“Restricciones en los municipios afectarán el 4G”: presidente Asomóvil

Junio 30, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Alfredo García Sierra | El País
“Restricciones  en los municipios afectarán  el 4G”: presidente Asomóvil

Rodrigo Lara, presidente de Asomóvil.

Rodrigo Lara, presidente de Asomóvil, dice que tras la subasta, operadores alistan nuevas inversiones. Pide levantar las trabas del POT a montaje de antenas en Cali.

El pasado jueves Colombia se embarcó en la tecnología 4G o internet móvil de alta velocidad, tras asignar en subasta nuevas frecuencias a los operadores Claro, Tigo-ETB, Movistar, Avantel y Directv, pero aún hay muchas dudas sobre qué tan costoso será ese servicio y qué alcances y limitaciones tendrá.Según Rodrigo Lara, presidente de la Asociación de la Industria Móvil, Asomóvil, los colombianos gozarán de esta tecnología en el 2014, aunque asegura que hay trabas en algunos municipios que podrían seguir afectando la cobertura de la telefonía celular en calidad y navegación, por restricciones en la instalación de antenas.Y uno de ellos, sostiene, es Cali cuyo Plan de Ordenamiento Territorial, POT, limita a algunos sitios la instalación de antenas y equipos.¿Qué impresión le dejó la subasta de la tecnología 4G, realizada esta semana por el Gobierno, tras un proceso largo, accidentado y polémico?Fue una buena noticia para el país porque la subasta es la puerta de entrada y el comienzo de la tecnología de cuarta generación LTE. Nos permitirá a finales del año, o a principios del 2014, ofrecerles masivamente a los colombianos una tecnología diseñada para el consumidor de datos que busca velocidad y alta capacidad para la descarga de información y de todas las aplicaciones con este tipo de internet móvil. ¿Por qué se afirma que faltó más competencia extranjera para diversificar el abanico de operadores?Los operadores que están en el mercado eran los llamados a prestar este servicio de la manera más idónea. Cabe recordar, que la telefonía móvil es la más intensiva en capital en la economía ya que es un negocio que requiere mucha inversión. Todas las empresas están dispuestas a dar este gran salto tecnológico al hacer una apuesta, ya que la tecnología 4G apenas está comenzando a penetrar en el mundo. EE.UU empezó, ya la tienen algunos países de Europa y del Asia. Para este año se prevé que se produzca la masificación del 4G en América Latina. ¿Qué pueden esperar los colombianos de este tipo de servicio?Será un beneficio para todos. Hoy, por ejemplo, existe un surgimiento muy importante de las aplicaciones para salud y dinero móvil, es decir, para convertir el teléfono celular en la simbiosis entre la billetera y el médico. Es una puerta al desarrollo y a una mayor productividad de los ciudadanos y las empresas colombianas. Es una revolución verdadera.Se especula en que con esta tecnología las tarifas de los actuales planes subirán. ¿Cuál es la verdad?Las compañías seguirán compitiendo por ofrecer las mejores tarifas y en el inmediato futuro la masificación del internet móvil redundará en un menor costo para los usuarios. Hoy, en Colombia se ofrecen las tarifas de voz más bajas de Latinoamérica, aunque en internet móvil estamos en la mitad del rango de precios porque no hay todavía suficientes economías de escala para ofrecer tarifas más económicas.¿Qué viene ahora, pues las fallas en el servicio son notorias y así lo muestran las quejas de los usuarios?El Gobierno tenía que abrir esta subasta y hacerla realidad, tal como ocurrió. Ahora le corresponde a los operadores hacer muy grandes inversiones de despliegue en infraestructura no solamente en las ciudades capitales, sino en todo el territorio nacional. Y también le corresponde a los municipios adaptar sus Planes de Ordenamiento Territorial, POT, a esta nueva realidad porque si no modifican sus normas será imposible desplegar la infraestructura de antenas que necesita el 4G.Eso suena a que habrá 4G, pero con deficiencias y fallas... Existen problemas en muchos municipios que han establecido restricciones de distancia y uso del suelo para el despliegue de antenas de telefonía móvil. Y uno de los casos más críticos es precisamente Cali.¿Es decir, que el POT de Cali podría limitar este futuro servicio?El más claro obstáculo para gozar de los beneficios de la tecnología 4G está en los municipios. En Cali solo se puede desplegar infraestructura (antenas y torres) a lo largo de las vías y corredores principales. Es decir, en unos cuantos ejes viales que naturalmente no permiten cerrar las celdas de manera adecuada y llevar un servicio de mejor calidad a todos los usuarios. Hay zonas de Cali que se han visto afectadas por un mal servicio debido a esas limitaciones. Pero afortunadamente, existe hoy una buena disposición y voluntad por parte de la Alcaldía para modificar esas normas, y que ojalá sea muy pronto, para ofrecer mejor cobertura a una ciudad pujante como Cali. Entonces la culpa de la mala señal y las llamadas que se caen obedece a esas normas y no por deficiencias de los propios operadores...En el sureste de Cali, por ejemplo, la situación es muy crítica porque no hay ejes viales importantes donde se puedan instalar antenas. Y en sectores de la zona norte también los problemas de señal son notorios. Si no se reforma el POT, Cali se condenaría a un atraso al no modificar sus normas en ese campo, y por lo tanto no tendrá un buen servicio de 4G, sino algo parcial porque las llamadas se van a caer y la comunicación inalámbrica de datos será intermitente de un sector a otro. Es así de sencillo. La gente le tiene miedo a la proliferación de antenas alrededor de sus casas. ¿Qué hacer entonces?Una antena de 3G, la tecnología actual en internet móvil, debe estar a unos 250 metros de la otra, ya que las ciudades están divididas en pequeñas celdas para comunicarse sin que se caigan las llamadas. Pero si la actual normatividad establece que deben instalarse a 500 metros o más, el servicio se dificulta. Esta tecnología exige que las antenas estén más cerca, es decir, entre 100 y 150 metros. Si eso no se cumple para operar el 4G en algunas ciudades será imposible prestar el servicio. ¿En qué otras ciudades hay similares restricciones a las de Cali?En Bogotá también hay restricciones serias lo mismo que en Montería, Barranquilla, Valledupar y Cartagena. Medellín es el único municipio que cuenta con una normatividad coherente respecto a las necesidades de despliegue de infraestructura en materia de telecomunicaciones móviles. Aparte de las dificultades en infraestructura, qué explica las deficiencias en el servicio y los cobros abusivos?La tecnología 4G está llamada a resolver muchos de los problemas de calidad que se presentan hoy. Cabe recordar, que en los últimos tres años se ha masificado el acceso a los planes de datos, cosa que no ocurría antes ya que las redes servían sólo para transmisión de voz. Hoy sirven para transmitir algo más pesado que 'tranca' la vía por donde circulan estos datos, que es justamente el internet móvil. Por eso necesario adaptar la infraestructura, pero las empresas han chocado con restricciones en los municipios para ampliar las redes que ahora se necesitan para el uso masivo de datos. ¿Está amenazada entonces la meta del Gobierno de llevar internet a 8,8 millones de colombianos?Obvio. El país dio un salto impresionante en servicios de voz móvil en los últimos cinco años y por eso existen 49 millones de líneas. Hoy, tenemos 105 % de penetración en voz, ya que el 57 % de los hogares tiene por lo menos un celular. El llamado ahora es a dar un salto en internet móvil porque puede llegar a franjas muy pobres de la población. Hay casos como los de Barranquilla y Cartagena donde el 65 % de la población no tiene línea fija y depende exclusivamente de un celular para sus necesidades de comunicación.

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