Prepárese: el costo de vida seguirá aumentando en Colombia

Octubre 07, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País.
Prepárese: el costo de vida seguirá aumentando en Colombia

Economistas predicen que continuará la escalada de precios, especialmente en los alimentos. ¿Qué se debe hacer?

El duro impacto del fenómeno climático de El Niño y el aumento del dólar en los productos importados afectarán el  el  bolsillo de los hogares colombianos al finalizar el año, ya que tales factores podrían presionar la inflación por encima del 5% e incluso llegar al 5,5%. El propio gerente del Banco de la República, José Darío Uribe, reconoció que la institución esperaba una cifra menor en materia de índice de precios al cierre de septiembre pasado, pero precisó que “se trata de fenómenos pasajeros o coyunturales que comenzarán a retroceder en el 2016”. En efecto, la inflación en lo corrido del año alcanzó el 4,76%,  superando la meta del Banco de la República que estaba entre 2% y 4%, con punto medio de 3%. Pese al optimismo de Uribe, quien recalcó que si la inflación sigue subiendo, el Emisor acudirá a los instrumentos de política monetaria (alza en tasas de interés) para combatir esa espiral alcista, los analistas estiman que ese indicador seguirá al alza hasta mediados del año entrante. Por lo menos así lo cree Daniel Velandia, jefe de estudios económicos de la firma Credicorp Capital, quien señala que “dado el tema del fenómeno de El Niño, ahora consideramos probable que la inflación alcance un nivel cercano al 5,5% una vez finalice diciembre del 2015”. Hasta el mismo presidente Juan Manuel Santos admitió que la sequía ha afectado por lo menos al 60% de las áreas agropecuarias, lo que ha generado una menor oferta de alimentos en los mercados. Velandia, sin embargo, cree al igual que el Emisor que se trata de fenómenos pasajeros que retrocederán en el 2016. Ojo con la histeriaPor su parte, el analista y consultor Mauricio Cabrera, sostiene otra tesis frente a la inflación. “Si es 4% ó 5% qué importa, sobre todo sabiendo que El Niño es pasajero. A eso hay que bajarle el tono y salirse de esa histeria en que nos han metido”. Recordó que hace seis años, la inflación saltó a 7,5% y nada pasó. “si estuviéramos hablando de inflaciones del 50% eso sería diferente. Lo que está sucediendo es una gripa en la economía que es mejor no tenerla, pero que pronto pasará”. Pronosticó que “esperaría que el banco no suba nuevamente las tasas porque ese mecanismo sirve es cuando hay una inflación de demanda y no de costos. Eso frenaría la economía”. En su concepto el índice de precios al consumidor oscilaría entre  4,5% y 5%, aunque señaló: “No le pierdo un minuto sobre si será mayor o no, porque es un asunto  irrelevante”, añadió. Sin embargo, otra teoría tiene Julio César Alonso, director del Centro de Economía y  Finanzas, Cienfi, de la Universidad Icesi, al recalcar que “con seguridad la inflación  superará el 5% o el 6%. Es difícil que eso no ocurra y casi imposible que se ubique en el rango meta de entre 2% y 4% del Banco de la República. Eso hay que admitirlo”. “Lo que preocupa,  además de El Niño y la devaluación, es que la inflación deje ser un fenómeno coyuntural y se convierta en algo estructural en la economía en los próximos meses”, enfatizó. Al igual que sus colegas, Alonso conceptuó que la escalada inflacionaria es pasajera, aunque dijo que es clave mantenerse alerta frente a las expectativas.   Por lo todo lo anterior, se estima que el Banco de la República podría subir otra vez sus tasas como una forma de frenar la inflación. Se alista la puja salarial para el 2016La puja por el salario mínimo del 2016 empezó a calentarse, tras divulgarse las últimas cifras de inflación en Colombia. Tanto que el Gobierno convocó la primera semana de noviembre a la Comisión de Concertación de Políticas Salariales y Laborales para comenzar a tratar el tema. En lo que  coinciden los analistas es que el incremento no deberá superar el 5% —que es el nivel estimado de inflación en el 2015— ya que podría frenar la creación del empleo en el país. Daniel Velandia, por ejemplo, sostiene que “ si el salario se fija por encima de la inflación observada, ese efecto positivo inicial para los trabajadores se podría ver compensado por un encarecimiento del financiamiento de la economía, dado que el Emisor tendría que continuar incrementando las tasas de interés a  lo largo del 2016”. Eso, señala por su parte el consultor Mauricio Cabrera, podría frenar la economía. Frente a lo que viene, el presidente de la Central Unitaria de Trabajadores CUT, Luis Alejando Pedraza, dijo que es escéptico frente a la posibilidad de un acuerdo salarial.  

 

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