¿Por qué el Valle del Cauca tiene el gas más costoso del país?

¿Por qué el Valle del Cauca tiene el gas más costoso del país?

Enero 03, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Henry Delgado Henao, editor de Activos
¿Por qué el Valle del Cauca tiene el gas más costoso del país?

El gas que se utiliza en el Valle del Cauca proviene de los Llanos Orientales, en concreto del yacimiento de Cusiana.

Empresarios y gremios dicen que a esta región la dejaron por fuera de los ajustes que se le hicieron a las tarifas. Esta es la historia.

Las pequeñas, medianas y grandes empresas del Valle del Cauca empezaron el año 2016  preocupadas por las tarifas del gas natural, el principal insumo para mover sus maquinarias y generar producción.

En el 2015 los sobrecostos que pagaron por ese servicio afectaron sus ingresos. Mientras que una Pyme pagó $35 millones adicionales, una gran empresa canceló hasta $15.000 millones más. 

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El panorama es tan delicado que algunas compañías le expresaron a la Andi, gremio al que están afiliadas, que estan pensando en  alternativas energéticas “porque el esquema actual no promueve el crecimiento de la demanda de gas. Incluso  desincentiva las posibilidades de  inversión”, sostuvo Gabriel Velasco, gerente regional de la Andi.

Lo que más le preocupa al líder gremial es que de las 130 empresas afiliadas, el 70% utiliza el gas natural como fuente principal de energía.

A juicio de los empresarios, las tarifas del gas han subido hasta en un 50 % en el último año, lo que muestra un aumento de más de 40 puntos porcentuales respecto de la inflación causada en el 2015. “Son las tarifas más altas del país”, enfatizó Velasco.

Christine Riani, directora ejecutiva del Comité Empresarial e Intergremial del Valle (Ciev), subraya que el incremento en las tarifas del gas no afecta solamente a los industriales. Las amas de casa y los dueños de vehículos que usan gas vehicular también sufrirán los reajustes, pues el gas natural también se utiliza en  viviendas y autos.

¿Por qué los consumidores de esta región dicen que las mayores tarifas de gas se pagan en el Valle del Cauca?

Lo primero que hay que decir es que la fórmula que establece los precios del gas ha sido modificada en varias oportunidades en los últimos años y eso, sin duda alguna, no solo  ha implicado cambios en las tarifas, sino molestias entre empresarios y dirigentes gremiales.

El presidente ejecutivo de la ACP (la Asociación Colombiana del Petróleo), Francisco José Lloreda Mera, dijo recientemente que  en tres años se ha cambiado cuatro veces la fórmula. “Esta inestabilidad en las reglas de juego, sostiene,  debilita la confianza de los inversionistas en el sector de exploración y producción de hidrocarburos”.

"El Valle  no puede perder competitividad. Es urgente que Ecopetrol corrija su postura y nos mejor trato", Christine Riani, directora ejecutiva del CIEV.

"Creemos que un cargo básico en el sistema de transporte del gas o  igual para todo el país sería fundamental ahora”, Gabriel Velasco, gerente regional de la Andi.

¿Cómo se calcula el precio?

Para definir la tarifa del gas en Colombia se tienen en cuenta dos grandes componentes. El primero es el valor que cobra Ecopetrol por producir  gas, esta parte se conoce técnicamente como el gas en boca del pozo. El segundo es el cobro del transporte desde el yacimiento hasta las regiones y un tercer componente es el de la comercialización, pero en este informe no será tema de análisis.

Cuando se hace la sumatoria de los dos primeros componentes el resultado es que el Valle registra el costo total más alto del país (US$5,54   por millones de BTU). El BTU es una  unidad de energía que se creó en Londres y es utilizada en las industrias para la generación de vapor, energía, aire acondicionado y calefacción.

Los US$5,54 MBTU se discriminan así: US$3 se cobran por el gas en boca de pozo, que es la misma tarifa para Bogotá, Medellín y el Eje cafetero. Los US$2,54 restantes corresponden al costo por el transporte desde los Llanos Orientales, concretamente de Cusiana (Casanare) que es desde donde se trae el gas a Cali y es justamente en la tarifa del transporte en donde radica la diferencia, pues es la tarifa más alta del país (ver gráfico).

