de un cráneo de esta población que difería del resto de los conocidos hasta ese entonces.

En aquel momento, los biólogos sospecharon que la población de Batang Toru era potencialmente única, pero necesitaban más pruebas.

Fue por eso que el equipo, compuesto también por españoles y australianos, estudió el genoma de esos ejemplares y el de otros 36 orangutanes salvajes pertenecientes a más de diez poblaciones de Sumatra y Borneo.

“Al darnos cuenta de que los orangutanes de Batang Toru eran morfológicamente diferentes del resto de orangutanes, las piezas del rompecabezas comenzaron a encajar”, indicó Krützen.

Según él, la línea evolutiva más antigua en el género de los Pongo se encuentra en los orangutanes de Baranger Toru, que “parece que son descendientes directos de la primera población de Sumatra en el archipiélago de Sunda”.

El estudio demuestra que la familia de orangutanes de Batang Toru se aisló de todas las demás poblaciones de Sumatra durante al menos 10 mil o 20 mil años.

El estudio demuestra que la familia de orangutanes de Batang Toru se aisló de todas las demás poblaciones de Sumatra durante al menos 10 mil o 20 mil años.

Como en el ecosistema de Batang Toru quedan un máximo de 800 orangutanes, según la nueva propuesta de clasificación taxonómica, son, por tanto, la población de grandes simios con más alto riesgo de extinción.

Los conservacionistas alertan de que, en un territorio afectado por una elevada presión antropogénica y amenazado por la caza, la construcción hidroeléctrica, y la sustitución de los bosques por explotaciones mineras, es urgente estudiar acciones para garantizar la supervivencia de los orangutanes de Tapanuli.

“Si no se emprenden medidas urgentes para reducir las amenazas actuales y futuras para lo que queda de bosque posiblemente acabaremos siendo testigos del descubrimiento y de la extinción de una gran especie de simios”, han concluido los biólogos.

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