Ultimo adiós a 'La bala' Pérez, fundador de El Gran Combo de Puerto Rico
ENTRETENIMIENTO

Ultimo adiós a 'La bala' Pérez, fundador de El Gran Combo de Puerto Rico

Septiembre 01, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | EFE
Ultimo adiós a 'La bala' Pérez, fundador de El Gran Combo de Puerto Rico

Eddie 'La Bala' Pérez fue uno de los fundadores del Gran Combo de Puerto Rico.

Salseros, familiares y amigos del saxofonista y uno de los miembros de El Gran Combo de Puerto Rico asistieron a su velorio, en San Juan.

Cientos de personas, entre familiares, amigos y excompañeros de música, despidieron hoy a quien fuera el saxofonista y uno de los miembros fundadores de la legendaria orquesta de salsa El Gran Combo de Puerto Rico, Eddie 'La bala' Pérez, fallecido el pasado 9 de agosto.El salsero puertorriqueño Andy Montañez estaba entre los que acudieron al velorio de 'La bala' Pérez en la parroquia María Auxiliadora en el sector de Cantera, en San Juan, donde frente al altar se colocaron una foto, una pintura y un saxofón plateado del fallecido músico.Montañez sostuvo que recordará a Pérez como "un hermano", pues su amistad perduró por más de 50 años cuando ambos fueron miembros de El Gran Combo de Puerto Rico.El salsero recordó que conoció a Pérez cuando se escapaba de la escuela Rafael María de la Labra, en Santurce, después de que lo veía tocar en vivo cuando era miembro de la agrupación de Rafael Cortijo y su Combo, quienes se presentaban en el antiguo radioteatro de WKAQ."A finales de 1962, empiezo con El Combo, conocí a Eddie y desde ahí nunca se rompió esa amistad. Éramos hermanos. Pasamos de una amistad a una hermandad", dijo Montañez, quien agregó que hasta visitó a Pérez cuando lo hospitalizaron después de que le amputaran la pierna derecha por problema de circulación en la sangre.Pérez, quien posteriormente tuvo que someterse a una segunda amputación, falleció el pasado 9 de agosto a consecuencia de un fallo cardiorespiratorio en el hospital de área de Manatí, en el norte de Puerto Rico."Él y yo estuvimos juntos hasta el final. Fui a verlo al hospital e incluso, él fue a un homenaje que me hicieron aún con su amputación. Su amistad nunca la puse en duda", recalcó Montañez, conocido por temas que grabó con El Gran Combo, como "Julia" o "Un verano en Nueva York"."A Eddie se le debe recordar como un tipo alegre, que vivió con lo que hizo con mucho amor y recordarlo por su simpatía, su forma de cantar de voz finita, su movimiento de brazo y alegre", destacó Montañez, conocido como "El Niño de Trastalleres".Montañez, además tuvo la oportunidad en el velorio de este domingo de interpretar el legendario tema "Cuando amigo se va", del cantante y poeta argentino Alberto Cortez, junto a varios miembros de la Orquesta Filarmónica de Puerto Rico, dirigida por Elías Lopés.Por su parte, Enid Collazo, viuda de Pérez, aseguró que la cantidad de personas que fueron a despedirse de su esposo por más de 30 años lo hicieron porque lo amaban. "Fue un ser humano bien bello, especial, humilde, se dio al pueblo y a todo el mundo. Él era un hombre feliz y murió feliz", subrayó Collazo.En cada banco de la iglesia se colocaron recordatorios de 'La bala' y que incluyó un texto escrito por el fallecido músico con un juego de palabras con algunos títulos de los más reconocidos temas de El Gran Combo, como Timbalero, No hay cama pa tanta gente, Julia, Goyito Sabater" y Un verano en Nueva York.Parte de las cenizas de Pérez fueron previamente esparcidas frente al bar La Cueva del Gato en Toa Baja, que frecuentaba en una localidad en el norte de la isla caribeña. El resto de las cenizas de Pérez se trasladarán este lunes al cementerio Santa María Magdalena de Pazzis, en el Viejo San Juan.Pérez, uno de los músicos más queridos por los seguidores de la salsa, llevaba casi un año convaleciente por problemas de diabetes y circulación sanguínea en su pierna derecha, lo que le costó entonces la amputación.Aún con su condición, el veterano saxofonista continuaba actuando de manera jovial con cualquier persona que se le acercaba y le pedía algún consejo, autógrafo o saludo en agradecimiento por aportar por casi 60 años a la historia de la música afrocaribeña de Puerto Rico.Pérez, junto a Rafael Ithier y Roberto Roena fundaron en 1962 El Gran Combo de Puerto Rico, conocida como "La universidad de la salsa" o "Los mulatos del sabor", luego de que el trío de músicos rompiera con el grupo de Rafael Cortijo y su Combo, con el cual estuvieron ocho años.Desde el momento en el que El Gran Combo de Puerto Rico se organizó, jamás se pensó que deleitarían a los millones de personas en muchos países que han impactado a través de sus cinco décadas de carrera, según dijo Pérez en una entrevista.

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