Piden revisar las tarifas del gas natural para garantizar inversiones en el sector

Noviembre 24, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Piden revisar las tarifas del gas natural para garantizar inversiones en el sector

Empresas piden a la Creg revisar las tarifas de distribución que están congeladas hace ocho años.

Un llamado a la Comisión de Regulación de Energía y Gas, Creg, para que revise en 2017 las tarifas de distribución del gas natural —que están congeladas desde hace ocho años— hicieron ayer en Cali, Gases de Occidente y Promigas, tras advertir que sin ello no habrá plenas garantías para las futuras inversiones en el sector. Recordó Aquiles Mercado, vicepresidente de Promigas, que la expansión del servicio de 3,8 millones a 8,2 millones de usuarios ha sido posible por los esfuerzos de las compañías, pero sin  nuevas tarifas eso implica un serio atraso en la rentabilidad, freno en las inversiones y en la futura competitividad del país.  “Está faltando un afinamiento en el tema regulatorio, pues seguimos rajados en tarifas de distribución del gas natural, mientras contradictoriamente los precios a boca de pozo han crecido un 24%”, anotó Mercado. El directivo subrayó que ese rezago podría afectar a los usuarios, ya que la actualización tarifaria debe hacerse cada cinco años para evitar impactos mayores a los consumidores. Freno a la cobertura Mercado señaló que esos impedimentos en la regulación no facilitan llevar ese combustible a localidades más pequeñas y alejadas, a pesar de que la cobertura es ahora de 664 municipios. Es el caso del Valle, donde seis  municipios, La Cumbre, El Águila, Argelia, Dagua, Restrepo y El Cairo  no tienen conexión al gas natural, ya que la Creg no ha dado señales para autorizar ese servicio en condiciones rentables para los inversionistas. Al respecto, Arturo Gutiérrez de Piñeres, gerente de Gases de Occidente, dijo que el objetivo es que en el 2017 se pueda llevar gas a esas localidades para llegar a una cobertura del 100% en el Valle. Hoy, 36 municipios gozan de ese servicio. “El gas ha sido dinamizador de la economía regional, pues es el combustible de mayor consumo, con un crecimiento en el periodo 2010-2015 del 6%, por encima de la energía”, destacó el empresario.En el último año fueron conectados al gas otros 41.728 usuarios residenciales, industriales y comerciales en el Valle del Cauca.  Gutiérrez de Piñeres puso de presente que reconvertir la flota de buses del sistema de tranporte masivo, MÍO, podría ser otra de las ventajas. La idea, anotó, es que en 2017 se empiece a utilizar ese combustible en los primeros 150 buses, una vez se logre un acuerdo con la administración municipal  de Cali. Para vehículos Durante la presentación del informe del sector del gas natural en el suroccidente, Mercado enfatizó que la falta de nuevas políticas y  de recursos humanos y técnicos en la Creg ha imposibilitado también la expansión del gas natural vehicular en Colombia.  Hoy, ruedan con  base en ese combustible 538.000 carros (86.700 en el Valle), cuando el objetivo es tener otros 500.000 utilizando ese tipo de combustible limpio. Allí juegan especial importancia los sistemas de transporte masivo a gas natural. Medellín, Bogotá y Palmira son pioneros en este campo. “El gas es el combustible del siglo XXI porque no contamina y es la transición, mientras otras alternativas como la energía solar, fotovoltaica y la eólica resultan más económicas hacia el futuro”, apuntó el Vicepresidente de Promigas. Más exploración en 2017  Durante el evento, Boris Villa, gerente de gas de Ecopetrol, informó que en el 2017 se reforzarán las exploraciones de gas en el Caribe colombiano. Dijo que serán en total cinco, luego de los hallazgos en los yacimientos Kronos y Orca hace dos años. Esta vez, señaló el funcionario, se harán perforaciones en los pozos Gorgon (frente a las costas de Córdoba y Sucre), y Glaucos hacia el final del segundo trimestre del 2017.  “Eso demuestra el alto interés de Ecopetrol en el futuro gasífero del país con estos nuevos yacimientos mar afuera para saber su potencial, los cuales creemos es muy grande”, apuntó Villa.  Siluro, Molusco, Tayrona son igualmente otros pozos donde se realizarán perforaciones.

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