Tailandia aplaza extradición de 'El mercader de la Muerte' a Estados Unidos

Agosto 25, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Agencia EFE

El anuncio fue hecho por el Primer Ministro de ese país quien señaló que Viktor Bout tiene pendiente varios trámites del proceso judicial. El ruso es acusado de lavado de dinero, fraude y de venderle armamento, entre otros, a las Farc.

Tailandia pospuso este miércoles la extradición a Estados Unidos del presunto traficante de armas, Viktor Bout, cuando el dispositivo de seguridad para la conducción del llamado 'Mercader de la muerte' estaba en marcha.El aplazamiento indefinido fue anunciado por el primer ministro, Abhisit Vejjajiva, quien señaló a la prensa que "quedan pendientes todavía varios trámites del proceso judicial"."Hoy no va ser" dijo el jefe del Ejecutivo en alusión a la conducción de Bout a Estados Unidos para ser juzgado por terrorismo, lavado de dinero y otros delitos.La Policía tailandesa informó que Bout sería extraditado este miércoles, para lo cual había llegado ya a la base militar del aeropuerto de Don Muang, situado a unos 30 kilómetros al norte de Bangkok, el avión fletado por la Administración estadounidense con el fin efectuar la conducción del prisionero.En el avión, que se encuentra estacionado en la pista del aeropuerto desde el martes al mediodía, llegaron varias decenas de funcionarios, entre ellos alguaciles del Departamento Justicia.Bout ingresó el pasado lunes en la cárcel de máxima seguridad de Bang Kwang, llamada 'El Tigre', desde otra para presos preventivos y convictos con penas menores de cárcel.El Gobierno de Estados Unidos pidió esta semana a Tailandia, y a fin de acelerar la extradición, que retirase los cargos de fraude y lavado de dinero que Washington presentó el pasado febrero contra Bout.Un tribunal de lo penal tenía previsto examinar ambos delitos el 4 de octubre próximo.La Fiscalía General señaló en un comunicado que Bout tiene que permanecer en Tailandia hasta que se produzca un pronunciamiento de tribunal de lo penal sobre las dos nuevas acusaciones o éstas sean retiradas."Cualquier departamento que decida ponerle en libertad antes de que el tribunal se pronuncie, habrá transgredido la ley", advirtió la fiscalía en un mensaje.Por su parte, la embajada de Estados Unidos en Bangkok declinó hacer comentarios al respecto y apuntó que se trataba de un asunto que estaba en manos del Departamento de Justicia.El Tribunal de Apelaciones de Tailandia concedió la extradición de Bout a Estados Unidos el 20 de agosto y fijó un plazo de 90 días para completar el traslado, que de no hacerse en ese tiempo, supondrá la expulsión de Bout del paÍs asiático.Vejajiva negó el pasado sábado que su Gobierno haya interferido en el caso Bout, en reacción a la protesta hecha por el ministerio ruso de Asuntos Exteriores, que calificó de "política" la decisión de la Justicia de autorizar la extradición.Bout fue detenido en un lujoso hotel de Bangkok, en 2008, en un operativo organizado por agentes estadounidenses.En agosto de 2009, un tribunal ordinario rechazó la solicitud de extradición realizada por Estados Unidos en base a que Tailandia consideraba a las Farc un movimiento político y no un grupo terrorista.Estados Unidos apeló contra esa decisión y dos meses después envió a Bangkok al Fiscal General Adjunto, David Ogen, con la misión de reconducir el caso, una acción que, por entonces, Rusia consideró "inaceptable".Bout, de 43 años y quien durante el proceso mantuvo su inocencia y calificó las acusaciones de "montaje", deberá ser extraditado a Estados Unidos o deportado a Rusia en plazo de tres meses, según estableció el Tribunal de Apelaciones de Tailandia.El Departamento de Justicia de Estados Unidos implica a Bout en operaciones para la venta a las Farc de unos 800 misiles tierra-aire, 5.000 fusiles de asalto AK-47, explosivos C-4 y minas antipersona, entre otras armas valoradas en varios millones de dólares.Según el FBI, Bout también intentó adquirir una batería antiaérea y conspiró para asesinar a ciudadanos estadounidenses.Los servicios de inteligencia británicos y estadounidenses sostienen que Bout dirigió durante años una de las mayores redes de contrabando de armas, formada por un entramado de empresas para las que trabajaban unas 300 personas que llevaban a cabo esa actividad con el apoyo de unos 40 aviones, la mayor parte Antonov de fabricación rusa.Bout, cuyo nombre aparece en numerosos informes de la ONU por transgredir sanciones internacionales y embargos de armas, ha sido acusado de hacer negocios con regímenes y grupos de África y Asia, con dictadores como el liberiano Charles Taylor y el libio Muamar Gadafi.También en Afganistán, a mediados de la década de los 90, Bout vendió armas de forma simultánea a las fuerzas de la Alianza del Norte, así como a los talibanes y sus aliados de Al Qaeda.Su fama inspiró la película de Hollywood 'Lord of War', cuyo protagonista, Nicholas Cage, relata orgulloso en el filme que aprovechó la caída de la Unión Soviética para ganar mucho dinero con los arsenales que adquirió mediante sobornos a generales corruptos.

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