¿Por qué han aumentado las exportaciones desde Colombia a Ecuador?

Mayo 15, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co l Colprensa

Medicamentos, productos plásticos y vehículos son los bienes que están ganando terreno en el vecino país.

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Las relaciones bilaterales de Colombia y Ecuador atraviesan por uno de sus mejores momentos de los últimos años. Las actividades de comercio exterior parecen mejorar después de las recientes medidas del Gobierno Correa, que levantó las restricciones a más productos colombianos.

A lo largo de las últimas tres décadas, ambas naciones han creado diversos mecanismos de integración para facilitar el comercio de lado y lado, siendo el más importante la actual Comunidad Andina de Naciones (Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia).

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Ese mecanismo, precisamente, es el que han aprovechado los empresarios colombianos para promover sus exportaciones al vecino país, y ha dado resultados.

Según Martín Játiva, director de la Oficina Comercial de Ecuador en Colombia (ProEcuador, el símil de ProColombia), en los últimos meses Ecuador ha aumentado en cerca de 30 millones de dólares la compra de productos básicos que antes pedía a otros países.

47 millones de dólares en jabones y ceras le compró Ecuador a Colombia en el 2015

Pero como el comercio es dinámico, ahora es Ecuador quien vende energía eléctrica a Colombia debido no solo a los fenómenos climáticos sino a la mayor inversión del país de Rafael Correa en grandes hidroeléctricas.  

Incluso, esta semana estuvo de visita en Bogotá el canciller ecuatoriano Guillaume Long, para ratificar “el buen momento” de la relación bilateral.

Cerca de dos mil empresas colombianas venden sus productos a Ecuador, en sectores que van desde alimentos hasta autopartes, pasando por confecciones, farmacéuticas y en mayor proporción bienes de capital.

248 millones de dólares sumaron las exportaciones colombianas a Ecuador  en el primer trimestre del 2016.

¿Cómo están las relaciones comerciales bilaterales?

Colombia sigue siendo el segundo principal destino de las exportaciones de Ecuador, mientras Ecuador es para Colombia el tercer destino de exportaciones. 

Pero debido a la apreciación del dólar, la devaluación del peso colombiano, más la caída de los precios internacionales del petróleo, se ha visto una enorme afectación. 

Recordemos que Ecuador no tiene moneda propia por tanto no puede aplicar medidas económicas como sí las pueden aplicar otros países. 

Por tanto tenemos que aplicar otras medidas, una de ellas, totalmente legal y validada por la Organización Mundial de Comercio (OMC) es el de la salvaguardias que ha traído molestias a algunos sectores colombianos, sabemos que es una medida para nada agradable.

Un ejemplo…

Si Colombia le exportó a Ecuador en junio de 2014 una naranja que salía en $1800, a Ecuador esa naranja llegaba a un dólar. Hoy, esa misma naranja llega a Ecuador a 25 centavos de dólar. Entonces imagínese el problema que ocasiona en todo el sector productivo de naranjas en Ecuador cuando le llega un producto 75 % más barato.

Debido a esas distorsiones, la OMC acepta que los países puedan establecer salvaguardias para proteger la producción nacional de un país.

¿Desde cuándo están vigentes esas salvaguardias y hasta cuándo se van a mantener?

Ecuador presentó el desmonte de esas salvaguardias en enero de este año y estarían eliminadas tentativamente en junio próximo, pero debido al terremoto del 16 de abril nuestro Gobierno se vio forzado a extender estas salvaguardias hasta junio de 2017, eliminado eso sí las salvaguardias del 5% que afectaban a cerca de 730 partidas arancelarias colombianas. 

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Hoy tenemos salvaguardias del 40 %, del 25 % y del 15 % a diferentes productos. 

No olvidemos que Colombia se ve beneficiada con un trato diferencial y privilegiado: debido a nuestra relación en la CAN los productos colombianos no pagan aranceles en Ecuador, obviamente pagan la salvaguardia (sobretasa).

¿Cuáles son los principales productos de intercambio comercial bilateral?

Ecuador importa de Colombia camiones, farmacéuticos, productos fitosanitarios. Ecuador exporta a Colombia aceites de palma, atún, ciertos vehículos.

Y ahora energía eléctrica…

Esa situación se revirtió porque en los últimos años Colombia le había vendido a Ecuador energía eléctrica por más de US$1000 millones de dólares. Es que Ecuador en los últimos años invirtió más de US$4500 millones  en la construcción de ocho grandes hidroeléctricas.

¿O sea, la relación comercial pasa por un momento de estabilidad?

De estabilidad, por supuesto, pero obviamente el tema de las salvaguardias no afecta solo a Colombia sino que se establecen para todos los países del mundo.

¿De qué manera los empresarios colombianos han aprovechado esa ventaja?

Existen más de 70 partidas arancelarias que Colombia no le exportaba a Ecuador y que hoy sí lo hace gracias a esa ventaja competitiva de Colombia frente a otros países.

Así lo asegura Oliva Díaz-Granados, directora ejecutiva Cámara de Comercio Colombo Ecuatoriana

¿Qué pasó con las salvaguardias?

Las salvaguardias se prolongaron durante un año más porque las razones económicas que el Gobierno de Ecuador argumentó hace un año siguen vigentes y creo que se extenderán hasta junio de 2017.

 ¿A qué productos afecta?

A todos los productos que llegan importados a Ecuador, no solo desde Colombia sino desde todos los países del mundo. En este caso Colombia tiene una ventaja competitiva y es que como Colombia pertenece a la CAN tiene cero arancel, mientras los demás países tienen que pagar arancel más salvaguardia, Colombia solo tiene salvaguardia.

¿Eso qué implica?

Implica para los exportadores colombianos que sus productos tienen un mayor impuesto, pero es la forma en que Ecuador protege su moneda. Acordémonos que Ecuador es un país dolarizado y que no tiene manejo de política monetaria, y las importaciones son  una forma de salida de divisas del país.

¿De qué manera las empresas colombianas han aprovechado el hecho de pertenecer a la CAN para promover sus exportaciones a Ecuador?

Sí, han aprovechado esa ventaja, lo que pasa también es que nuestras economías no atraviesan por su mejor momento, por eso ha habido una reducción de nuestra dinámica comercial en más de un 45 %, pero Ecuador sigue siendo un país muy importante para Colombia.

Para la mayoría de productos que se exportan a Ecuador, que básicamente son materia prima que no tienen arancel o es muy bajo, hay una escala de cero hasta 45 % para aquellos productos que son de lujo, y son muy pocos.

¿Esas materias primas son para qué sectores?

Para todos los sectores, sobre todo materias primas que se utilizan para reprocesos de producción en Ecuador.

¿Cuál son los principales productos de importación/exportación?

Son varios: exportamos vehículos, manufacturas, plásticos, textiles, farmacéuticos.

Importamos vehículos, camiones, perfilería en aluminio, derivados de la agroindustria.

¿Y la balanza comercial?

Es de más o menos US$3000 millones, de los cuales unos US$1800 millones son para Colombia y unos US$1200 millones para Ecuador.

Sin incluir hidrocarburos…

En esa balanza no se incluye hidrocarburos y minería pero sí el intercambio de energía: antes Colombia le vendía a Ecuador energía, ahora es al revés porque Ecuador tiene en funcionamiento varias grandes hidroeléctricas.

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