Juan Arnau, uno de los invitados al Festival Oiga Mire Lea de Cali

Agosto 31, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Catalina Villa | Editora GACETA
Juan Arnau, uno de los invitados al Festival Oiga Mire Lea de Cali

Juan Arnau, filósofo autor del 'Manual de filosofía portátil'.

El encuentro será el próximo sábado 5 de septiembre en la Biblioteca Departamental.

De niño Juan Arnau se pasaba las noches viendo las estrellas. Así sucedía cada verano en Rubielos de Mora, un pequeño poblado donde sus padres habían construido una casa en la montaña alejada del pueblo. Sin viviendas alrededor, el cielo nocturno ofrecía un contraste excepcional. Entonces terminó por subir un colchón al tejado para maravillarse con ese espectáculo. “Todavía hoy veo las estrellas, ahora con mis hijos, generalmente a la caza de estrellas fugaces. Este verano hemos visto algunas de las ‘lágrimas de San Lorenzo’”, dice desde Madrid, convertido en un ensayista que ha dedicado buena parte de su obra a las religiones y filosofías orientales. Y fue esa atracción la que terminó de decidir por él. Tras culminar sus estudios de secundaria  estudió astrofísica. Solo después cedería a la aventura. Se embarcó en un velero y fue marinero. Navegó el mediterráneo, atravesó el Atlántico, llegó al Caribe. “Fue una época muy intensa, que es lo que uno busca cuando tiene veinte años”. Después llegarían los viajes a África y a la India. Este último sería el país que lo marcaría para siempre.   Juan Arnau, de  47 años, ha publicado más de diez obras, entre libros y ensayos filosóficos, muchos de ellos bajo el sello del Fondo de Cultura Económica que lo traerá  al Festival Oiga Mire Lea de la Biblioteca Departamental, que se inicia esta semana.   Pero de todas quizá la que mayor recordación ha tenido es ‘Manual de filosofía portátil’, editada en 2014, con la que pretende acercar la filosofía occidental a la gente y “mostrar que la filosofía es algo que ha de ayudar a  vivir. Si no es eso, no es nada”, dice. ¿Qué le aportaron los estudios de Astrofísica? Al principio fue apasionante. Las estrellas se comportan como los seres vivos y esa idea me fascinaba. Pueden devorarse por amor, pueden convivir pacíficamente durante mucho tiempo o morir emitiendo una gran explosión de luz. La carrera era dura y exigía  conocimientos de análisis matemático, álgebra y geometría, eso ya no era tan divertido. Lo que no me acabó de convencer fue la moraleja de todas esas enseñanzas. El universo parecía un lugar frío y desafecto, donde la vida no era más que un accidente, y había algo en mí que no podía aceptar aquello. Por fortuna la India se atravesó en su camino… En la India descubrí un país alucinante y antiguo, donde la modernidad parecía no haber llegado. Esto para un europeo es fascinante. Ustedes los colombianos están más familiarizados con el mundo indígena, pero para alguien nacido en el Mediterráneo, era como visitar otro planeta. Allí hice estudios sobre cine y empecé a investigar la cultura y la filosofía india. Residí como investigador invitado en la Universidad de Benarés y  conocí a  la primera persona que me iniciaría en el estudio del pensamiento hindú: el sanscritista Óscar Pujol. Muchos paseos y muchas conversaciones me decidieron a profundizar en el tema, hasta que terminé en México haciendo un doctorado en Estudios de la India y a estudiar sánscrito. La filosofía nos suele parecer un tema denso, difícil de entender. Y usted aparece con un ‘Manual de filosofía portátil’. ¿Era su intención desmitificarla? La filosofía es el arte de la simpatía. Quien sabe simpatizar con los que tiene a su alrededor, o con quienes están lejos, es un buen filósofo. Luego están las jergas, los tecnicismos que permitan expresar una cosmovisión, una perspectiva del mundo, que es a lo que aspira el filósofo.  Un buen ejemplo es la filosofía budista porque  ofrece no sólo un mapa del mundo, sino un modo de estar en el mundo, ejercitar la percepción, la propia mente y fomentar la empatía, que es la forma profunda de la simpatía. Efectivamente, ‘El manual de filosofía portátil’ fue un intento de acercar la filosofía occidental a la gente, y sobre todo de, a través de la biografía de unos cuantos filósofos, mostrar que la filosofía es algo que ha de servir a la vida, algo que debe ayudar a  vivir, si no es eso, no es nada. Para ello lo primero es comprenderla, y ese es un  objetivo del libro, que la filosofía se entienda.  ¿Por qué cree que hoy tanta gente de Occidente torna sus ojos hacia la India, hacia el budismo? Me hicieron esta misma pregunta en la Abadía de Monserrat, en un congreso titulado ‘Neurociencias y espíritu’. Para mí la razón es simple:  por un lado los curas han hecho daño, en general no han sabido hacer su trabajo, que es inspirar aventuras espirituales y no frustrarlas. Por otro lado el desgaste natural de unas cuantas metáforas, en este caso las que dominan en el pensamiento cristiano, han dejado de ser efectivas para el vuelo de la imaginación, para el modo en que las personas recrean cotidianamente sus propias vidas. Esto es especialmente cierto en el caso de los jóvenes, que generalmente están más despiertos a estas cosas que los maduritos. ¿Qué premisa filosófica básica no hemos logrado comprender en Occidente que las culturas orientales tienen clara hace miles de años? Nos ha sobrado teoría y nos ha faltado una cultura mental sana, un ejercitar la mente y el cuerpo de un modo sano, cotidianamente, para promover esa conexión natural del ser humano hacia lo que lo rodea, desde los seres vivos al paisaje, desde la nube hasta el insecto. ¿De qué se trata ‘El efecto Berkeley’ que acaba de publicar?   ‘El efecto Berkeley’ es una novela que cuenta la vida del que quizá haya sido el pensador occidental más oriental de la historia de Europa, el irlandés Berkeley. Todo ello a partir de retazos de informaciones y descripciones sobre su vida, de reflexiones autónomas, de diálogos fingidos o bien dramatizados a partir de conversaciones reales con contemporáneos suyos  como Voltaire, Malebranche, Swift, o Pope,  que  ayudan a comprender desde dentro el sentido de su insólito pensamiento. Berkeley pensaba que, en un primer momento, los individuos sólo tenemos impresiones. Después nuestra mente se va encargando de asociarlas entre sí. Conforme vamos adquiriendo experiencia de la vida, aprendemos a relacionarlas o hilarlas infiriendo unas de otras, y al ver mojado el suelo por la mañana vemos (tenemos la idea de) la lluvia nocturna que la produjo. Los filósofos dirán que hubo una relación de causa a efecto entre las cosas llamadas “lluvia” y “suelo mojado”, pero lo único cierto es que nuestra mente ha hilado o hilvanado una percepción con otra. A esta capacidad hilativa de la mente la llamamos “entendimiento”.  Todo esto es, claro está, muy budista. Juan Arnau estará en Cali el próximo sábado 5 de septiembre donde ofrecerá un conversatorio sobre ‘El efecto Berkeley’ en la Biblioteca Departamental a las 5:00 p.m. Agenda  El encuentro Oiga, Mire, Lea  es el Festival Internacional de Literatura que se desarrollará del 2 al 16 de septiembre en la Biblioteca Departamental. Incluye encuentros con escritores nacionales e internacionales, presentación de libros, debates, talleres de lectura y escritura, además de actividades culturales.    No se lo pierda El miércoles 2 de septiembre  será la apertura del encuentro, a las 4:30 p.m. Habrá muestra bibliográfica del Fondo de Cultura Económico.  Y a las 6:00 p.m.  Piedad Bonnett habla sobre la poesía colombiana contemporánea.  El jueves 3 de septiembre, 6:30 p.m.,  Héctor Abad Faciolince tratará sobre ‘La oculta’ con Santiago Gamboa.  El viernes 4 de septiembre, 7:00 p.m.,  será la presentación de la novela ganadora del premio Rómulo Gallegos 2015. En Palmira habrá programación, a las 4:00 p.m., en la Biblioteca, conversatorio entre Pablo Gallego y Juan David Correa.  El Centro Cultural de Cali  acogerá la programación del lunes 7 de septiembre. A las 6:30 p.m. será la conferencia ‘La poesía de Álvaro Mutis; en busca del mito perdido’.  El libro ‘008  Contra  Sancocho’,  de  Hernán  Hoyos  será presentado el 8 de septiembre, en la Biblioteca Departamental, 4:30 p.m. Y a las 6:30 p.m.  será el lanzamiento del  libro  de  cuentos  de  Gabriela  Alemán (Ecuador). El escritor Evelio José Rosero presentará el miércoles 9 de septiembre, 10:30 a.m., el libro ‘Juliana nos mira’, en la Departamental.  El jueves 10 de septiembre, en el Centro Cultural de Cali, 6:30 p.m., conversatorio de literatura y periodismo.

 

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