"Pacific Rubiales se prepara para un año difícil": Presidente de la firma petrolera

"Pacific Rubiales se prepara para un año difícil": Presidente de la firma petrolera

Marzo 22, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Colprensa.

José Francisco Arata, presidente de Pacific Rubiales.

José Francisco Arata, presidente de la firma petrolera confía en recuperación de los precios del crudo. La compañía, dice, estudia salir del mercado accionario del Brasil, pero lo continuará en Colombia y Canadá. Garantiza que no habrá despidos masivos por la crisis.

Con un panorama de fuerte caída en el precio del petróleo y de desvalorización accionaria, a Pacific Rubiales, una de las más poderosas empresas del sector asentadas en Colombia, no le quedó otra que ajustarse el cinturón para que siga siendo rentable.

José Francisco Arata, presidente de la petrolera, reconoció que son tiempos difíciles, y por ello se debió acudir a una reducción de gastos, aunque se continuará con  nuevos proyectos en México.

Sostuvo que esta no es la primera crisis del sector, que tiene que afrontar, y que sus 33 años de experiencia le servirán para salir adelante.

En septiembre estábamos considerando dos escenarios, uno con US$80 el barril y otro más conservador con US$75, a finales de noviembre, y cuando los precios comenzaron a caer, empezamos a tomar medidas drásticas para enfrentar esta nueva crisis de precios del petróleo. 

Con estos precios del petróleo a la baja, obviamente, la oferta empieza a reducirse. De hecho muchas empresas han anunciado recortes presupuestarios. En Pacific nos estamos preparando para tener un año difícil, estamos planificando unos escenarios de precios para nuestro nivel de presupuesto de inversión, con US$45 el barril a principios del primer trimestre, US$50 el barril, durante el segundo trimestre, y US$55 el barril en la segunda mitad de año.

Esa fue una política que se adoptó, a mediados del año pasado, cuando la junta directiva vio que el precio de la acción estaba por debajo de la valorización, y entonces en ese momento analizamos cuál es el barril más barato que podemos adquirir en el mercado. Se invirtieron casi US$350 millones en comprar de acciones, esa política se suspendió en el momento en que empezamos a ver el declive de los precios.

No. Toronto es nuestro listado principal, allí es donde se comercializa 90% de las acciones, lo que si hemos considerado es un deslistamiento en Brasil, porque realmente no hay suficiente volumen para poder justificar el costo de estar listados allí. Eso va a ocurrir muy probablemente en las próximas semanas, pues la Bolsa ya dio la autorización, por ahora continuaremos en Canadá y Colombia.

La política de pagos de pidendos es una decisión que toma la Junta Directiva  de forma trimestral. Cada trimestre decide basada en las proyecciones de caja que presenta la gerencia, y si hay flujos de caja favorables para el pago de pidendos. 

En la junta directiva que se realizó esta semana se decidió actualizarnos en el próximo trimestre, es decir en mayo, para poder tomar una decisión, obviamente con el escenario de precios como estamos contemplándolo este año,  la tendencia es que no haya pago de pidendos, pero como esta es una decisión que se toma trimestralmente, quién sabe si en el segundo trimestre los precios repunten  podamos empezar con el pago de pidendos.

El mensaje es de optimismo, el valor de la acción hoy en día no refleja lo que es el valor de sus activos productivos, reservas probadas y probables, los valores de infraestructura, que vamos entrar en proceso de venta para reinvertir el dinero, proyectos de desarrollo, y los recursos contingentes, que al fin y al cabo, es lo que nos va a garantizar el crecimiento a mediano y largo plazo.

Nosotros desde que tomamos la operación de Campo Rubiales en julio de 2007, ya sabíamos que el contrato de asociación con Ecopetrol terminaba el 30 de junio de 2016, y por lo tanto, hemos venido a lo largo de los años preparándonos para esa fecha. Para eso hemos adquirido nuevos activos y hemos sido exitosos con exploración para ir buscando el reemplazo de esos barriles, que ya a partir de junio de 2016  no tendremos en nuestro flujo de caja. Para el 2016 la producción neta nuestra en Rubiales estará entre 35.000 y 40.000 barriles, y esos barriles ya parcialmente los hemos reemplazado, y la idea ese año  reemplazarlos todos.

