Noticias de Cali, Valle y Colombia - Miércoles 23 de Abril de 2014

Argos, en las grandes ligas del negocio cementero

En el mundo de los negocios el nombre de José Alberto Vélez ocupa esta semana un lugar importante en Colombia y en el resto del continente. Este emprendedor paisa propició una gran estrategia de internacionalización de la empresa que lidera, la cual dejó en alto el nombre del país.

Por: Henry Delgado Henao, editor de Activos. Domingo, Mayo 22, 2011
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Perfil

Nombre: José Alberto Vélez Cadavid
Nació en Medellín en 1950.

Se graduó en Ingeniería Administrativa en la Universidad Nacional de Colombia y posteriormente realizó un Master of Science en Ingeniería en la Universidad de California (UCLA), Estados Unidos.

Realizó cursos especializados en Harvard University, Northwestern University y Massachussets Institute of Technology (MIT).
Recientemente recibió un Diploma de Ingeniero Honoris Causa de la Escuela Nacional de Ingenieros de Metz, Francia (ENIM).
En 1984 se incorporó a Suramericana de Seguros como Gerente de Planeación.

 
Argos, en las grandes ligas del negocio cementero

El Presidente de Cementos Argos, José Alberto Vélez, asegura que la compañía Argos reporta ingresos anuales de US$1.600 millones, provenientes de operaciones en Colombia, Estados Unidos, Panamá y el Caribe.

Archivo/ Pais

En el mundo de los negocios el nombre de José Alberto Vélez ocupa esta semana un lugar importante en Colombia y en el resto del continente.
Este emprendedor paisa propició una gran estrategia de internacionalización de la empresa que lidera, la cual dejó en alto el nombre del país.

Se trata del Presidente de Cementos Argos, empresa líder en la industria del cemento, concreto y agregados, en donde ha dirigido un enorme proceso de transformación, a través de la adquisición de compañías concreteras y facilidades portuarias en los Estados Unidos por un valor cercano a los mil millones de dólares.

El paso más reciente fue la compra de algunas plantas del grupo francés Lafarge, el más grande cementero del mundo.
La compañía Argos reporta ingresos anuales de US$1.600 millones, provenientes de operaciones en Colombia, Estados Unidos, Panamá y el Caribe.
Así habló con El País.

¿Con la reciente adquisición del Grupo europeo Lafarge, líder mundial en materiales de construcción, de qué tamaño queda Argos?

En primer lugar hay que tener en cuenta que la capacidad instalada de cemento en el mundo supera las 2.000 millones de toneladas al año, con países como China e India abarcando cerca del 50% de esta capacidad.

Con esta adquisición Cementos Argos alcanza una capacidad instalada total de 16 millones de toneladas al año, lo cual no la hace todavía figurar dentro del panorama mundial.

No obstante, lo importante en este negocio, y teniendo en cuenta la estructura oligopólica que lo caracteriza, es tener una presencia relevante en las regiones de influencia. Nuestra cobertura geográfica abarca Colombia, Centroamérica y el Caribe y el sur de los Estados Unidos, regiones en las cuales somos un jugador importante.

Hoy en día somos líderes en Colombia, el quinto productor más grande de cemento en América Latina, el segundo productor más grande de cemento del sureste norteamericano y el cuarto productor más grande de concreto de Estados Unidos.

¿En Colombia figurará con una posición de monopólica?

En el país contamos con una participación en el mercado del cemento cercana al 50%, sin que esto signifique una posición monopólica.

Vale resaltar que este año nuestros volúmenes de ventas, tanto de cemento como de concreto, han crecido por encima de la tasa de la industria, destacando que durante el primer trimestre del presente año registramos máximos históricos al crecer 27 y 48% en los volúmenes de cada producto respectivamente, frente al mismo trimestre del año anterior.

Deme un ejemplo de lo que ha hecho en Colombia...

Hoy, 11 de las 14 vías para la Competitividad se están desarrollando en cemento y concreto de Argos.

¿Vendrán ajustes de la organización Argos en nuestro país?

Desde hace dos años tiene una estructura por regionales, de acuerdo con nuestras zonas geográficas de interés. Es por ello que contamos en cada región (Colombia, Estados Unidos y El Caribe) con un vicepresidente, quien es el líder y responsable de todos los proceso productivos, de distribución, logística y ventas de su zona.

Con la adquisición de estos nuevos activos, esta estructura organizacional tendrá aún mayor importancia. Seguramente personas de Lafarge que trabajan en las plantas recién compradas pasarán a depender de nuestro vicepresidente de la Regional USA o de sus colaboradores más cercanos, pero en ningún momento la adquisición de estas plantas implicará el traslado de colombianos a los Estados Unidos para dirigir las operaciones.

¿Hacia dónde apunta el mercado cementero mundial?

