Se liberarán los precios del gas en Colombia

Marzo 29, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Alfredo García Sierra | Enviado especial de El País

La medida empezaría a aplicarse a partir del 2014. El Gobierno anuncia que está dispuesto a renegociar los contratos con las empresas que están vigentes hasta el 31 de diciembre del año 2013. Usuarios no serán afectados con alzas en las facturas, garantiza el Ministro de Minas.

A partir del 2014 los precios del gas natural en Colombia pasarían de ser regulados a libres para los consumidores, tal como ocurre con los de la gasolina y el acpm, anunció en Cartagena el ministro de Minas y Energía, Mauricio Cárdenas.Aclaró que "esa liberación obedecerá, sin embargo, a la oferta y demanda a través del mecanismo de subastas, y a unos ajustes flexibles que podrían aplicarse".Para ello, anotó el funcionario, el Gobierno está abierto a renegociar con las empresas productoras, distribuidoras y transportadoras del gas, los contratos que están vigentes hasta el 31 de diciembre del 2013."Las empresas me han dicho que la libertad de precios podría anticiparse y nosotros estamos dispuestos a negociar y revisar esa posibilidad, pero respetando las reglas de juego, es decir, los contratos que están vigentes", agregó.Cárdenas, quien habló ante el Congreso Nacional de Naturgas, admitió que hoy los precios del gas natural están desfasados, lo cual a pesar de ello no ha frenado la expansión del sector ni la conexión al servicio en beneficio de 6,2 millones de suscriptores. "Reconocemos que los precios actuales del gas natural están desalineados con la realidad del mercado", enfatizó.Manifestó que la liberación permitiría sacar al mercado reservas acumuladas de 200 millones de pies cúbicos de ese combustible, que por efecto de las regulaciones actuales no pueden salir a la venta o ser objeto de transacción."Es hora de estar en línea con el mercado internacional, así como hemos tenido la mala situación de que el precio de la gasolina ha subido, por el contrario en el exterior los precios del gas han bajado, por lo que debemos movernos hacia un sistema de precios libres que beneficiarían a los consumidores", anotó.El presidente de Promigas, Antonio Celia, destacó que "se trata de una buena noticia, no sólo para el sector, sino para los millones de usuarios que gozan hoy de un combustible limpio y con tarifas ventajosas". Sin embargo, recalcó, que la Comisión de Regulación de Energía y Gas, Creg, debe acelerar las reformas a la normatividad actual a fin de que los proyectos de expansión y las inversiones continúen sin dificultades".En la misma tónica, el presidente de Naturgas, Eduardo Pizano, comentó que "las empresas están dispuestas a segur negociando con el Gobierno para concretar la liberación de las tarifas, pero obviamente, discutiendo lo relativo a los contratos vigentes en materia de precios regulados por el Ministerio de Minas y Energía y la Creg".Habría bajasSegún Cárdenas, una vez finalicen los contratos con las empresas, el precio del gas en las facturas de los consumidores podría bajar a partir del 1 de enero del 2014.Ello, agregó, "significaría un alivio para los usuarios, y una vez que quedemos en precios liberados no habría sobresaltos, ya que existe mucha disponibilidad de ese combustible no sólo en Colombia sino en el mundo".Recordó que ya existe un sistema de precios libres para el gas natural de Cusiana, mientras se aplican tarifas reguladas para ese combustible en la Guajira.Actualmente el 50% del gas está sometido a tarifas reguladas, y si se aplican las medidas que se vienen estudiando, la tendencia sería hacia una mayor baja y no alza.El Ministro informó que hoy el sector produce alrededor de 1,2 millones de pies cúbicos de gas por día, y queda un remanente o sobreoferta que está disponible luego de abastecer los hogares, el comercio y las industrias de 600 municipios.A su juicio, la medida encuentra soporte en las actuales circunstancias del mercado nacional e internacional del gas. Destacó como ejemplo que en Estados Unidos el precio ronda hoy los US$2,30 por pie cúbico, y la tendencia en ese mercado es el de la autosuficiencia. Y por lo tanto hacia menores precios.Garantías de abastecimientoCárdenas indicó que los cambios al marco regulatorio, que se están pensando, permitirían, además, no solo trabajar el tema de los precios, sino impulsar las inversiones para reforzar la infraestructura para el transporte del gas natural desde los sitios de explotación hasta las ciudades, luego de los daños causados por el invierno en el 2011."Hay que brindarle a las empresas todas las garantías necesarias para que se fortalezcan las redes y gasoductos, y pensar en un futuro en un posible centro de almacenamiento en algún sitio del centro u occidente del país para atender futuras emergencias", anotó.Reconoció que debido a los perjuicios causados por el corte del servicio el año pasado a vastas zonas del centro y el suroccidente del país, se generó un gran malestar entre los usuarios, "que estamos tratando que no vuelva a suceder por los daños que ocasionó el fenómeno de El Niño al gasoducto entre Mariquita y Fresno".

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