Presidente Santos anunció denuncia penal por sobornos en Ecopetrol

Enero 10, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Colprensa
Presidente Santos anunció denuncia penal por sobornos en Ecopetrol

El presidente de la República, Juan Manuel Santos Calderón.

El Mandatario colombiano pidió al Fiscal General, Eduardo Montealegre, acelerar la investigación y "llegar hasta las últimas consecuencias" en este caso.

El presidente Juan Manuel Santos anunció que el próximo lunes se interpondrá, a través de la Secretaría de Transparencia, una denuncia penal en contra de las personas que participaron en los sobornos en Ecopetrol.“El próximo lunes, el Gobierno, a través de la Secretaría de Transparencia y Ecopetrol, vamos a poner una denuncia penal contra los responsables de los sobornos en Ecopetrol”, declaró Santos. El Mandatario colombiano pidió al Fiscal General, Eduardo Montealegre, acelerar la investigación y "llegar hasta las últimas consecuencias" en este caso. “Que vengan compañías internacionales a sobornar a funcionarios, a empleados colombianos y que, los empleados colombianos se dejen sobornar, eso es lo que hay que cortar de raíz y hagamos de este caso, un caso emblemático”, pidió Santos. De acuerdo con el jefe del Estado, la investigación consiguió significativos avances gracias a que Colombia ahora hace parte del Comité Antisobornos de la organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (Ocde), cuyo Secretario, tuvo conocimiento de esta situación con la empresa petrolera. Y es que, según reveló el Departamento de Justicia de Estados Unidos, la firma norteamericana PetroTiger desembolsó US$333.500 para beneficiarse con un contrato de servicios petroleros por US$39,6 millones. El vicefiscal general, Jorge Perdomo, declaró que las pesquisas de un fiscal de la Corte del Distrito de Nueva Jersey y el FBI solo “pudieron darse por el apoyo de las autoridades colombianas”. El organismo de seguridad espera por las denuncias de Ecopetrol contra los implicados. La compañía entregó la información que le fue requerida y así facilitó la labor de la Secretaría de Transparencia de la Presidencia de la República, la Fiscalía y el Departamento de Justicia. Una actuación que no se resumiría sin embargo en la cooperación. Expertos consultados por LR consideran posible que afronte demandas de entre US$200 millones y $500 millones de las empresas que hayan aspirado al contrato, pero en la selección no tuvieron igualdad de condiciones por el soborno. “El Estado también podría llegar a responder. No es solo que Ecopetrol denuncie, que es su deber, sino que puede haber un detrimento económico por beneficiar con bienes de la Nación a una empresa”, asegura el abogado Maikel Nisimblat, especialista en derecho petrolero. También pesan las jurisprudencias que establecen que de tratarse de actos de un empleado, hay una omisión o acción indebida y una responsabilidad por hecho propio de la empresa. “Es decir, le corresponde a Ecopetrol responder, y hay que revisar la responsabilidad fiscal y disciplinaria del presidente (Javier Genaro Gutiérrez Pemberthy), cuyo deber de vigilancia es lo importante”, agrega el jurista Nisimblat. Las acciones administrativas podrían ser presentadas igualmente ante el Ministerio de Minas y Energía, a la cual está vinculada Ecopetrol como lo establece la Ley 1118 de 2006. “En la medida en que otras empresas que aspiraron a ganar el contrato puedan demandar al Estado, cabe la respectiva investigación de la Contraloría General por un posible detrimento patrimonial”, advierte la abogada experta en el área minero-energética, Yury Pérez Sanmiguel. En juego la reputaciónDe momento son tres las personas vinculadas a la investigación de la justicia de Estados Unidos. El ex co-CEO de PetroTiger, Knut Hammarskjold, fue acusado el 8 de noviembre anterior y arrestado a los 12 días. El abogado de la firma, Gregory Weisman, se declaró culpable el 8 de noviembre. Y Joseph Sigelman, exCEO, fue arrestado el 3 de enero en Filipinas. Bloomberg informó que Sigelman y Hammarskjold están acusados de conspiración para cometer fraude electrónico, conspiración para violar la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero y conspiración para cometer lavado de dinero. Weisman se declaró culpable de conspiración para violar dicha norma y cometer fraude electrónico. También se ha detallado que en la acusación se incluyen correos en los que el funcionario Durán les decía que no tenía injerencia en la asignación de los contratos, pero sí podía recomendarlos como subcontratistas. Así ocurrió con la firma Mansarovar, a la que prestó servicios de mantenimiento integral. El abogado financiero y minero energético, Armando Duarte Galán, tampoco descarta que Ecopetrol afronte por igual una caída de su reputación en la Bolsa de Valores de Colombia. “El riesgo se traduce en la percepción que de ella tienen sus stakeholders (grupos de interés), dígase: inversionistas, accionistas, trabajadores, contratistas y la comunidad general”, explica. (Lea en la página 20 de LR, un informe sobre las amenazas financieras para Ecopetrol)

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