El Gobierno Nacional sostiene que la tarifa  es alta porque  el Valle es una de las regiones más alejadas del yacimiento y por ende el costo del transporte es más  elevado.

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Nos reuniremos con el Presidente: congresistas 

El bloque parlamentario del Valle y la gobernadora, Dilian Francisca Toro, expresaron su disposición de respaldo a la región y buscar la fórmula para que no se le siga discriminando.

El senador Alexander López manifestó que en  febrero se hará una audiencia pública en el Congreso, a la que asistirán el presidente de Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry; el ministro de Minas y Energía, Tomás González y el representante de la Creg (la Comisión de Regulación de Energía y  Gas) para que expliquen las razones por las cuales al Valle se le está dando un trato discriminatorio. López es partidario que se modifique el cobro del transporte. “Acogemos la propuesta de los empresarios en el sentido de que se determine un cargo fijo en el país”, dijo.

De igual manera, el Senador sostuvo que desde mediados del pasado mes de diciembre se gestionó una reunión con el presidente Santos para que escuche al bloque parlamentario y a algunos de los empresarios del Valle. 

Se espera que el Mandatario de los colombianos se reúna con ellos antes de terminar el primer bimestre. 

A su turno, el también senador Jorge Iván Ospina, fue mucho más allá y expresó que para el Valle y el Occidente del país es imprescindible la planta regasificadora de la que ya se ha hablado en varias oportunidades.

“Es muy importante que el Presidente de la República expida el decreto que le daría vía libre a la planta. De esa manera, el Valle del Cauca tendría una gran ventaja competitiva”, anotó.

Por su parte la gobernadora del Valle, Dilian Francisca Toro, señaló que le pidió  cita al Presidente de Ecopetrol para aclarar el tema de la aplicación de la fórmula porque los precios no se aplicaron por igual a todo el país. “Además, trabajaremos unidos con los empresarios para tener planta regasificadora”, dijo.

¿Qué ha pasado?

El Ministerio de Minas les planteó a las regiones la posibilidad de  negociar con Ecopetrol  el precio del gas en los contratos de largo plazo. Los departamentos que no negociaran se acogerían  a la fórmula  para calcular el precio en Boca de Pozo. 

Cundinamarca y Antioquia negociaron directamente, pero el Valle y la Costa Atlántica no.  “No lo hicieron pensando que la fórmula incorporaría el precio del petróleo WTI en la ecuación. Como el precio del crudo viene bajando, confiaron en que si se tenía en cuenta, pues  la tarifa bajaría, pero resulta que el Ministerio de Minas no le dio peso al WTI en la fórmula, sino que  incluyó la inflación”, explicó el Gerente regional de la Andi.

En consecuencia, las tarifas se treparon porque la inflación en el país viene subiendo considerablemente.

A raíz de eso, los empresarios de la Costa y del Valle  se opusieron a la fórmula argumentando que generaba muchos sobrecostos. La presión fue tal que el Ministerio de Minas volvió a modificar la fórmula a finales del año pasado. En esa oportunidad retiró la inflación e incorporó el WTI.

  “Todos  quedamos tranquilos porque la fórmula se aplicaría  para todo el país”, explicó  la Directora del Ciev.

Pero para sorpresa de todos, Ecopetrol,  que es la empresa que aplica  la fórmula, decidió adoptarla solamente para los pozos de la Guajira y no para los de los yacimientos de los Llanos Orientales.

En razón a ello, la tarifa que se le aplica al Valle del Cauca sigue ajustada a la inflación y no a los precios internacionales del petróleo, que siguen muy bajos. Por tal circunstancia, nuestra  región no se ve favorecida.

Christine Riani, quien lidera el Comité de empresarios del Valle, y Gabriel Velasco, vocero de la Andi, no vacilan en decir que Ecopetrol está “discriminando a nuestra región y afectando nuestra competitividad. Queremos que dicha empresa corrija su actuación y nos permita ser eficaces”.

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