TLC con Estados Unidos: avances en comercio, retos en lo laboral

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El acuerdo está próximo a cumplir dos años de vigencia. Una mirada preliminar hicieron Gobierno y sindicatos sobre el llamado Plan de Acción. Voces a favor y en contra.

TLC con Estados Unidos: avances en comercio, retos en lo laboral

Abril 08, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Edwin Giraldo Ruiz | Corresponsal de El País en Washington
TLC con Estados Unidos: avances en comercio, retos en lo laboral

El próximo 15 de mayo se cumplen dos años de la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio, TLC, entre Colombia y Estados Unidos.

El acuerdo está próximo a cumplir dos años de vigencia. Una mirada preliminar hicieron Gobierno y sindicatos sobre el llamado Plan de Acción. Voces a favor y en contra.

El 7 de abril del 2011 los presidentes Barack Obama y Juan Manuel Santos anunciaron la firma del denominado Plan de Acción Laboral (PAL) en Washington. Colombia se comprometió a cumplir con 37 recomendaciones de Estados Unidos como condición para finiquitar la negociación política del Tratado de Libre Comercio entre las dos naciones. Dichas recomendaciones se enfocan en derechos laborales y garantías para ejercer el sindicalismo. Tres años después, la lectura de los resultados es radicalmente opuesta entre Gobierno y centrales obreras, mientras el Gobierno de EE.UU. reconoce avances y retos. Según el Embajador en Washington, Luis Carlos Villegas, durante estos tres años “Colombia ha hecho grandes avances en la protección y promoción de los derechos de los trabajadores”.Por ejemplo, se aprobó la Ley de Formalización y Creación de Empleo para prohibir que las cooperativas de trabajo asociado (CTA) se usen para intermediación laboral. Según el Dane, el empleo formal en el sector privado incrementó 5,7 %, mientras el informal fue casi cero. Frente al fortalecimiento institucional, recuerda Villegas que se crearon 480 nuevos puestos para inspectores laborales, es decir, un aumento del 123 % en el número de inspectores entre el 2010 y 2014.En el tema más sensible para la bancada demócrata en Estados Unidos, la seguridad para sindicalistas, el Gobierno dice que en el 2013, 78 sentencias fueron emitidas en casos donde sindicalistas fueron víctimas; y además, se ampliaron las unidades de la Fiscalía para la investigación de estos casos.¿Qué dicen las centrales obreras?No obstante, un reporte presentado en Washington y Bogotá contradice estas cifras. El documento fue elaborado por la Central Unitaria de Trabajadores (CUT), la Confederación Nacional de Trabajadores (CTC), la Escuela Nacional Sindical (ENS) y avalado por el sindicado estadounidense AFL-CIO.Según este reporte, de las 37 recomendaciones, siete no se cumplieron y las demás fueron abordadas de forma insuficiente. Una de las fallas más graves es que desde el 2011 hasta la fecha, 73 sindicalistas fueron asesinados. Esto a pesar de que no hubo víctimas entre aquellos que lograron incluirse en la unidad de protección del Ministerio del Interior.Entre muchos otros aspectos, fustigan la labor del Sena como entidad encargada de recolectar las multas para las empresas que no cumplen las nuevas disposiciones laborales. Aseguran que los procesos son “eternos” y el dinero no se ve. Los resultados de este informe tuvieron eco en el Congreso. Una coalición demócrata, encabezada por el representante George Miller, urgió al presidente Santos a que garantice que las labores emprendidas, especialmente por el Ministerio del Trabajo, no queden incompletas.Incluso, le pide al nuevo embajador en Colombia, Kevin Whitaker, que tome cartas en el asunto. “En particular, le urgimos que preste atención a las formas ilegales de contratación, el uso de pactos colectivos por parte de compañías que minan los sindicatos, y el problema de la impunidad”.Por otro lado, el balance comercial tampoco ha sido el mejor para Colombia. Según cifras del Ministerio de Comercio, las exportaciones nacionales a Estados Unidos bajaron 3,4 %, luego de 20 meses de la entrada en vigencia del TLC con un total de US$32.200 millones en el periodo analizado. Pero las compras a ese país si se incrementaron 27 %.Este año se mantiene la reducción en ventas a Estados Unidos (ver gráfico).

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