Habíamos hecho una propuesta a finales del año pasado que consistía, y la gente no la entendió muy bien, en proponerle a Ecopetrol que a partir del 30 de junio de 2016, se hiciera una inversión adicional de US$500 millones para incrementar la producción. La idea era compartir solamente esa mayor producción, ya que el resto seguía con Ecopetrol. Lo que pasó es que el análisis económico que se hizo para esa propuesta en diciembre, usaba unos precios de petróleo a US$75, y en ese momento la propuesta tenía todo el sentido económico, tanto para Ecopetrol, como para Pacific. Hoy en día, con precios de US$50, la propuesta para Pacific ya no es económica para Ecopetrol  porque ellos tienen la mayor producción y para nosotros tampoco porque estaríamos invirtiendo 50% de los gastos de operación y las inversiones de capital, para recibir solo el 30% de la rentabilidad. Para nosotros es mejor invertir ese dinero en proyectos donde la tasa sea más rentable.

Depende de la propuesta. Si es una propuesta que tiene sentido económico, la consideraremos y la analizaremos, nosotros no somos contratistas, somos una empresa de producción y exploración, por lo tanto nuestra prioridad es explorar, descubrir barriles, desarrollarlos, tener flujo de caja, y eventualmente generar pidendos.

La entrada de Alfa no ha aportado dinero a la tesorería de la empresa, Alfa compró acciones en el mercado y eso no aportó inyección de capital, la empresa está estructurada con todas estas medidas que hemos hecho para poder financiar su crecimiento a través del flujo de caja que está generando. Hoy  las finanzas de la empresa están muy sólidas, hemos estructurado nuestro presupuesto, para seguir creciendo, con la caja que estamos generando.

Obviamente, cuando Alfa compró  el 19,8%, la acción de la empresa estaba en US$18, pues en ese momento nadie podía predecir que los precios del petróleo iban a bajar, y consecuentemente todas las acciones se vieron afectadas por esto.  Alfa es un socio estratégico para nosotros, no solamente es el accionista principal de la empresa, sino que tenemos con Alfa un acuerdo firmado para nuestra entrada a México.

Claro, Pacific Rubiales es una empresa que está listada en la bolsa de Toronto y en la bolsa de Colombia, siendo una empresa pública, de tal manera que  nosotros estamos sujetos a que alguien que esté interesado en comprar ,pueda hacer una oferta pública.

En México estamos analizando todos los paquetes de información que han puesto a la orden de las  empresas que estén interesadas en licitar por los diferentes bloques. Nosotros tenemos una estrategia y  un equipo trabajando con los técnicos de Alfa, analizando la información y decidiendo en cuáles bloques vamos a licitar y cuál va a ser la estrategia nuestra de entrada al mercado mexicano.

Entre las diferentes medidas que tomamos, no solamente fue la reducción de capital, de las inversiones de capital, de los costos de operación, sino que también hablamos con todos nuestros contratistas. 

Con todas las medidas que hemos tomado, tenemos hoy en día para el primer trimestre el 60% de nuestra producción protegida, con unos precios de US$63 el Brent y US$56,50 el WTI. 

Cuando presentemos los resultados del primer trimestre va a haber un renglón de ingresos significativos, que van a ser por coberturas.

El clima laboral¿Deben los empleados de Pacific preocuparse por su estabilidad laboral, como lo están otros de empresas en dificultades?Nosotros tenemos unos planes de crecimiento a mediano y largo plazo. El tema de la no renovación del Campo Rubiales generó mucho nerviosismo por el destino de los empleados. De hecho, hay  preocupación por los empleados, porque algunos de ellos trabajan en ese campo,  y obviamente, van a pasar a nómina de Ecopetrol. Otros empleados los moveremos a diversos campos donde estamos creciendo, y con los actuales contratistas habrá se adelantará un proceso de negociación.
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