Sector azucarero crece en medio de retos y amenazas

Mayo 14, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País y Colprensa
Sector azucarero crece en medio de retos y amenazas

Según Asocaña, la revaluación ha sido una de las mayores causas del deterioro de los ingresos de los productores nacionales de azúcar.

El sector pidió control a las importaciones y mantener los fondos de estabilización.

La industria azucarera colombiana presentó un balance positivo del 2013 con crecimientos tanto en la molienda de caña (3,6 %) como en la producción de azúcar (2,4 %).Pese a estos resultados, explicó Luis Fernando Londoño, presidente de Asocaña, el sector también enfrenta una serie de problemáticas que se convierten en desafíos para la industria y para el Gobierno Nacional.El primero de ellos es el crecimiento de las importaciones. El directivo gremial alertó sobre la masiva importación de azúcar de mala calidad que continúa llegando desde Bolivia y Perú. En 2013, las importaciones ascendieron a 287.000 toneladas, de las cuales 100.000 provinieron de estos dos países. “Jamás en la historia de esta agroindustria habíamos tenido importaciones masivas de azúcar y lo más grave es que ha habido lotes de mala calidad amenazando la salud de los colombianos”, advirtió. Según el gremio, esto tiene como consecuencia la afectación de los precios y la reducción de los ingresos de la industria que cayeron 20 % entre 2012 y 2013 por este motivo. Por eso pidió al Invima y a la Dian aplicar medidas en materia sanitaria y en el control al contrabando por parte de las aduanas.Ante esta coyuntura, el sector azucarero le solicitó al Gobierno Nacional aplicar una salvaguardia con miras a frenar las importaciones de Bolivia y Perú, “le hemos pedido al Gobierno que proteja la producción nacional de acuerdo con los instrumentos legales que aplican en otros países”, dijo Londoño durante la presentación del informe anual del gremio.Otros desafíosLa tasa de cambio es otro de los problemas que afectan a esta industria. Según Asocaña, la revaluación ha sido una de las mayores causas del deterioro de los ingresos de los productores nacionales, porque países como Argentina, Brasil, Chile y Perú, registraron tasas de devaluación superiores a la colombiana, dejando en desventaja al país. Martha Cecilia Betancourt, directora de Procaña, aseguró que el problema de la divisa se sale del control de los productores y que solo pueden esperar que el Gobierno tome mayores acciones.“El Ministro de Hacienda dice que la tasa de cambio se estabilizará y esperamos eso. Por otro lado, necesitamos que el Gobierno implemente medidas de salvaguardia para evitar la llegada masiva de más azúcar”, dijo la dirigente gremial. El tercer desafío del sector tiene que ver con los instrumentos de estabilización de los precios que están siendo cuestionados y solicitaron los gremios al Estado mantener el Fondo de Estabilización de Precios del Azúcar y el Sistema Andino de Franjas, que permiten estabilizar los ingresos de los cultivadores, procesadores y trabajadores.Precio internacional del azúcar repuntaría para final del añoEl segundo semestre del año podría presentar un mejor panorama para la industria azucarera nacional, pues se prevé que la cotización del endulzante en el mercado internacional repunte.Timothé Masson, secretario de la Asociación Mundial de Cultivadores de Remolacha y Caña de Azúcar, quien participó el martes del evento Expocaña Internacional, explicó que se espera una caída entre el 25 % y el 30 % en la producción de Brasil, que es el principal productor de azúcar en el mundo.Si esto sucede, como se espera por efectos climáticos, el precio del endulzante mejoraría para el segundo semestre o finales del año. El martes la cotización terminó en 17,80 centavos de dólar por libra. Según el experto, la industria tiene grandes desafíos provenientes de la estabilidad de las monedas y de la entrada en vigencia de los TLC, lo que obliga a los empresarios a tratar de elaborar nuevos productos con valor agregado. Sobre este tema, Martha Cecilia Betancourt, directora de Procaña, dijo que Colombia ha cubierto el cupo de venta de azúcar que tiene con Estados Unidos y reveló que se empezó a importar etanol de ese país, pues el tratado comercial permite que ingrese sin restricciones. Las primeras compras se hicieron en enero con pocas cantidades, pero asegura que se anuncian más importaciones. “Hay que tener en cuenta que ese etanol es de maíz y no tiene las mismas condiciones que el que se produce con caña de azúcar”, dijo la directiva gremial, quien prevé que el 2014 será un buen año para la industria sin el clima no presenta grandes cambios. Por otro lado, durante Expocaña Internacional, Leonardo Ariza, presidente de Fedepanela, explicó que este sector está afrontando los retos de la globalización y ha logrado encontrar mercados externos. Por ejemplo, aseguró que se están haciendo exportaciones a Europa de panela granulada y saborizada, y dijo que el martes salió un embarque de panela para Corea.

VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad