"No estamos aumentando los impuestos": ministro Mauricio Cárdenas

Noviembre 30, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Henry Delgado Henao | Editor de Activos

El ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas.

El ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, aclara que el proyecto de reforma busca reemplazar otros tributos. La caída en los precios del crudo afectará las regalías, admite

Aunque el responsable de las finanzas públicas del país, Mauricio Cárdenas, ha sido objeto esta semana de toda clase de cuestionamientos por el proyecto de reforma tributaria que impulsa el Gobierno, el Ministro se defiende con serenidad. Reconoce que la carga de impuestos para las empresas es alta, pero insiste en que la reforma no crea tributos, sino reemplaza uno que ya existe, el del patrimonio, por el de la riqueza, que ahora el presidente Santos pide llamar impuesto contra la pobreza. Sobre la caída del precio del petróleo, Cárdenas dice que el país está preparado para enfrentar esa coyuntura con el fortalecimiento de sectores clave para la economía, como la industria y la agricultura, pero admite que se afectarán los ingresos representados en regalías. ¿La caída del precio del petróleo y la subida del dólar complicarán el buen desempeño económico del país?La caída del precio del petróleo no es una buena noticia, pero Colombia está preparada para acomodarse y tener un buen desempeño en un nuevo escenario de precios del petróleo.Así como los altos precios del crudo han beneficiado a ciertos sectores de la economía y, en particular al Estado, también es cierto que en un nuevo escenario, con un dólar más alto, habrá otros sectores que se beneficiarán como el de la industria y el agro. Será una transición a una nueva etapa en la que se perseguirán unos nuevos liderazgos, pero la economía, vista como un todo, puede seguir dando muy buenos resultados.¿Pero con un precio del petróleo a menos de US$70 el barril, no se afectarán los ingresos del país?Depende de cuánto tiempo se mantengan esos precios, no sabemos si es un fenómeno que durará años o si será algo transitorio.Lo importante es que Colombia tiene como acomodarse sin hacer cambios abruptos. El país puede ir transitando gradualmente hacia un nuevo escenario petrolero en el que seguramente vamos a tener un dólar más alto y, por ende, unas mejores condiciones para la industria y para el agro, pero la transición la podemos hacer sin sobresaltos.¿O sea que usted no ve con preocupación lo que pueda suceder en el 2015?Exacto, el 2015 será un año en el que las grandes variables macroeconómicas están estimadas, no se dará ningún cambio, ni ningún ajuste. Tendríamos que pensar en los escenarios del 2016 en adelante, pero aún es temprano para hacer ese análisis. Lo que vale la pena destacar es la fortaleza del marco de política macroeconómica de Colombia que permite acomodarse y adaptarse a estos cambios de la economía internacional. Tenemos capacidad de acomodarnos a nuevos escenarios, incluyendo este de menores precios del petróleo.¿Así se llegue a un precio del barril a US$60?Sí, Colombia seguirá siendo un país competitivo en materia de producción de petróleo porque nuestros costos son relativamente bajos, de manera que el país puede producir y exportar generando una utilidad. Aquí no ocurre lo que pasa en otros países petroleros donde con estos niveles de precios la producción de petróleo deja de ser rentable, esa no es la situación de Colombia.¿Aunque Colombia no es un gran productor de petróleo, no cree que si se bajan los ingresos las expectativas del país, sobre todo en materia de regalías, se afectarán? Tenemos que estar alertas por lo que pueda pasar con los precios en el futuro, pero como le digo Colombia está preparada para que con sus políticas y sus herramientas en materia económica pueda administrar una transición hacia un nuevo escenario petrolero. Pero no va a haber nada brusco, somos un país que tiene como adaptarse a esas nuevas circunstancias. No se puede decir que no va a pasar nada, porque eso sería inexacto, pero sí se podemos afirmar que lo que los retos y los desafíos nos plantean un escenario de bajos precios del petróleo que los podemos administrar de manera que no se genere ningún traumatismo. ¿Se verán afectadas los montos de las regalías para las regiones? Sí, porque las regalías dependen críticamente del precio del petróleo, las regalías son un ingreso que es simplemente producto de la cantidad de barriles que se produzcan y del precio al que se vendan esos