Cáscaras de semilla de aguacate, una joya valiosa para la salud

Cáscaras de semilla de aguacate, una joya valiosa para la salud

Septiembre 27, 2017 - 11:36 p.m. Por:
Agencia EFE
Semillas

El estudio realizado por la Universidad de Texas, destaca el valor de las cáscaras de semillas de aguacate, consideradas una ‘mina de oro’ por sus compuestos.

Archivo El País

“Las cáscaras de las semillas de aguacate que la mayoría de la gente considera un desperdicio inútil pueden ser en realidad una joya de gran valor porque los compuestos medicinales que albergan podrían utilizarse para tratar el cáncer, enfermedades del corazón y otros males”.

A esta conclusión llegó Debasish Bandyopadhyay, del Departamento de Química de la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande. Su trabajo fue presentado en la versión 254 del Encuentro Nacional de la Sociedad Química Estadounidense (ACS, por sus siglas en inglés), que se celebra en Washington.

Según el investigador, los resultados de su estudio “también sugieren que las cáscaras de semillas tienen un potencial uso en químicos utilizados en plásticos y otros productos industriales, como cosmetología y perfumería”.

Este es el primer estudio que destaca el valor de las cáscaras de semillas de aguacate, a las que califica como “una mina de oro” debido a la gran abundancia de químicos que atesora y que no se reconocían.

Método para analizar las semillas

Para su investigación, los científicos molieron alrededor de 300 cáscaras secas de semillas de aguacate, con lo que obtuvieron casi 600 gramos de polvo que procesaron para conseguir unas tres cucharaditas de aceite y unos 30 gramos de cera.

Utilizando análisis de cromatografía de gases-espectrometría de masas (GC-MS), el equipo científico encontró 116 compuestos en el aceite y 16 en la cera de cáscara de semilla, muchos de los cuales no han sido detectados en las propias semillas.

Entre los componentes del aceite hallaron alcohol behenílico, un alcohol graso también conocido como docosanol y que se emplea para elaborar medicamentos antivirales, especialmente para el tratamiento del herpes labial producido por el virus del herpes simple.

Asimismo, encontraron heptacosano, una sustancia que “podría inhibir el crecimiento de las células tumorales”, al igual que ácido dodecanoico, que aumenta la lipoproteína de alta densidad, transporta el colesterol desde los tejidos del cuerpo hasta el hígado y, como resultado, “podría reducir el riesgo de aterosclerosis”, agregaron los investigadores.

El aguacate en el mundo de hoy 

Se calcula que en el mundo se producen cerca de 5 millones de toneladas de aguacates al añoy solo algunos fabricantes extraen de las semillas aceites para el consumo humano, pero en todos los casos eliminan la cáscara que las rodea antes de procesarlas.

El científico Bandyopadhyay planea modificar varios compuestos naturales de las cáscaras para que puedan usarse para crear medicamentos con menos efectos secundarios.

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