La investigación que sirvió de inspiración para ‘El Abrazo de la Serpiente’

Enero 20, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Colprensa

Los trabajos del biólogo Richard Schultes en el Amazonas inspiraron a Ciro Guerra para rodar ‘El Abrazo de la Serpiente’.

Considerado uno de los grandes etnobotánicos del siglo XX y estudioso del uso de las plantas amerindias alucinógenas, Richard Schultes encontró en Colombia un lugar ideal para el desarrollo de sus investigaciones. Lea también: Lo que hay que saber sobre ‘El abrazo de la serpiente’

Mucho se ha dicho sobre ‘El abrazo de la serpiente’, la primera película colombiana nominada a los Premios Oscar, pero poco sobre aquellos investigadores que la inspiraron, entre ellos Richard Schultes, quien  realizó múltiples investigaciones en la Universidad Nacional.

Este estadounidense nació en 1915 y buena parte de sus 76 años de vida los dedicó a la investigación botánica, en especial a lo que descubrió en sus expediciones al Amazonas.

Su obra comprende escritos, descubrimientos y vivencias locales. Contó con la compañía de cientos de personas, a diferencia de lo que se presenta en la película, donde se muestra como un mítico y solitario investigador, una de las libertades creativas que se permitió el cineasta Ciro Guerra.

Richard era diferente. Sus trabajos siempre involucraron la participación de un gran número de personas, entre los que se cuentan antropólogos, botánicos, indígenas, chamanes, campesinos y otros personajes que la historia y la literatura revelará como sus grandes aliados.

Según datos suministrados por la Universidad Nacional, Schultes registró más de 30.000 colectas botánicas y 200.000 especímenes. Realizó  el conteo de árboles de caucho del género Hevea a lo largo del río Apaporis y ganó la amistad de un sinnúmero de personas a quienes involucró en su búsqueda etnobotánica. Todas estas actividades le ocuparon al científico  una década en Colombia.

Sus exploraciones amazónicas en Colombia, en busca de plantas sagradas, se inmortalizaron con el libro ‘El río’, de 1966, del antropólogo estadounidense Wade Davis, quien en su narrativa revive, como receptivo estudiante de Schultes, los viajes, estudios, encuentros con indígenas y toda su búsqueda etnobotánica, perneada por lo mágico y lo místico.

Davis relata en su libro que el primer día de la llegada de Schultes a Bogotá, una fría tarde de domingo de 1941. Viajó en el tranvía para recorrer las estribaciones del cerro de Monserrate, donde obtuvo un ejemplar de orquídea que su colega Oakes Ames describió como Pachiphyllum schultesii.

Entre los archivos históricos del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional existe un registro fotográfico que muestra al biólogo recorriendo, durante esta época, el campus en compañía de botánicos colombianos.

La Institución fue aliada para la investigación de Schultes, pues conoció a los botánicos colombianos Hernando García Barriga, Roberto Jaramillo y Jesús Idrobo. También Enrique Pérez Arbeláez y Armando Dugand, directores en aquella época.

En sus escritos queda claro el aporte que él le hizo a la investigación de la flora colombiana. Esto fue plasmado en la publicación ‘La riqueza de la flora colombiana’, publicado en la Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

Sobre Schultes y su obra En 1953 la Universidad Nacional le otorgó el cargo de Profesor Honorario  y la Asociación de Ingenieros Agrónomos le concedió la membrecía honorífica.  Cuatro años más tarde  obtuvo la medalla Orden de Boyacá, por sus servicios al rescatar saberes ancestrales y contribuir al conocimiento de la flora del país. La Universidad Nacional  rindió un nuevo reconocimiento al etnobotánico con la publicación del libro ‘Protagonistas de la biodiversidad en Colombia’. 
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