Hay que mirarlo desde dos perspectivas: Una es China e India, mientras que la otra es el resto del mundo. En el primer grupo encontramos un mercado en pleno crecimiento, en donde cada día se están construyendo plantas más grandes en las diferentes provincias, de manera que se pueda abastecer la creciente demanda de cemento que origina el ritmo de crecimiento tan vertiginoso que tienen esas economías. Allí hacen presencia las grandes cementeras.

En el resto del mundo, el negocio del cemento es más maduro, en donde cada vez están siendo menos los jugadores independientes y se están consolidando unas grandes cementeras y un grupo de medianos jugadores regionales (entre los que se encuentra Argos) que tienen posición en los mercados de un continente o subcontinente.

¿En ese sentido Argos se quiere posicionar en América?

Argos tiene como premisa la construcción de una organización que sea líder en todos los mercados en los que tiene presencia siendo un aliado para el desarrollo de estos países.

Decidimos invertir en el exterior con el fin de lograr una diversificación regional, por medio de la constitución de una organización multidoméstica con operaciones en el sur de Estados Unidos, Colombia, el Caribe, Centroamérica y el norte de Suramérica.

¿Argos le seguirá apuntando a otro tipo de sectores?

Cementos Argos, compañía que acaba de hacer la compra de los activos cementeros y concreteros en Estados Unidos, tiene y seguirá teniendo como foco de inversión los negocios de cemento y el concreto. La que tiene inversiones en los negocios de Cemento y Energía es Inversiones Argos a través de sus filiales Cementos Argos y Compañía Colombiana de Inversiones (Colinversiones), respectivamente. Es decir, Inversiones Argos, siendo una matriz de inversiones, es el accionista mayoritario de estas dos compañías.

Como una empresa más grande, focalizada en los negocios de cemento y el concreto, integrada en sus zonas de influencia y con su acción listada en la Bolsa de Nueva York.

Seguirá siendo un jugador relevante y líder en los mercados en los cuales tiene presencia.

¿Para 2011 cuáles son las proyecciones totales en ventas, cree que este año será mejor que el 2010 y el 2009?

Las proyecciones de ventas para este ño varían para cada región en la que tenemos presencia. El mercado colombiano lo vemos con mucho optimismo; la dinámica de la economía nacional, la política de vivienda del Gobierno del presidente Santos, el avance de los grandes proyectos de infraestructura y las obras de reconstrucción que requiere el país después de la ola invernal nos hacen prever mejores resultados que aquellos de años anteriores.

En el Caribe, igualmente obras de infraestructura como el canal de Panamá, el metro de Panamá y diferentes viaductos que se están construyendo en los países en los cuales tenemos operaciones, nos muestran que 2011 será un año positivo.

Por otro lado, en Estados Unidos los resultados son el reflejo de un sector de la construcción todavía débil; sin embargo vemos con optimismo los signos de recuperación que empiezan a darse en este mercado.

Por ejemplo, por primera vez en los últimos 24 meses, en abril pasado, la PCA (Asociación de Cemento Portland, por sus cifras en inglés) revisó al alza sus proyecciones de la recuperación de la industria de la construcción y el aumento en la demanda de cemento, lo cual nos motiva mucho y nos pone a pensar que en 2012 vamos a empezar a ver los resultados de esta recuperación.

¿En el Valle del Cauca qué nuevos negocios o cambios se avecinan?

El departamento del Valle ha sido y seguirá siendo una región muy importante para nuestra Organización. Desde la planta que tenemos en Yumbo (antigua Cementos del Valle) atendemos la demanda de cemento de todo el suroccidente colombiano.

Por otra parte, el Valle ha estado siempre dentro de los primeros departamentos de mayor consumo de cemento con una demanda estable para los años 2006-2010, y que proyecta una tendencia creciente para los próximos años por los planes de desarrollo que tiene la región. Por tal motivo, nuestra apuesta y compromiso con la región seguirá siendo de largo plazo, tanto en lo económico como en lo social en donde hemos participando en la construcción de varias instituciones educativas, algunas de ellas en compañía de la Alcaldía de Cali.

¿Cuántos empleos genera la organización en forma directa?

Argos actualmente genera alrededor de 6.200 empleos de manera directa en todas las geografías en las que tenemos operaciones.

Con los más de 800 empleados que entrarían a hacer parte de las operaciones de Argos una vez las autoridades americanas aprueben la compra de los activos cementeros y concreteros a Lafarge, la organización contaría con más de 7.000 colaboradores en todo el mundo, de los cuales 2.200 estarían ubicados en Estados Unidos.

Finalmente, le quiero preguntar por la economía. ¿No es muy ambicioso el Gobierno cuando dice que este año la economía podrá crecer un 6%?

Nosotros somos optimistas en la dinámica de la economía nacional. Creemos que en nuestro país están dados los factores fundamentales necesarios para que la economía crezca a muy buenas tasas, y esperamos que sea de esta manera, 6%.

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