Bill Cosby renuncia a la junta directiva de la Universidad Temple

Bill Cosby renuncia a la junta directiva de la Universidad Temple

Diciembre 02, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AP

El cómico de 77 años era asesor de los directivos desde 1982.

Bill Cosby, el rostro popular de la Universidad de Temple en anuncios, campañas de recaudación de fondos y discursos de graduación, dimitió a la junta directiva del centro ante el resurgimiento de acusaciones de que drogó y agredió sexualmente a varias mujeres. Así lo afirmó en un comunicado. El cómico, de 77 años, renunció el pasado lunes del puesto de asesor que ocupaba desde 1982. "Siempre he estado orgulloso de mi colaboración con la Universidad de Temple. Siempre he querido hacer lo mejor para los intereses de la universidad y sus estudiantes", aseguró en el boletín. El parco comunicado no hizo mención a las acusaciones de las mujeres que dicen que fueron drogadas y atacadas por el cómico, famoso por su papel de padre de familia tolerante en televisión. Por su parte, la junta directiva del centro emitió un comunicado de una línea en el que daba las gracias a Cosby "por su servicio" . En Temple, una petición en internet que instaba a la universidad a cortar su relación con Cosby había obtenido más de 1.000 firmas. Las acusaciones, aunque no se han demostrado, "llegaron al punto en que la reputación de la institución empezaba a verse arrastrada (por él)", dijo Raymond Smeriglio, presidente de los estudiantes. Otras universidades han suspendido su relación con Cosby en las últimas semanas. El Colegio de Música de Berklee ya no concederá una beca en el nombre de Cosby, y la Universidad de Massachusetts en Amherst le destituyó como copresidente honorario de su campaña de recaudación de fondos. "Realmente deseo y espero que Temple diga algo", dijo la estudiante Grace Holleran, editora de artículos de opinión en el diario estudiantil Temple News, mientras el personal trabajaba para cambiar su artículo principal sobre Cosby antes del cierre del lunes. "Temple realmente enviaría el mensaje de que se preocupa por las víctimas de agresión sexual si deja de invitarlo como orador al campus", dijo. Cosby estudió en Temple en 1961 con una beca deportiva por atletismo, pero dejó sus estudios para dedicarse a la comedia. Regresó una década después y obtuvo su título como licenciado. El actor casi nunca estuvo en las reuniones de la junta directiva de Temple a lo largo de los años, pero era el rostro de la universidad. También solía apoyar los equipos de basquetbol, lo que también le interesaba a la única mujer que presentó una demanda contra él. Andrea Constand, quien trabajaba para el equipo femenino de basquetbol, dijo que solía convivir con Cosby y que lo buscó para recibir consejos sobre su carrea. Declaró que la drogó y abusó de ella en la mansión del comediante en Filadelfia en 2004. El presidente de la junta directiva de Temple Patrick O'Connor, quien trabaja como abogado en Filadelfia, defendió a Cosby en la demanda de 2005. Cerca de una decena de mujeres apoyaron a Constand antes de que el caso se cerrara con un acuerdo no revelado. Otras mujeres acusaron a Cosby en semanas recientes después de que un comediante calificara a Cosby de violador en una presentación. Cosby ha negado rotundamente las acusaciones y nunca ha enfrentado una sentencia penal por los casos. Un fiscal de un suburbio de Filadelfia rechazó presentar cargos en el caso de Constand. Cosby testificó en el caso de Constand que le dio una entrevista exclusiva al National Enquirer sobre la demanda a cambio de que el tabloide no presentara una historia sobre una segunda denunciante, Beth Ferrier. "¿Alguna vez pensó que si la historia de Beth Ferrier se publicaba en el National Enquirer, eso le haría creer a la gente que Andrea también estaba diciendo la verdad?", le preguntaron a Cosby. "Exactamente", respondió Cosby según mociones de la corte que se mantuvieron confidenciales en archivos federales y se divulgaron por primera vez la semana pasada. Una revisión a las minutas de 138 reuniones de la junta directiva desde 1982 señala que Cosby estuvo presente sólo en una, en diciembre de 2002, cuando estuvo en el campus para filmar un comercial del equipo de básquetbol femenino de Temple. Sin embargo sus discursos de graduación eran muy populares y dio una conferencia de bienvenida a los estudiantes de nuevo ingreso titulada 'Cosby 101'. El integrante de la junta Anthony McIntyre dijo que las recientes acusaciones ponen en una situación de desventaja a la comunidad de Temple. "Es una tragedia para todos", dijo McIntyre.

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