Guia para que sus vacaciones en Ecuador sean inolvidables

Septiembre 14, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Juliana Londoño | El País.

Ecuador es un gigante en oferta turística. Lo que hay para hacer en Quito y sus alrededores.

Cómo lo dice su eslogan “Ecuador ama la vida”. Y es que en cada rincón, sea en la sierra o en la costa, en la ciudad o en el campo,  se respira existencia, dinamismo, belleza innata e historia,  es como si Dios estuviese teniendo un buen momento el día que creó sus paisajes.  Es tan hermosa su geografía, que ni siquiera la alerta por el  aumento de la actividad del volcán Cotopaxi -que  está muy cerca de Quito- perturba el estado de fascinación en el que caen todos sus turistas al llegar. Su principal fortaleza para atraer visitantes es la variedad de sus climas, su excelente infraestructura, la calidez de su gente y los cientos de planes que se ofrecen allá donde se mire en el mapa. Así que si usted se encuentra indeciso del destino para sus propias vacaciones, Ecuador es una tentadora  opción. A diario salen vuelos desde las principales ciudades de Colombia, que no duran más de dos horas.  Eso sí, su llegada debe ser a Quito, una ciudad cargada de historia, arquitectura colonial  y de leyendas en cada esquina. Desde  1978 hace parte del patrimonio mundial de la humanidad de la Unesco. Además es extrema, se encuentra rodeada de siete volcanes, una característica poco común para una capital.   Entre sus visitas imperdibles está  la virgen del Panecillo, también conocida como Virgen de Quito, ubicada sobre la cima de la colina de El Panecillo. Desde allí puede contemplar una ciudad que se debate entre el pasado y el futuro hasta donde la vista le alcance.  Después y con más detalle, debe caminar en el centro histórico, donde su limpieza y tranquilidad no pasan desapercibidas. Tampoco sus templos religiosos, que cuentan historias en sus altares revestidas de pan de oro. No deje de ingresar a Iglesia de la  Companía de Jesús, La Iglesia de San Francisco, La Catedral y La Basílica del Voto Nacional, la cual constituye una de las muestras más importantes del arte neogótico ecuatoriano y, de paso, siga la tradición de algunos colombianos de pedir tres gracias al entrar a un nuevo templo.     Después de todo este recorrido espiritual, nada mejor que conocer la oferta nocturna de la ciudad. Diríjase ál barrio Mariscal Sucre, que está ubicado en el centro-norte y es reconocido como el lugar de la diversión y ocio nocturno por excelencia. Bares, restaurantes y discotecas para todos los gustos, muestran el lado más cosmopolita de Quito. Dónde quedarseEcuador tiene una oferta hotelera para todos los gustos y los presupuestos. Pero si lo que quiere es ser tratado como un rey, reserve una habitación en La Mirage Garden Hotel And Spa  y viva una experiencia de lujo gracias al servicio y la atención que allí se prestan. Este  hotel y spa, que lleva casi tres décadas en funcionamiento,  se encuentra en Cotacachi, aproximadamente a dos horas de Quito en carro. Fue  construido en los terrenos de una hacienda andina de 200 años de antigüedad, sus jardines de orquídeas son el hogar de varios pavos reales.  También hay una escuela de cocina gourmet. En los últimos años la infraestructura hotelera ha tenido un crecimiento importante en cuanto a hoteles temáticos y de lujo. Además de grandes cadenas, los hostales son una alternativa económica y dinámica. Más información en www.turismo.gob.ec Recorrido mágicoLa mejor forma de disfrutar la sierra y sus paisajes es en el Tren de la Libertad, que  inevitablemente transporta a sus visitantes al pasado y los adentra en un mundo de magia indescriptible, teniendo como escenario el bosque seco andino. El recorrido del tren también ha permitido apoyar el turismo comunitario, con el cual los habitantes de varias comunidades  de la Provincia de Imbabura han encontrado un ingreso económico. En Otavalo, una de las paradas del tren, no deje de visitar el   mercado indígena, conocido como Plaza de los Ponchos, para comprar algún recuerdo y ver algo de la enorme riqueza cultural que prevalece en su población. No se pierda el centro del mundo Desde Quito  salen varias rutas hacia el centro del mundo. Allí, visite el  Museo Intiñán, en el cual puede realizar varios experimentos científicos que le permitan comprobar de primera mano por qué el centro del mundo es diferente a cualquier lugar que haya visitado jamás.  Restaurante el cráter. Está al borde del único cráter  activo habitado en el mundo, dentro de la reserva geobotánica del Pululahua, a sólo 30 minutos de la ciudad de Quito.  Aproveche para disfrutar de la gastronomía ecuatoriana.Disfrute de la naturalezaEn el bosque de Polylepis. Si busca alejarse  de todo el caos de la ciudad y tener una experiencia cercana con la naturaleza, en la Reserva Ecológica de El Ángel, ubicada en la provincia de Carchi,  se encuentra casi que escondido en medio del último  Bosque Milenario de Polylepis Incana del mundo, el hotel Polylepis Lodge.  Aproveche para caminar por la propiedad, quedarse sin aire por el   paisaje  y escuchar algunos de los mitos y leyendas que se cuentan en este lugar de arquitectura rústica. Visite la Laguna de los Deseos y pida algo especial. Está a dos horas de Quito en carro.       

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