“Mayagüez busca su expansión internacional”: Presidente de la compañía

Mayo 12, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Francy Elena Chagüendo | Reportera de El País
“Mayagüez busca su expansión internacional”: Presidente de la compañía

Mauricio Iragorri, presidente de Mayagüez.

Mauricio Iragorri, presidente de la firma vallecaucana, dice que la idea es invertir en más negocios agroindustriales.

La oferta de compra del ingenio Central Tumaco que hizo la compañía Mayagüez es el inicio de un plan de expansión mucho más grande que emprenderá este año esta organización vallecaucana. Mauricio Iragorri, presidente de Mayagüez, confirmó en entrevista con El País, que en este momento se buscan nuevas oportunidades de negocios tanto en Colombia como en el exterior.Para ello, la Junta Directiva de la compañía aprobó recientemente un plan de crecimiento por US$300 millones, el cual comenzará con la adquisición de Central Tumaco.Iragorri dijo que este año el comportamiento de los negocios será mejor al registrado en el 2013, pese a que continúa la revaluación del peso, uno de los problemas que más le preocupa a las empresas agrícolas y a la industria nacional, por eso cree que el Banco de la República debe utilizar otros instrumentos para tratar de estabilizar la divisa. ¿Qué le aportará el ingenio Central Tumaco a Mayagüez, una vez se apruebe y concrete la compra?Para poder competir en un mundo globalizado como en el que estamos, se necesitan unidades de producción grandes, tener costos que sean competitivos. Para tener un crecimiento entre el 11 % y 12 % como esperamos en el futuro, necesitamos incrementar la molienda de caña y de esa manera aumentar la producción de azúcar.Mayagüez actualmente muele 2.500.000 toneladas año de caña y Central Tumaco aportaría unas 400.000 toneladas adicionales con ello creceríamos en volumen.¿Cuándo se concretará este negocio?Hay unos preacuerdos firmados para la compra de Central Tumaco y las empresas agrícolas de esta organización. Pedimos una autorización a la Superintendencia Financiera para hacer la Oferta Pública de Acciones (OPA) para adquirir el control accionario de las compañías listadas en Bolsa y estamos a la espera de ese aval. El negocio total vale $307.000 millones y creemos que la operación se consolidará en poco tiempo.¿Qué sigue en el plan de expansión de la compañía?El norte que tiene la empresa es crecer en azúcar en Colombia o en el exterior, puede ser en Centroamérica o Suramérica. Vemos con potencial países como México, Perú y Brasil. También estudiamos la posibilidad de invertir en otros proyectos agroindustriales como en palma o caucho. ¿Mayagüez ya tiene presencia internacional?No, pero en este momento estamos buscando oportunidades. En el Valle del Cauca no hay más tierra disponible para sembrar caña, entonces la alternativa es irse a los Llanos Orientales. Pero a nosotros nos interesan negocios que ya estén funcionando o en marcha. El crecimiento no lo estamos buscando en proyectos que tengan que arrancar de cero, sino en empresas que estén en operación y por eso la idea de salir a buscarlas en el exterior.¿En esa búsqueda internacional ya han visto alguna oportunidad?Sí hemos visto, pero no tenemos nada avanzado. El día a día de la gerencia de inversiones es buscar esas oportunidades y estudiar los proyectos. Como dicen por ahí uno tiene que ver 100 proyectos para decidirse por uno y en eso estamos. La Junta Directiva en una sesión reciente autorizó al representante legal para hacer inversiones hasta por US$300 millones. Vamos a seguir y hay que buscar mucho para finalmente tomar una decisión.¿El plan de expansión de Mayagüez, indica que hay un buen ambiente de negocios en el país?La economía está mejorando, pero no estamos pasando el mejor momento en el sector del azúcar, como lo he dicho, la revaluación es el peor cáncer de la industria del país. Pero para invertir el mejor momento puede ser cuando se presente la oportunidad. Nosotros queremos crecer y en el Valle es complicado y por eso estamos saliendo a buscar en otras regiones. El dólar volvió a perder valor, ¿hacen falta otras acciones del Gobierno para estabilizar la tasa de cambio?La felicidad de un dólar alto duró como mes y medio y volvió y bajó, yo sí creo que hay que hacer más cosas desde el Banco de la República para ver si logramos subir la tasa. El mayor competidor nuestro es Brasil y es el que pone el precio del azúcar a nivel mundial. Ellos se han devaluado mucho más que nosotros y por eso Colombia se vuelve menos competitivo.¿Cómo esperan cerrar este año en materia financiera?Este año será mejor que el 2013 porque tenemos la materia prima. En años anteriores estuvimos muy golpeados por los pasados inviernos y ahora vamos a tener crecimiento importante y esperaría que tengamos mejores cifras, pese a que continúa la revaluación y al precio internacional del azúcar que no repunta. Las cifras del sector agrícola han mejorado ¿por qué eso no se ve reflejado en los agricultores y los campesinos?Hay sectores que están más golpeados y otros que no mejoran. Lo que pasa es que hay algo común entre otros, y que nos afecta mucho, y es la tasa de cambio. Hay muchas importaciones de alimentos y en el caso del azúcar, por ejemplo, el año pasado se importaron 280.000 toneladas y Colombia exportó 600.000 toneladas, es decir, que no había necesidad de importar. Se están comprando alimentos más baratos del exterior y esto se da por la tasa de cambio. Mi punto de vista es que uno debe tratar de hacer ver esto al Gobierno, pero conversando.Otro punto crítico en esta discusión en el sector agropecuario es el valor de los insumos ¿realmente no bajan de precio?Eso es cierto, en los últimos 4 ó 5 meses, la úrea que es un insumo básico en muchos sectores ha subido de precio. Uno va a Ecuador, Perú, Brasil y la úrea sale más barata y eso le quita más competitividad.

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