El País habló con Roger Payne, la voz de las ballenas
ENTRETENIMIENTO

El País habló con Roger Payne, la voz de las ballenas

Noviembre 11, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Paola Guevara, editora de vé
El País habló con Roger Payne, la voz de las ballenas

El ecologista estará del 11 al 13 de noviembre en la Universidad de Los Andes, en Bogotá, en la muestra de cine ambiental Planet On.

Planet On es una muestra de cine documental ambiental que durante una semana presentará al público, en exclusiva, los estrenos para Latinoamérica de cinco documentales que aborden diferentes temáticas sobre las amenazas que enfrenta el planeta. Para la muestra, vendrá a Colombia Roger Payne, biólogo y ecologista reconocido por el descubrimiento -en 1967- del canto de las ballenas jorobadas. Actualmente es el presidente de la organización Ocean Alliance y su constante lucha por la conservación de estas especies lo ha llevado a ser una de las voces más fuertes en contra de la caza comercial de ballenas. El documental que protagoniza Roger se titula ‘Jane & Payne’, y junto a los demás de la muestra serán presentados del 11 al 13 de noviembre en la Universidad de Los Andes, de Bogotá. No obstante, El País contactó a Payne para traer a los lectores un puñado de estas buenas enseñanzas. ¿Doctor Payne, qué espera de su próxima visita a Colombia?Espero ver a mis viejos amigos y conocer nuevos. He estado muchas veces en Colombia y he estudiado a las ballenas allí y he trabajado con dos estudiantes que hacen investigaciones sobre las ballenas jorobadas. Cuál es su lazo con el mar, ¿cómo lo vivió en la infancia?Mi padre tenía un pequeño bote de cinco metros en el que aprendí a navegar. Fue en ese barco que  me enamoré del mar. Nunca vi una ballena, pero soñaba con ellas. Cuando finalmente vi una por primera vez yo cruzaba el océano Atlántico y vi un distante spirit spout (la respiración de la ballena). Esto me impactó como  pocas cosas en mi vida. ¿Y por qué decidió dedicar su vida a esta criatura en particular?Asistí a un seminario en Harvard con Johan Rudd, director del comité científico de la Comisión Internacional en defensa de las Ballenas (IWC), quien exigía cuotas racionales de pesca y protección para las ballenas azules y jorobadas. Yo  estaba advertido sobre el peligro de desaparición de estas especies así que, meses después, cuando enseñaba en la Universidad Tufts en Boston, Massachusetts, escuché la noticia de que una ballena había quedado atascada en una playa cercana, así que decidí ir a verla. No era una ballena sino un delfín, alguien había cortado sus aletas, había grabado sus iniciales en su lomo y había apagado un cigarro en su hoyo de respiración. Me quedé allí una hora, y aún después de irme lo único que podía ver en mi  mente era ese delfín de hermosas curvas  y aún hoy en día me conmueve hasta los huesos y batallo con oscuros pensamientos sobre el maltrato que estas criaturas místicas reciben de manos humanas  y me doy cuenta que la devastación no solo afecta a las ballenas sino a todas las especies marinas también. ¿Qué hizo entonces?Pude hacer un registro fonográfico de los sonidos de las ballenas, que incluía un solo sostenido y vocalizado de una ballena del norte. Era un canto largo y suave y profundamente evocativo, el más misterioso, el más inefable sonido que he escuchado en mi vida. Y lo he escuchado tantas veces que a veces lo llevo conmigo para sentir ese sonido cerca. ¿Qué  eventos lo han marcado en su lucha a favor de las ballenas?Han sido tres eventos. El primero, leer a Rudd, luego el indescriptible sonido de aquella ballena y la experiencia con aquel delfín   mutilado que finalmente murió pero me dio el coraje de anunciarles a mis jefes (en la más pura ignorancia e inexperiencia del momento) que yo quería pasar el resto de mi vida estudiando a las ballenas, promoviendo la vida marina y luchando por erradicar por completo la pesca de ballenas. Y eso es lo que he estado haciendo. 

[[nid:480859;http://contenidos.elpais.com.co/elpais/sites/default/files/imagecache/270x/2015/11/roger_payne_biologo_y_ecologista.jpg;left;{Roger Payne, biólogo y ecologista.Especial para El País.}]]¿Qué es lo que le parece más impresionante de las ballenas?  

El documental‘Jane & Payne’ es un documental sobre el encuentro  entre Jane Goodall y Roger Payne, dos leyendas de la conservación, en la Patagonia argentina. A sus 80 años, después de admirarse toda su vida, se encuentran en el mítico campamento de observación de ballenas que él creó en su juventud, para convivir en medio de la naturaleza extrema y conversar sobre los problemas que afectan a nuestro planeta y sus soluciones. Boy Olmi, con el estilo personal de sus documentales, nos sumerge, en la vida de ese refugio junto al mar, en la estimulante intimidad de sus protagonistas.

 

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