barriles. De manera que la disminución en el precio del petróleo va a tocar de manera muy directa el ingreso de regalías. Algo compensa en materia de regalías el aumento en la producción y la mayor tasa de cambio, pero la caída de los precios del crudo es determinante. ¿Cuánto tiempo podrá resistir el país con esos precios tan bajos del petróleo?Como le digo, Colombia tendría que acomodarse a esa nueva realidad con menores ingresos petroleros, desarrollando otros sectores que tomarían el relevo y que servirían como nuevos líderes en materia económica, entre los cuales están la industria y el agro. Ministro, los colombianos esperamos que un efecto de la caída de los precios del petróleo se vea reflejado en una reducción en el precio de la gasolina. ¿Usted espera lo mismo?Yo estoy confiado que la fórmula de la gasolina va a ser una fuente de buenas noticias.¿O sea que también confía en una reducción?Esperemos que llegue el día que se tenga que comunicar el nuevo precio de los combustibles, pero yo espero que haya buenas noticias en ese frente.Respecto del dólar, la tasa de cambio ya superó la barrera de los $2200 y hay analistas que piensan que puede llegar a los $2500, ¿usted que visión tiene frente al futuro del dólar?No hay duda que la tasa de cambio ha subido más rápido de lo que se pensaba, entre otras cosas por la fuerte caída del precio del petróleo.Pero que se ubique en ese monto dependerá mucho de lo que ocurra con el precio del petróleo y de lo que pase con las economías de China y de Estados Unidos. Es difícil vaticinar a dónde va a llegar el dólar, pero la tendencia hoy es naturalmente hacia el alza.No paran las críticas sobre la reforma tributaria. La Anif y los empresarios insisten en que se frenará la inversión. ¿Tienen razón?No es así porque el impuesto a la riqueza (o contra la pobreza) se va a desmontar gradualmente y desaparecerá en el 2018 y algo muy importante es que durante los siguientes tres años ese impuesto va a aplicarse sobre el patrimonio que exista en las empresas el 1 de enero de 2015, es decir, que la base del impuesto se mantendrá quieta en el 2015. De tal manera que las inversiones que se hagan a partir de ese momento no van a ser gravadas, por lo tanto no se puede hablar de una desmotivación a la inversión.Pero Ministro, el Presidente de la Anif dice que habrá más carga para los empresarios con impuestos que suman 44%, cuando en México no llegan al 34%...Estamos reemplazando un impuesto que ya existe que es el impuesto al patrimonio por una sobretasa del Cree, entonces no es que los impuestos estén aumentando. Ya se viene pagando un impuesto, que es el del patrimonio, y se cambiará por uno nuevo que es el impuesto a la riqueza, de manera que la carga tributaria es alta para las empresas, eso hay que reconocerlo y destacarlo, pero es una transformación de un impuesto sobre los activos a un impuesto sobre las utilidades. Eso es lo que está cambiando en el país.¿Y eso no espanta la inversión extranjera?No creo, Colombia va a seguir siendo un país atractivo para la inversión foránea porque está creciendo a ritmos más altos de América Latina y todos estos recursos de los impuestos se están yendo a reducir la pobreza. ¿O sea que los empresarios se quejan sin razón?Es natural que haya quejas porque toda reforma tributaria, y sobre todo esta, que está muy centrada en los impuestos a las empresas, genera malestar y descontento, pero los empresarios saben que tienen un Gobierno cercano, amigo y que valora la importancia de la empresa privada como columna vertebral de nuestra economía.¿Se pondrá en marcha la reforma estructural en el 2015?Sí, vamos a trabajar en todos los temas relacionados con el estudio y diagnóstico sobre el Estatuto Tributario, de forma tal que podamos tener unas propuestas serias para llevarlas a cabo en el futuro, vamos a trabajar en una comisión de expertos que den recomendaciones concretas.Cambio de nombreLa propuesta de cambiarle el nombre al impuesto a la riqueza por el de impuesto contra la pobreza se planteará?Pues se lo vamos a proponer al Congreso de la República en la misma forma como lo ha sugerido el Presidente.¿Ministro, vendrá un aterrizaje de la economía en el 2015?Vamos a continuar con un buen crecimiento, superior al 4 %, que en todo caso es muy destacado en la economía mundial. Aún así vamos a revisar el pronóstico de crecimiento para el 2015, una vez que tengamos los resultados del crecimiento del PIB del tercer trimestre de este año.

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