Pliego de cargos contra presunto cartel del papel higiénico

Pliego de cargos contra presunto cartel del papel higiénico

Noviembre 24, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Colprensa
Pliego de cargos contra presunto cartel del papel higiénico

Pablo Felipe Robledo, superintendente de Industria y Comercio.

El cartel empresarial habría sido iniciado por Familia y Kimberly desde el año 1998 y luego se habrían vinculado las demás compañías.

La Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) formuló pliego de cargos a cinco empresas por haber constituido un presunto cartel para fijar los precios del papel higiénico y otros productos en el país, desde hace 15 años.Las afectadas son las empresas Familia, Kimberly, Papeles Nacionales, Cartones y Papeles Risaralda y Drypers. El cartel se habría configurado para alterar el precio de reconocidas marcas de papel higiénico que comercializan estas compañías como Scott, Súper Suplex, Suave, Joya, Súper Popular, Elite, Familia, Popular, y en otros productos como Kleenex, servilletas Favorito. El presunto cartel habría sido iniciado por Familia y Kimberly desde el año 1998 y luego se habrían vinculado las demás compañías, quienes presuntamente fijaron precios hasta el año 2013.La fijación de los precios del papel higiénico, así como de los otros productos, se habría dado de dos maneras según la resolución: las compañías habrían fijado de manera directa los precios, estableciendo el precio mínimo y el precio máximo para la venta del producto y, además, habrían utilizado la fijación indirecta de precios, concertando los porcentajes de descuentos a los canales de comercialización (tiendas, grandes superficies, etc.)En Colombia, solo ocho millones de hogares, es decir, cerca de 30 millones de colombianos, usan papel higiénico, según estadísticas del Dane. Casi 25 millones no tienen capacidad económica para adquirir el producto, por ello la importancia de desmantelar el presunto cartel, que habría desaparecido a finales del 2013, según indicó el Superintendente de Industria y Comercio, Pablo Felipe Robledo. Las cinco empresas que hoy enfrentan la investigación tienen el 88% del mercado de papeles suaves en Colombia, que comprende además de papel higiénico otros productos como servilletas, toallas de cocina, y pañuelos para cara y manos. Familia tiene el 43% del mercado, seguido de Papeles Nacionales con un 19%, Kimberly 17%, Drypers 6% y Papeles y Cartones del Risaralda 3%. Dentro de la investigación, tres de las compañías a las que se les formuló pliego de cargos se acogieron al programa de beneficios por colaboración (delación), confesaron su participación y aportaron información, correos y declaraciones que revelarían que sí existió y funcionó un acuerdo de precios. Precisamente, la delación de estas compañías llevaron a que la Delegatura para la Protección de la Competencia de la SIC adelantara visitas de inspección en varias empresas del sector en julio de este año, en donde recaudó material probatorio como documentos, testimonios y correos, que hoy llevaron a la formulación de cargos. Dentro de las evidencias recopiladas están más de 200 correos, 30 testimonios, y pruebas sobre más de 20 reuniones realizadas en bares, restaurantes, hoteles de Venezuela y Colombia, así como algunas oficinas en las que se habrían acordado las condiciones del presunto cartel. De acuerdo con el Superintendente, este es el segundo caso en la historia del país en el que la SIC suscribe acuerdos de colaboración con empresas que deciden delatar la existencia de un cartel empresarial. Dentro de la negociación con dichas empresas, se acordó mantener en reserva su identidad. Además, la Superindustria formuló pliego de cargos contra 42 altos directivos de las compañías, tanto funcionarios como exfuncionarios, por presuntamente haber facilitado, autorizado o tolerado los actos de la presunta cartelización. Contra la decisión de la Superintendencia no procede ningún recurso y, en el caso de que termine comprobándose de que sí hubo una práctica anticompetitiva, las multas podrían ir hasta los $61.600 millones en el caso de las empresas y $1.232 millones en el caso de las personas naturales. Por su parte, de las empresas que se acogieron al programa de colaboración, el primer delator tendría una exoneración del 100%, el segundo del 50% y el tercero del 30% de reducción de la sanción. Por el momento, ninguna empresa ha decidido pronunciarse frente a la decisión de la Superintendencia de Industria. Igualmente, la Cámara de la Industria del Papel, la Pulpa y el Cartón de la Andi, se abstuvo de emitir un pronunciamiento. Las empresas presuntamente reincidentesEn este hecho de presunta cartelización, tres de las compañías serían reincidentes, pues cabe recordar que en el reciente caso destapado por la SIC sobre un presunto cartel de los pañales, a las empresas Familia, Kimberly y Drypers, también les fueron formulados pliego de cargos. De esta investigación también hace parte las empresas Tecnosur y Tecnoquímicas. En ese caso, a las compañías se les abrió pliego de cargos por supuestamente incurrir en acuerdos con el fin de aumentar artificialmente el precio de los pañales para bebé entre 2010 y 2013, fijar la calidad de los mismos y la forma de su comercialización. Lo que dice la Ocde sobre carteles empresarialesLa Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (Ocde), a la que busca ingresar Colombia, ha señalado que los carteles son las "más escandalosas violaciones de las normas de competencias y perjudican a los consumidores en muchos países a través del incremento en los precios y de la restricción de la oferta, haciendo los bienes y servicios completamente inaccesibles para algunos compradores". Es por esto que la Superintendencia de Industria y Comercio tiene su atención en los carteles empresariales y está realizando varias investigaciones para detectar y desarticular otros presuntos carteles del país.

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