“Produciremos 360 millones de litros de etanol”, Asocaña

“Produciremos 360 millones de litros de etanol”, Asocaña

Diciembre 06, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Alfredo García I Elpais.com.co
“Produciremos 360 millones de litros de etanol”, Asocaña

Luis Fernando Londoño, presidente de Asocaña.

Luis Fernando Londoño, presidente de Asocaña, dice que ese biocombustible se convertirá en un gran nicho del mercado.

El etanol se ha convertido en uno de los principales nichos de negocios del sector azucarero colombiano, y más ahora que las perspectivas aumentan en virtud del Tratado de Libre Comercio, TLC, con Estados Unidos.De ese tipo de biocombustible, Colombia produce un poco más de un millón de litros diarios para abastecer el mercado. La idea, según el presidente de la Asociación de Cultivadores de Caña de Colombia, Asocaña, Luis Fernando Londoño Capurro, es poder ampliar del 10% al 12% o 15% la mezcla de etanol con las gasolinas para oxigenarlas.¿Cuáles son las perspectivas del mercado del etanol a base de caña azucarera en cuanto a producción para el 2012 en Colombia?Durante el año 2011 se realizaron ampliaciones a la capacidad instalada de tres destilerías. Ahora se cuenta con una capacidad instalada de 1.250.000 litros por día. Esto hará posible tener en el año 2012 una producción superior a los 360 millones de litros. Al implementarse el TLC con Estados Unidos, ¿cómo se manejarían las cuotas de exportación hacia ese mercado?En el TLC con Estados Unidos tenemos acceso sin aranceles y sin restricciones en volúmenes. Esto es una gran oportunidad para el país, dado que se trata del mercado de alcohol carburante más grande del mundo. ¿Qué otros mercados se le abrirían al etanol colombiano con base en los TLC que se están negociando?En los mercados de Europa y Canadá, también hay acceso ilimitado en la exportación de etanol. En Colombia el nivel de mezcla es del 10% para los automóviles. ¿Ya es factible llegar a un nivel de mezcla del 20% o 25% para oxigenar las gasolinas, tal como ocurre en Brasil y otros países?Primero, es necesario cubrir todo el mercado nacional con una mezcla del 10%. Actualmente el suroccidente cuenta con 10% de mezcla y el resto del país con mezcla del 8%. Sin embargo, estudios realizados por la Universidad Tecnológica de Pereira, pusieron a prueba vehículos del común con mezclas del 12% y 15% con resultados satisfactorios. No se registró ninguna anomalía en emisiones, potencia o materiales. Para incrementar la mezcla al 20% está en curso otro estudio que demostrará la factibilidad. Es posible hacerlo, pero para dar tranquilidad al consumidor es necesario realizar la prueba.¿Qué otros proyectos de destilerías están en curso en Colombia, y en el caso específico del Valle, donde ya Riopaila-Castilla decidió que será el próximo jugador en el mercado local?En Colombia existen nuevos proyectos en curso. Está el de Bioenergy, filial de Ecopetrol, que producirá alcohol a base de caña de azúcar en Puerto López, Meta. Este proyecto comenzará a operar entre 2013 y 2014. En el valle del río Cauca, el siguiente proyecto corresponde al de Riopaila, el cual comenzará a operar en 2014.El invierno afectó muchos cañaduzales en el Valle y por ende la producción azucarera. ¿Qué tanto se afectó la fabricación de etanol?El invierno siempre interfiere en las labores de cosecha de la caña de azúcar. Sin embargo, este invierno no ha sido tan severo como el del año pasado. Sí ha habido una menor molienda en el mes de octubre frente a igual mes del año anterior (reducción de 2,9%) pero esperamos que el invierno no tenga la misma severidad que tuvo en noviembre del año pasado. ¿En este momento el precio del etanol en Colombia es favorable o se requiere modificar la fórmula para liquidar ese biocombustible?En este momento lo más importante es que el Gobierno envíe señales de estabilidad para que las nuevas inversiones no se vayan a afectar por temas de incertidumbre regulatoria.

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