Tragedia en cárcel de Barranquilla alerta sobre hacinamiento en penales del país

Enero 29, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co y EFE
Tragedia en cárcel de Barranquilla alerta sobre hacinamiento en penales del país

Durante el Consejo Extraordinario de Seguridad que se llevó a cabo este martes en la Alcaldía Distrital de Barranquilla se propuso que algunos internos puedan ser excarcelados.

Según la Defensoría del Pueblo, en Colombia hay un hacinamiento carcelario del 58,27 %. En la cárcel de Villahermosa de Cali el hacinamiento alcanza el 300 %.

La tragedia ocurrida en la noche del lunes en la cárcel Modelo de Barranquilla, donde diez presos murieron y 42 más resultaron heridos en un incendio provocado por los mismos reclusos, ha encendido una luz de alarma sobre los graves problemas de hacinamiento de las prisiones colombianas.El incendio en el Pabellón B de la Modelo comenzó cuando internos que protestaban por una operación de registro efectuada por agentes penitenciarios para decomisar "elementos prohibidos" prendieron fuego a colchones y las llamas se salieron de control, según las autoridades.Ya era de madrugada cuando los bomberos de Barranquilla lograron apagar el fuego, tarea que fue dificultada por un grupo de amotinados que inicialmente impidieron el acceso de los servicios de emergencia, dijo en una rueda de prensa el director del Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario (Inpec), general Saúl Torres."La situación se tornó tensa al finalizar el día, particularmente por la incautación de estupefacientes", explicó el director del Inpec, quien agregó que los presos amotinados "se enzarzaron en disputas y agresiones personales que generaron desorden en el pabellón", lo que desencadenó la tragedia.Seis de los reclusos fallecieron en la cárcel y cuatro en los hospitales a los que fueron trasladados, en los que todavía permanecen ingresados más de 20 de los 42 lesionados.Durante la mañana de este martes se registraron incidentes entre familiares de las víctimas que se concentraron en frente de la cárcel en busca de noticias y miembros de la Policía que lanzaron gases para contener a quienes intentaban acceder al penal, situado en la Vía 40, una de las arterias de la ciudad.La tragedia pudo haber sido mayor dadas las condiciones de hacinamiento de la cárcel afectada, que tiene capacidad para 454 internos y albergaba 1.123, lo que representa una superpoblación del 147 %, según denunció la Defensoría del Pueblo. En el pabellón escenario de la tragedia el hacinamiento era aún mayor, del 265 %, ya que acogía a 716 presos por delitos comunes cuando su capacidad es de 196.En general, las cárceles colombianas sufren un hacinamiento del 58,27 % al albergar 120.387 internos en 76.066 cupos, por lo que la Defensoría del Pueblo pidió al Gobierno medidas de choque para resolver la crisis."La muerte de diez personas privadas de la libertad en la cárcel Modelo de Barranquilla y más de 40 heridos me duele porque son seres humanos. Yo le he dicho muchas veces al ministro de Justicia (...) que el hacinamiento carcelario es una bomba de tiempo, y es una violación de los derechos humanos de las personas privadas de la libertad", manifestó el vicepresidente colombiano, Angelino Garzón.Según el director del Inpec, para disminuir el hacinamiento en la Modelo de Barranquilla se agilizarán los procesos de excarcelación de internos que por su condición pueden acceder a beneficios legales como la libertad condicional y la Alcaldía de la ciudad recibirá en cárceles locales a unos 400 reclusos.El gobernador del departamento del Atlántico, cuya capital es Barranquilla, José Antonio Segebre, defendió la aplicación de la reforma del Código Penitenciario, que entró en vigor la semana pasada, para bajar los índices de hacinamientos carcelario y que puede beneficiar con libertad anticipada a cerca de 9.000 presos en el país.Segebre, que este martes participó en un consejo de seguridad con el director del Inpec, la alcaldesa de Barranquilla, Elsa Noguera, y el director de la Policía Metropolitana de la ciudad, general José Vicente Segura, destacó que la reforma del Código Penitenciario "permite la salida de un número importante de internos que cumplan con los requisitos para la excarcelación".La citada reforma, sancionada recientemente por el presidente Juan Manuel Santos, incluye la posibilidad de aplicar la suspensión de la condena por penas menores a cuatro años y beneficios de libertad condicional, previo cumplimiento de requisitos como el que se hayan pasado tres quintas partes de la pena. El caso de CaliLa situación de hacinamiento en la cárcel de Villahermosa de Cali sigue siendo crítica. Así lo reiteró este martes el Personero de la ciudad, Andrés Santamaría, quien afirmó que "sin duda persiste la crisis carcelaria en Villahermosa, pues continúa el hacinamiento, pese a que el Tribunal Superior de Cali en octubre pasado ratificó en segunda instancia la tutela interpuesta por la entidad para realizar ajustes en el penal".El Ente de Control constató, a través de la Dirección Operativa de Derechos Humanos, que la cárcel de Villahermosa cuenta con una capacidad instalada para albergar 1100 personas y actualmente hay 6402 reclusos, para un hacinamiento del 300%."En las visitas de la Personería al penal se evidenció el déficit de personal de guardia en Villahermosa, pues cada patio es custodiado por dos guardianes en cada turno. El número de personas que laboran allí es poco para atender todas las necesidades y funciones", dijo Santamaría.Toda esta situación, según el Personero, hace que la cárcel Villahermosa de Cali sea vulnerable a que una tragedia como la ocurrida el pasado lunes en la Modelo de Barranquilla pueda pasar y “por eso hago el llamado para que se realicen las diligencias cuanto antes en este penal de la capital del Valle”, dijo.

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