Leila Cobo, la música, la escritora y periodista caleña

Abril 24, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Agencia AP
Leila Cobo, la música, la escritora y periodista caleña

Leila Cobo Sefair es conocida en Cali como pianista y periodista, pero no ha mostrado aquí su faceta de novelista.

La pianista y periodista caleña Leila Cobo triunfa en los Estados Unidos también como novelista en inglés. Sus dos obras no han sido traducidas

Pocos son capaces de sacarle tanto jugo al día como Leila Cobo. La madre y pianista oriunda de Cali, Colombia, se las arregla para destacar como periodista, presentadora de Tv. y directora de contenido latino de ‘Billboard’, al tiempo que se abre paso en el mundo literario con dos novelas publicadas... en inglés.“Siempre estuve dividida entre si quería ser escritora o pianista, pero nunca se me ocurrió ser escritora de ficción, a pesar de que de chiquita era lo que más me gustaba leer. Como que dije, ‘yo quiero escribir, entonces voy a ser periodista’”, dijo Cobo.“Creo que es porque no había casi escritoras mujeres en Latinoamérica”, añadió con tono reflexivo: “Yo leía en el colegio a García Márquez, a Vargas Llosa ... a Rómulo Gallegos”.Fue hace apenas unos años que, trabajando como periodista, un amigo que estaba escribiendo un libro le preguntó por qué no escribía uno ella y sin pensarlo se lanzó en una aventura que entre risas confiesa que “fue un parto”.“Todavía tengo las 35 cartas de rechazo”, dijo en referencia al manuscrito de su hoy aclamada primera novela ‘Tell me something true’ (2009), sobre una pianista prodigio que encuentra un diario de su difunta madre sólo para descubrir lo poco que en realidad la conocía.Su obra literaria más reciente, ‘The second time we met’, publicada en febrero, es sobre un joven adoptado por una familia californiana que tras sufrir un accidente casi fatal se lanza a un viaje incierto por Colombia en busca de su madre.La inspiración provino de un artículo que leyó una vez sobre gente adoptada que trata en vano de encontrar a sus padres: “Me impactó muchísimo, porque cómo uno puede regresar y buscar de dónde viene cuando no hay ningún rastro; cuando se han cortado todos los vínculos, ¿uno cómo encuentra quién es?”, dice Leila.“A mí me encanta el tema de la reinvención, que también está muy presente en ‘Tell me something true’. ¿Quién eres ante el mundo y quién eres de verdad? Y luego leí ese artículo de los ‘searchers’ (buscadores), les dicen, y me pareció una gran historia”.Además, continúa, “todo el concepto de que uno adopte a un hijo me un acto increíblemente desinteresado, un acto de fe... el acto de amor más grande”.La novela, cuyo título traduce ‘La segunda vez que nos conocimos’, se escribió prácticamente sola, dice Leila al revelar que se mete tanto en sus historias que llora: “Especialmente cuando la escribo a ella, a Rita (la madre que entregó al hijo en adopción). ¡Me dio un pesar ella!... pero también la otra mamá, la adoptante, Linda, porque lo adora. Él empieza a pensar en la otra y ésta está como que, ‘ay, ¿qué me va a pasar a mí? Pobrecita”.La novela fue leída y aclamada en los Estados Unidos: en Amazon llegó a posicionarse en el nº 3 de los libros hispanos más vendidos y los críticos la calificaron como “una segunda novela hermosamente bien escrita que cautivará nuevamente a los lectores”. Sin embargo, su propia madre en Cali, doña Olga Sefair, no ha podido leerla, pues espera que se publique la edición en español.“Estamos trabajando para que una de las dos novelas por lo menos salga este año”, dice Leila, acotando que aún no sabe si ella misma reescribirá sus trabajos en castellano o si alguien más los traducirá.¿Por qué una caleña criada en Colombia escribe en inglés y no español?: “Sí lo he pensado mucho. Primero, porque trabajo en inglés... y siento que en esta etapa de mi vida estoy escribiendo mejor en inglés que en español, sencillamente porque lo hago tanto. Y segundo, desde chiquita leía muchísimo en inglés; en Colombia fui a un colegio americano”.Leila Cobo está radicada en Miami con su esposo, su hija de 16 años y su hijo de 13. Tiene un grado en periodismo de la Universidad Javeriana en Bogotá y otro de pianista de la Escuela de Música de Manhattan. También hizo posgrado en comunicación en la Universidad del Sur de California con una beca Fulbright.Llamada la ‘Biblia de la música latina’ gracias a su trabajo en ‘Billboard’ como directora ejecutiva de contenido latino y su programa de entrevistas ‘Estudio Billboard’, que se transmite semanalmente por V-Me y Fox Life, Leila escribe actualmente una tercera novela.La trama, que transcurre en Estados Unidos, sigue a una mujer cuya vida se detiene al morir su hermano mellizo hasta que se muda a una isla remota en Florida donde comienza de nuevo a vivir.

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