Precios se mantienen estables en EE.UU.

Precios se mantienen estables en EE.UU.

Septiembre 20, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Agencia AP

La lenta recuperación de la demanda evita que la mayoría de las empresas puedan plantear alzas.

Aunque en agosto los precios al consumidor subieron levemente en Estados Unidos, más allá de un fuerte incremento en los volátiles costos de la gasolina, la inflación se mantuvo virtualmente sin cambios.El Departamento de Trabajo informó que los precios al consumidor subieron un 0,3% en agosto, un incremento igual al de julio. La inflación subyacente, que no incluye los precios de alimentos y energía, no mostró cambios.La recesión y la recuperación débil, desde que aquélla ocurrió, han frenado la inflación en los últimos meses. El lento regreso de la demanda evita que la mayoría de las empresas puedan subir sus precios y el alto desempleo impide incrementos salariales.En los últimos 12 meses, la inflación apenas alcanzó el 0,9%, su nivel más bajo en 44 años. En general el costo de los productos repuntaron un modesto 1,1% en ese período.La ausencia de inflación ha dado a la Reserva Federal libertad de maniobra para mantener las tasas de interés a un nivel mínimo récord durante casi dos años a fin de apuntalar a la economía. Los miembros del brazo ejecutivo de la Fed se volverán a reunir el martes y seguramente mantendrán la tasa federal entre el 0 y el 0,25%, igual que desde diciembre del 2008.Los aumentos de julio y agosto siguieron a tres meses consecutivos de baja en los precios. Esas contracciones desataron temores de que el país podría enfrentarse a la amenaza de una deflación, que no ha sido un problema en Estados Unidos desde la Gran Depresión de la década de 1930.Con el repunte general de los precios y los indicios de una recuperación de la economía tras su enfriamiento estival, los temores de una deflación han disminuido. Empero, algunos economistas sostienen que sigue siendo posible un leve caso de deflación si el crecimiento económico sigue siendo débil y el desempleo _en la actualidad del 9,6%_ se mantiene elevado.De ser así, "la inflación seguirá cayendo y con el tiempo se producirá la deflación, aunque probablemente leve y parecida a la japonesa" , dijo el economista Paul Ashworth, de la firma Capital Economics.Se reducen los despidosPor otro lado, el número de trabajadores recién despedidos y que solicitaron beneficios por seguro de desempleo bajó a su menor nivel en dos meses, lo que sugiere que las empresas han disminuido los retiros de personal.El Departamento del Trabajo dijo que los nuevos reclamos de beneficios bajaron en 3.000, lo que significa un 11% el último mes, luego de subir hasta 504.000 a mediados del mes de agosto.La contracción indica, según los expertos, que los despidos han disminuido, incluso a pesar de la desaceleración económica ocurrida desde principios de año.

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