Economías europeas, del milagro a la crisis

Economías europeas, del milagro a la crisis

Noviembre 29, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Redacción El País
Economías europeas, del milagro a la  crisis

Irlanda dejó ser el país próspero de los 90. Grecia vive del rescate de la UE. Portugal y España están en la cuerda floja.

Cuando el pasado lunes se comenzó a especular que Irlanda sería el otro candidato a entrar en el club del rescate financiero en Europa, los mercados se sacudieron en todo el planeta.Y no es para menos. El otrora “milagro económico irlandés”, que llegó a ser objeto de admiración mundial, por sus elevadas tasas de crecimiento, se vino al piso. El ‘tigre celta’ arrastraba un déficit fiscal del 14,3%, el más alto de la comunidad europea, y un elevado endeudamiento público.Finalmente, y tras derribarse la resistencia irlandesa, el gobierno encabezado por el primer ministro, Brian Cowen, tuvo que aceptar un salvavidas de 85.000 millones de euros para poner la economía a flote. Irlanda en los últimos años optó por otorgar jugosos beneficios tributarios a los inversionistas extranjeros para que establecieran empresas de alta tecnología en su territorio. De allí que aterrizaran grandes multinacionales como Microsoft, Dell, Hewlett-Packard, Microsoft, IBM, Johnson & Johnson y Novartis. Pero esa euforia declinó. El Estado irlandés se desbordó en gastos, lo cual llevó a acumular un cuantioso endeudamiento.Esa tesis la refrenda Carlos Martínez Becerra, director del Observatorio Económico Internacional de la Universidad Nacional de Colombia, al señalar que “Irlanda antes de convertirse en el milagro económico, no tuvo una verdadera estrategia de desarrollo, a pesar de tener un recurso humano bien calificado”. Recalcó que “Irlanda optó sólo por la llegada de empresas de informática, telecomunicaciones. Fue un milagro que se apoyó en la UE y en los fondos de compensación que se otorgaban a naciones rezagadas antes de la instauración del euro”.Ni decir de Grecia que en abril pasado tuvo que acudir a medidas de salvamento por parte de la Unión Europea. La UE tuvo que desembolsar 110.000 millones de euros a cambio de que ejecutara una fuerte austeridad estatal y privada en ese país. Grecia ya ha podido acomodar algo sus finanzas. Las últimas mediciones estiman que su déficit está cayendo tras venir de un 13,6%, como resultado de una dura receta que implicó despedir a miles de empleados públicos y subir los impuestos.Sin embargo, sus problemas aún están lejos de resolverse, ya que según el Banco Central Europeo, “Grecia aún enfrenta desafíos y necesita esforzarse más para llegar a sus objetivos de reducción de déficit fiscal”.De acuerdo con los analistas, Portugal también está listo para un salvamento. Pero aún no ha tomado esa decisión, a pesar de que sobre la economía lusa pesa un déficit del 8,3% del Producto Interno Bruto.Sin embargo, el ministro de finanzas portugués, Fernando Teixeira dos Santos, se mostró confiado en que Lisboa saldrá de la crisis sin ayuda. Pero eso está por verse. Una huelga general realizada el pasado miércoles paralizó al país en demanda de soluciones a sus dificultades. Lío fiscal, el orígen¿Pero cuáles han sido los factores causantes de la debacle en aquellos países europeos, antes considerados milagrosos, en su desempeño económico?Según Julio Escobar, jefe de estudios económicos del Banco de la República en Cali, “el mal desempeño fiscal es en gran medida el responsable de esa difícil coyuntura en Grecia, Irlanda y Portugal, al igual que efecto que dejó crisis financiera del 2009”.Cabe recordar, que la gran mayoría de las naciones europeas no se salvó del contagio de la crisis financiera surgida el año pasado a raíz de la burbuja especulativa con activos hipotecarios o bonos ‘basura’.En concepto de Jaime Alberto Martínez, decano de economía de la Universidad Javeriana de Cali, “el crecimiento económico de Europa en términos generales es bajo, y pone en situación de dificultad a sus países miembros más débiles. Aquí tiene mucho que ver el manejo fiscal de cada uno de esas naciones, y la coyuntura internacional”.Una dura recetaAl igual que lo está haciendo Grecia, la Unión Europea impuso a Irlanda un duro apretón para poder acceder a los millonarios fondos de rescate.Tuvo que comprometerse a ejecutar un “Plan de Rescate Nacional”, que implica recortar en 3.000 millones de euros las prestaciones sociales a los empleados públicos. Y de paso obtener un ahorro de 1.200 millones a través de la eliminación de 24.750 puestos de funcionarios más y un alza generalizada de impuestos.El plan contempla recortes por un valor de 15.000 millones de euros para lograr reducir el déficit público hasta el 3% del PIB en el año 2014.Para el profesor Martínez Becerra, del Observatorio Económico Internacional de la Universidad Nacional de Colombia, “las características de estos planes identifican las tradicionales medidas de ajuste del FMI y del Banco Mundial, y que en algunas épocas se aplicaron en América Latina, incluida Colombia”. España podría ser el otro candidato a rescate, pese a la negativa del presidente José Luis Rodríguez Zapatero. El país ibérico tiene un déficit fiscal del 9,3% del PIB y una economía que apenas está saliendo de la recesión.Los más escépticos piensan que España necesitará de al menos 500.000 millones de euros, casi cinco veces más que los salvamentos de Grecia y la propia Irlanda.Zapatero ya tuvo que reducir los salarios públicos en un 5%, congeló jubilaciones y recortó 6.000 millones de euros en inversiones. Por ese mismo camino han optado el Reino Unido y la misma Alemania, que es la economía de mayor avance en Europa. La canciller alemana, Ángela Merkel, presentó semanas atrás el más drástico plan de ahorro en la historia de desde la Segunda Guerra Mundial por 80.000 millones de euros.Según el profesor Jaime Alberto Martínez, en gran medida la crisis también obedece a que las naciones asiáticas están ganando la delantera con costos menores de producción. Las próximas semanas serán cruciales para los cuatro estados en líos económicos. Francia, ya puso en marcha una reforma pensional, mientras Inglaterra va por la misma línea. ¿Qué pasará?, nadie se atreve a predecirlo.Aprobado salvavidas a IrlandaLos gobiernos de la Unión Europea aprobaron ayer un acuerdo de rescate de emergencia para Irlanda de 85.000 millones de euros (US$113.000 millones para ayudar a esa nación europea a soportar el peso de su crisis bancaria.El ministro holandés de Finanzas, Jan-Kees De Jager, dijo que el Fondo Monetario Internacional, los 16 países de la zona del euro y la Comisión Europea estarán involucrados en el acuerdo.El rescate incluye además préstamos de Gran Bretaña, Suecia y Dinamarca.De Jager dijo en las afueras de una reunión de ministros de Finanzas de la UE que el apoyo a Irlanda significa que “estamos respaldando firmemente el euro y la estabilidad en la eurozona”.El anuncio fue hecho horas después que el gobierno de Irlanda anunciara que había completado las negociaciones para recibir un rescate financiero conjunto de parte de la UE y el FMI, para hacer frente a su abultada deuda.Cowen dijo que el gabinete irlandés se había reunido la noche del sábado para dar el visto bueno el plan.“No se trata sólo de la asistencia para Irlanda, sino de la estabilidad de la moneda común”, dijo el ministro austriaco de Finanzas, Josef Proell.

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