Sector petrolero colombiano atrae más inversión extranjera

Agosto 17, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Agencia AP

A 2012 se extraerá un millón de barriles de crudo diarios. ‘Boom’ se extiende a carbón y oro.

Avances en la seguridad pública y normas comerciales propicias para la inversión están impulsando un ‘boom’ sin precedentes en la minería y el sector petrolero de Colombia, un verdadero oasis para los negocios en una región que ha dado un giro a la izquierda.Los inversionistas creen que Colombia bien vale la pena el riesgo a lo largo de varias zonas con reservas sin explotar, pero aún plagadas por grupos armados ilegales.Como el tercer gran productor de crudo de Suramérica, después de Brasil y Venezuela, Colombia va camino a producir más de un millón de barriles diarios por día para el año 2012, de acuerdo con el Gobierno colombiano.Un 80% de los US$7.200 millones en inversión extranjera directa que el país cosechó el año pasado fueron al petróleo y la minería, un sector que consiguió casi duplicar su volumen de inversión hasta unos US$3.100 millones.“Las compañías están buscando el próximo gran negocio, un mercado sin explotar, y Colombia está titilando en el radar”, aseguró el analista Patrick Esteruelas, de la firma consultora Eurasia Group.El vecino Ecuador, en contraste, registró una inversión extranjera directa de US$312 millones en 2009. El territorio ecuatoriano es el quinto productor petrolero del continente detrás de Argentina.Colombia es un mercado en alza tan atractivo para la inversión foránea bajo el nuevo Gobierno de Juan Manuel Santos —ex ministro de Comercio, Hacienda y Defensa— que las autoridades calculan que el país tendrá este año el mayor repunte económico de América Latina: El Producto Interno Bruto, PIB, crecerá 4,5% al cierre del 2010.El flujo de inversión ha inundado con dólares de tal manera a Colombia que la moneda local, el peso, se ha revaluado un 12% frente a la divisa estadounidense en lo que va de este año.Mientras Venezuela y Ecuador han ahuyentado a inversionistas del sector energético al modificar contratos petroleros y aumentar impuestos y ‘royalties’ al punto que muchas empresas salieron de esos países, el saliente mandatario Álvaro Uribe les ofreció fuertes incentivos.“Colombia es uno de los pocos países en América Latina que ofrece garantías contractuales con cláusulas de hierro a lo largo de períodos de 20 años”, aseguró Esteruelas.En los ocho años de Gobierno de Uribe, las reservas petroleras comprobadas de Colombia aumentaron 22% para ubicarse en 1.900 millones de barriles y la producción creció 45%.Otros mineralesColombia, por lo demás, ha sido desde hace 39 años el primer productor de carbón del continente. El país compite por la inversión minera con Perú y Chile, históricamente apuestas más seguras no sólo por sus reservas comprobadas de oro, cobre y otros minerales, sino porque además son políticamente más estables.Sólo cinco millones de las 114 millones de hectáreas de Colombia han sido exploradas, aunque 40% del país legalmente esta fuera de los límites de explotación debido a que está o en zonas de reservas naturales o consideradas ambientalmente sensibles, aseguró Mario Ballesteros, director del oInstituto Colombiano de Geología y Minería, Ingeominas.Incluso antes de que Uribe llegara al cargo, los inversionistas consideraban las reservas de oro del país como especialmente promisorias. Colombia es el quinto productor de oro de América Latina.La inseguridadHistóricamente, los grupos armados ilegales de Colombia, especialmente las guerrillas, han cobrado ‘impuestos de guerra’ a las empresas mineras y petroleras. Las que no pagan son atacadas.A lo largo de los 90, el oleoducto de 700 kilómetros de extensión Caño Limón-Coveñas sufrió más de 179 ataques o sabotajes que las autoridades atribuyen a grupos rebeldes. Tales atentados comenzaron a ceder en 2002 con el Gobierno de Uribe, cuando unidades militares empezaron a vigilar la tubería, dijo Mauricio Téllez, portavoz de Ecopetrol, que opera el oleoducto.Pero no toda la protección está constituida por fuerzas legales. “El auge minero, exploración o explotación, se ha venido acompañando con la creación o llegada de grupos de seguridad privada ilegal”, aseguró Ariel Ávila, analista de la Corporación Nuevo Arco Iris.“Parte de las razones por las que Colombia, a diferencia de sus vecinos, se vio obligada a ofrecer tantos incentivos impositivos y alivios regulatorios fue precisamente porque ha tenido que lidiar con ese historial de inseguridad”, explicó el analista Patrick Esteruelas.

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